Корпорация MayDay

Объявление









ВНИМАНИЕ!

В текущий момент форум приостановил свою работу и находится в замороженном состоянии.
Он остается открытым, как площадка для общения и, если кому-то из наших игроков до сих пор интересен мир Корпорации и он хочет продолжать играть здесь или общаться.
Конец сообщения.
Правила
Обязательны к прочтению

Об игре
Концепция игры, прием в игру, способности, оружие, квесты, время, ранги

Информационный буклет
Сеттинг

Новости по форуму
Все, что мы имеем вам сказать по сюжету, изменениям на форуме и так далее

Что происходит по локациям

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Корпорация MayDay » Лабиринты отражений » Напряжённость. (Прошлое Террини)


Напряжённость. (Прошлое Террини)

Сообщений 1 страница 30 из 68

1

1. Место действия: Барраярская Империя, планета Барраяр, округ Форкосиган, город Хассадар; (альтернатива)
2. Время действия: XXX век нашей эры;
3. Сюжет:  Барраяр принимает нового аут-посла Цетаганды и его свиту. В честь их прибытия устроен торжественный бал.
4. Участники: Включиться в игру может любой знающий мир.

2

Скоростной курьер замер тёмным силуэтом на орбите планеты, что уже минимум тридцать лет была зубной болью Цетаганды. Одно масштабное вторжение, несколько пограничных вооружённых конфликтов - всё это настолько накалило обстановку, что были прерваны всяческие дипломатические отношения.  До этого самого момента. Несколько искорок - снижающихся атмосферных катеров, падало к поверхности планеты, неся в своих чревах существ, которым предназначено судьбой сделать первые шаги в организации стабильной внешнеполитической обстановки. Как их встретит Барраяр? Какими он их увидит?
Это выяснится тогда, когда скрипнув, примут на себя массу спускаемых кораблей шасси и опустятся трапы.
Аут-Лорд  Вальро Вас Агни медитировал, пока катер рвал атмосферу бывшей ранее враждебной планеты. Кроме него и пилота в этой машине более никого не было - таково было его желание и его веление, на других машинах были представители посольства, работники, охрана и оборудование.

Террини предпочёл спускаться на планету в катере, что вёз охрану, оружие и оборудование. Тех сотрудников посольства, что летели в метрах трёхста ниже он недолюбливал - новое поколение, молодые мужчины и женщины, мечтающие о славе, супруге ауте и о Звёздных Яслях. Они могут это получить, в отличие от него - полу-изгнанника, полу-должника своей Империи. На курьере он пытался разговаривать и с мирной частью и с охраняющей - ему хорошо дали понять, что он, кто он.
Не стоит так переживать - внизу незнакомый мир, полный людей? Да, всё таки людей - слишком радикален был бы взгляд на них, как на отстающую в развитии ветвь человечества. К тому же у них есть военная аристократия - самобытная и странная. Три раза утиравшая нос воинственно настроенным гем-генералам и аутам, мечтавшим в мгновение ока завладеть новым жизненным пространством. 
Он будет смотреть, изучать, учиться. Ему нужно всё, что сможет, захочет или может быть заставлено работать на него, для него. Ради Цетаганды.

3

Хассадар - новый город, наследник разрушенного Форкосиган-Вашнуй. Почти все дома построены после окончания Периода Изоляции. Рассчитанный на более современные средства передвижения, нежели повозки, запряженные лошадьми, он раскинулся широко, как города развитых миров Галактики. Кое-где блестели небоскребы.
Который день в этом бедном городке такая беготня и такое столпотворение людей. А всяческие надстройки и постройки около этого бедного городка будут долго служить местным жителям - построены на века. Да какого чёрта ради одного посла с Цетаганды надо было устраивать такое празднество.
Официальная резиденция Императора в Хассадаре была одной из немногих полностью современных вилл в перечне владений Форкосиганов. Здесь только что закончилась видеосвязь, Ариона поднялась, раздраженно откидывая от себя подушку, которую минут десять мяла, пытаясь прийти в себя от ярости - ну как так можно задержаться на этих учениях и бросить её одну в этот день.. Нет, уже в этот вечер. Ну что же, вроде как господа лорды, графы и прочие активно стремились ей помочь. Короткий вздох, но больше она не показала никаких признаков волнения или переживания, выходя за дверь конференц-зала. Огляделась по сторонам, уже привычно отмечая в стандартных местах камеры СБ, а как же без них. Вон ту она ставила сама просто для того, чтобы понять, как эти камеры ставятся. Императрица, заодно лейтенант службы безопасности сегодня направлен на особое задание - встретить на балу гостя (посла) с Цетаганды и счастливо провести там время. Кулаки вновь сжались - одной, да-да..
Впрочем, пора было заканчивать все эти глупые мысли - ими делу не поможешь. Она стремительно вошла в свою комнату и окинула её взглядом, подходя к шкафу с одеждой и краем глаза отмечая лежащую на кровати книгу по этикету Цетаганды, оставленную вчера Иллианом. Мотнула головой - она попросту не прочитала и половины, уснула - как можно быть такими напряженными и скучными.
Впрочем, Барраяр мало чем отличался бы, кроме разности культур. Выходец с Беты это видел с первого взгляда. Ты барраярка, а не бетанка - подумалось уже сотый раз за её жизнь. Выбрано было стандартное для Барраяра тяжелое платье цветов Форкосиганов, с небольшим гербом по центру, с корсажем. Она медленно переоделась - времени оставалось всё меньше и меньше, а ей еще надо проверить, всё ли готово к балу. Нашлись тут важные персоны, ну поняла бы, если бы сам Император пожаловал, а так... Мысль оборвалась на полуобразе, посмотрела на себя в зеркало и вышла из комнаты, оглядываясь. Ага, вот то, что ей и нужно
- Флаер к выходу - произнесла она проходящему мимо рядовому, коих было полно в этом доме. Тут слуг не было, зато военных хоть отбавляй, но их общество было по душе Арионе. Оценив военный четкий кивок и быстро удаляющуюся спину, она вошла в соседнюю дверь
- Телин... Милая, добрый вечер. У тебя полчаса, чтобы сообразить на моей голове что-нибудь воистину императорское - девушка рассмеялась, Телин ответила ей подмигиванием и обещанием, что всё будет в лучших традициях. Еще полчаса и Ариона Форкосиган - Морвен была готова к поездке в этот Ад.
Ад не предвещал ничего хорошего. В некоторых местах забыли поставить фонари, чем сейчас активно и занимались, столы были уже готовы, сцена, особый стол с возвышением. Всяческие Лорды и Графы были уже в полной боевой. То тут, то там можно было заметить сотрудников СБ, чаще всего они были знакомы Арионе - не мало времени она проводит с ними, особо в архиве. Где-то в толпе мелькнула шевелюра Иллиана, но бедной было не до него. Голова уже начала болеть от высокой прически, а ей еще вечер терпеть, но это ничего.
Ага, вот они.. - подумалось Арионе, которая тут же быстро направилась к стайке женщин подобного же вида, только в платьях, естественно, других цветов. Вежливый обмен приветствий, реверансы и прочее. Когда с этим было закончено, Ариона начала отчаянно пытать данных милейших представителей двора об этикете Цетаганды. Подкравшийся в это время Иллиан радостно произнес - Не прочитала? Так и знал... - и тут же скрылся в толпе, зная нрав Арионы, которая могла не посмотреть на своё тяжелое платье и счастливо пнуть. После двадцати минут выслушивания правил этикета, она вновь чуть не засыпала и махнула рукой
- Пусть у себя на Цетаганде свой этикет соблюдают, а у нас тут Барраяр, а уж его этикет я знаю лучше - одарив девушек ослепительной улыбкой, Императрица направилась последний раз проверить все приготовления. И на этот раз осталась полностью довольна, если бы... если бы не одно обстоятельство, от которого едва не вспыхивала злость - самого Лорда Форкосигана на балу не будет. А значит скучать ей сегодня целый день, выслушивая разные рассказы консерваторов с одной стороны и пошленькие шутки молодых Лордов с другой. Ах, ну да, еще принимая этикеточное общения аут-лорда.

Отредактировано Делиссмаара (2011-04-24 01:01:49)

4

Катера шумно бахнулись на специально подготовленную площадку. Предусмотрительно разоруженные, чтобы продемонстрировать стремление к миру, нехарактерное для цетов. Откинулись трапы, бортовые и кормовые и началось.
Первыми высыпали охранники, выстроив охранный периметр внутри периметра из барраярских гвардейцев. Даже рядовой состав был сплошь офицеры, судя по упрощённому, боевому гем-гриму. Затем появилась стайка гем-леди и гем-лордов из непосредственно посольства. Мужчины несли на лицах дипломатический окрас - во всех смыслах. Ведь им придется работать на этой варварской планете, среди людей, которые, поверите ли или нет, рождаются из других людей. Как противно, право.
Пара гемов как раз обсуждала этот вопрос, рассказывая другим, про то, что видели видео, дающее наглядно рассмотреть процесс рождения ребёнка из живой матери....Будь это старые поколения, барраярцы не увидели бы гримасы отвращения, но это была молодёжь, которой ещё проходить и проходить тернистый путь среди чужих народов.
Вальро Вас Агни покинул свой катер и присоединился к своим, удивляя барраярцев Хассадара, непривычных к такому, своими одеждами и внешним видом.
Ещё несколько цетов остались у кораблей - копошиться в оборудовании, контролировать, наблюдать. И конечно среди них был Цепер. Он как будто бы занимался наладкой пары шифрованных коммуникаторов, но в действительности контролировал отведенный ему сектор безопасности - в случае агрессии он должен был следить за передвижением помеченных вооружённых барраярцев и наводить на них огонь охраны.

5

Началось - это слабо сказано. Понеслось со смертельной скоростью. Ариона простонала только одно
- Иллиан.. Саймон Иллиан... чтоб тебя.... - каким образом он всегда оказывался в зоне слышимости - понять было нельзя, но он тут же появился рядом с вопросом глядя на неё. Девушка посмотрела на него едва ли не с мольбой
- А можно я уйду? Уеду? Лорд Форкосиган хотел видеть меня сегодня вечером - простонал её замученный до предела голос, но она и не надеялась на утвердительный ответ. Тем более, что с нескольких сторон на бедного Иллиана смотрели несколько фор-лордов. Тот насмешливо улыбнулся и отрицательно покачал головой. Наблюдательная Ариона заметила, как напряглись его мышцы, когда он приготовился отпрыгнуть от любого её действия
- Хорошо, я не уйду. Но хотя бы скажи мне, что делать? - плаксиво спросила она. Одна из графинь наклонилась к её уху и что-то зашептала. Иллиан нахмурился - Ждать. А еще лучше сесть вон туда и ждать там - он кивнул на кресло на небольшом возвышении, решил, что полностью ответил на все её вопросы и снова скрылся в толпе. Зараза, а ей тут сидеть и никуда не деться - подумалось леди Форкосиган, после чего она счастливо прошла к этому самоу креслу - не трон в Форбарр-султане, но пойдет для сельской (оглянулась на Хассадар - ничего себе сельская) местности. Села туда, положив руки на подлокотники этого самого кресла и стала ожидать, когда к не приведут этих самых послов. Не такие уж и большие птицы (вроде бы), чтобы Императрица лично встречала их. Лорды и их жены окружили кресло, садясь в положенном порядке, по четко отведенным местам. Барраярских солдат не поставили к этому креслу в виде охраны, потому что во-первых, это вроде как акция мира, а во-вторых, каждый Лорд возле неё уже сам по себе солдат и охрана, которая вряд ли захочет отвечать за смерть Арионы перед Лордом Форкосиганом.

К цетагандийцам подошел высланный специально для этого барраярский аристократ. Он должен был проводить гостей (послов) к местной власти, воплощающейся сегодня в лице бедной Арионы Форкосиган. Вид цетагандийцев, как она надеялась, её вновь не удивит - ведь она лично летала на Цетаганду и встречалась с Императором. Как же давно это было, словно нереально, словно приснилось. В один миг перед глазами промелькнули события того дня, Райский Сал, Император в белых одеждах и милейшей улыбкой на лице, нападение на дипломатическое посольство Барраяра и прочее.
Но вернемся к тому самому аристократу, который подошел к цетагандийцам и отвесил четко выверенный поклон, к которому его обязывал этике (цетагандийцев...). Он обращался сразу к Аут-Лорду, не делая акцента на его вассалах (как бы назвали их барраярцы, чем они активно и занимались), произнеся изначально заготовленную речь о том, как им тут рады, что их ждут там-то и там-то, что располагаться все остальные могут вон там и еще вон там. А еще он сказал, кто конкретно их ждет. Ну и прочую полезную информацию. Вид Аут-Лорда впечатлил его, эти чертовы Созвездия, собирающие лучшие гены планеты Цетаганда могли удивить любого. Для простых, обычных в своей простоте барраярцев столь сиятельный лик довольно быстро стал бы достоянием женской общественности. Но только не для той, которая сидела на кресле и ждала.
Она уже не первый раз видит цетагандийцев, да и к тому же в её голове прочно засел другой лик, который в данный момент счастливо был на маневрах (и развлекался, пока она тут исполняет его, между прочим... нет, и его тоже, императорский долг).

Отредактировано Делиссмаара (2011-04-24 02:11:15)

6

Террини только-только заканчивал настройку оборудования и проверял каналы связи, поминутно ругаясь на техников, что проверили всё, кроме чистоты мониторов, на некоторых из них даже отпечатки пальцев остались, жирные такие. От вида их у него чуть инфаркт не случился. Ой кто-то пострадает дома...после его доклада.
Охрана, всё тяжёлое оружие которой было отлично спрятано и пока ещё даже не распаковывалось, вела себя спокойно. Висящие на поясе парализаторы не вселяли уверенности, но им было приятно наблюдать точно таких же барраярских гвардейцев с точно таким же оружием. Вообще, где-то вокруг сновали агенты имперской СБ и вот у тех было что посерьезнее. Как раз парочку таких Террини уже вычислили и пометил на мониторах, уведомляя каждое отделение охраны.
Молодые гемы вели себя вполне естественно в этой незнакомой среде - как в зоопарке оказались. Особо девушки, вот те сходу стали выстраивать дипломатические мосты, вести приятные беседы. Все как одна были похожи на "эльфов" - таких существ, про которых он слышал из рассказов офицеров флота. Те часто общались с иноплнетниками и набирались от них выражений, о существовании которых нормальный цет мог не узнать до конца своей долгой жизни. Так, вот оказывается гем леди очень походили на этих самых "эльфов". Высокие, точёные фигурки, волосы такого набора цветов, что варвары чуть ли себе глаза не выцарапывали в приступах токсикоза.
Вздохнув, Цепер прекратил наблюдение и снова занялся диогностикой, осталось прогнать через внутренние каналы потоки проверочных данных, замкнуть несколько сетей и проверить "взламываемость" шифрокомма.
- Да прорастут твои волосы в утробу! - одна из гемок споткнулась о кабель, перебегая от своей стайки к подозвавшему её ауту. Его жест был почти незаметен для таких не искушённых в движениях варваров. Девушка ойкнула, но даже упала так красиво, что заныли сердца у нескольких рядом стоявших солдат Барраяра. А потом был рывок из положения лёжа, достойный штурмовика - аут ждал. И он был недоволен, ну или просто огорчён, упасть на виду стольких...людей. Бедняжку явно переведут куда-нибудь.
Аут-лорд слушал посланца, который заливался соловьём в попытках показать, что не только Цетаганде известны ритуалы и вежливость. Возвышаясь на полголовы, он периодично поглядывал из-за дипломата по сторонам. Глаза светло-стального цвета, волосы, коротко подстриженные на армейский манер, отражали свет фонарей. Одет он был в мундир армейского образца, нёсший цвета его Созвездия - жёлтый с бежевым, что обрамляли изображение василиска на левом рукаве и спине.  Видевшие в первый раз аута, барраярцы ахнули. Если они были в шоке от гем-леди, то аут просто поверг их сознание в геенну огненную.
- Скажите спасибо, что рядом с ним нет его аут-леди.  - мерзким голосом пробурчал себе под нос Цепер, сдерживая отвращение и стирая тонким шёлковыв платком следы чьих то пальцев с мониторов.
Аут удостоил поклонившегося аристократа лёгким кивком, ясно давая понять, кто он. О чудо, аут улыбнулся, все слепнем от блеска зубов и стреляемся от звучания его голоса. Террини не сомневался, что послом отправят разбирающегося человека. Аут легко поддерживал беседу, периодично отдавая распоряжения своей свите, и посольство двинулось к указанным местам.
Два свирепого вида гем-лейтенанта из охранки решили, что пора положить конец гулятельным колебаниям
гемок и прошли быстрым маршем по периметру зоны, хватая зазевавшихся за предплечья и отправляя назад к ауту с "наилучшими пожеланиями".

Отредактировано Цепер Террини (2011-04-24 13:38:22)

7

В своих несчастных мыслях она уже благодарила судьбу за то, что аут-лорд решил пожаловать один - это ей уже донес один из сотрудников СБ, который совершенно не выглядел сотрудником СБ, а был во вполне себе нормальной обычной одежде. Но с учетом того, что он держался весьма близко к её креслу и порой мерзко нашептывал ей на ухо разные сведения, можно было и догадаться. Несколько Лордов и одна Леди странно косились на этого сотрудника СБ, который вот именно в данный момент куда-то счастливо убежал.
- Женщины, не падайте в обморок - с тихим смехом оповестила Императрица находящихся тут барраярских Леди. Обращаться к мужчинам она не стала. Консерваторы уже давно привыкли к ней, привыкли, но сказать, что были довольны нельзя. Бетанка, как называли её в "особых" кругах, вела себя недостойно звания фор-леди, а уж тем более Императрицы. Слухи ходили, что где-то в психологической больнице особого назначения до сих пор была заключена представительница рода Форбарра, но вот где - так никто и не выяснил до сих пор. Тем более она и вправду была маленько безумна, что и доказывалось видеозаписями и аудиозаписями на том самом совете, где и решили сию представительницу положить в больничку, освободив место для императорского правления Форкосиганам.
Шествие этого разноцветноволосого и щебечущего безобразия двигалось всё ближе, Ариона еда не застонала, понимая что вот он и настал тот самый момент. На руке тонко запищал коммуникатор, заставив её вздрогнуть, скосить глаза на него, разозлиться и отправить короткое "Не сейчас" обратно. Лорду Форкосигану не терпелось узнать, долетели цетагандийцы или нет.
- Вот прилетел бы сам сюда и проверил - пробурчала себе под нос несчастная Ариона и коротко вздохнула. Весьма сиятельный лик аут-лорда был уже достаточно близко, чтобы она смогла рассмотреть его, а он явно видел её. Императрица медленно поднялась со своего места, давая тем самым знак расположенным на креслах полукругом рядом лордам и леди, которые поднялись следом. Нацепив себе на мордочку самую всеблагую улыбку, она сделала шаг вперед, сходя с дурацкого помоста, который сегодня был её личным эшафотом. Лицо аут-лорда не было ей знакомо, да и еще было - в Райском Саду она говорила лично с Императором и больше никого не видела. Остальные счастливо куда-то прятались. Впрочем, она же видела аутов потом, когда было что-то типа местного цетагандийского празднества. Вполне вероятно, что там сей милейший лик ей показывался, другой вопрос, что они были все слишком похожи друг на друга, чрезмерно идеальные, скажем так. В обморок Императрица падать не стала ни от голоса, ни от облика - немного грубые, неидеальные черты лица Форкосигана, его часто насмешливый голос был куда роднее и куда лучше цеплял за сердце и душу. Зато слева и справа она услышала вздохи сначала, шикания и какие-то бурчания потом - барраярская высшая аристократия во все глаза смотрела за подходящими. Женщины - за аутом, а мужчины - за гем-леди. В целом, у Арионы появилось немедленное желание изгнать к чертям собачьим эту группу разноцветноволосых с Барраяра, а то внесут местный раскол в Совет и будут разваливать бедную Империю изнутри.
- Приветствую Вас, Аут-Лорд Вальро Вас Агни. Долгих лет правления Вашему Императору - весьма доброжелательным голосом произнесла Ариона. Коммуникатор на руке снова пискнул, в её глазах явственно пробежала тень сомнения, а сомневалась она в данный момент в разуме Форкосигана, который так нахально подводил её. Впрочем, она не стала даже смотреть туда пока - текстовое сообщение прочитает и потом. Всё равно там нет ничего ободряющего, а ободряющим сейчас было бы только "Уже лечу на всех парах, буду через пять минут около Вас", но на это Императрица счастливо не насчитывала. Посольство уже распределяли по площадке для праздника. Одних в одну точку, других в другую. Как по знаку, заиграла мягкая пока еще, не давящая музыка - для танцев время не подошло, а разрядить ситуацию было надо. На столах начала магическим образом появляться еда огромными горами и разная
- Вижу, мы сегодня оба без наших драгоценнейших половин, так что (придется) я думаю, логично, если в этот вечер Вы будете сопровождать меня, а я Вас. Поверьте, мне точно известно, где в этом водовороте лучшие вина и самая вкусная еда - едва ли не заученная речь, которую она долго выписывала на бумаге и сверяла с этикетом. В этой фразе были три тончайших издевки и, при этом, ни единого отступления от правил или этикета. Никто сзади возмущенно не ахнул, сопровождать во время праздника гостя (посла высокого ранга) Ариона была просто обязана. А учитывая то, что рядом нет (чтоб его за ногу цетагандийские ба грызли) Лорда Форкосигана, то на этот вечер его просто обязан заменить почетный гость. Не будет же в конце концов она сама себе вино наливать и мило сама себе улыбаться. Да и тем более, стоит смягчить давление его идеальной внешности на бедных барраярок. Вид Императрицы рядом с аут-лордом охладит их рвение познакомиться с ним и тем самым нарушить семейную идиллию. Три тончайшие издевки четко выверенные, которые вообще вряд ли можно заметить, но Ариона была счастлива в том, что сказала это именно так и никак иначе. Что, заморский (запланетный) гость, остался без своей аут-леди (Императрица, в целом не сомневалась, что её дошлют потом, позже), придется тебе время с бетанкой барраяркой проводить. А еще эта фраза счастливо намекала на то, что для Арионы её половина была действительно драгоценнейшей, а вот аутов женили далеко не по чувствам и это скорее была дань традициям и исключительно политические (точнее по расчету).  Более того, эта фраза тончайше намекала на то, что ни один цетегандиец не останется без присмотра ни на этот, ни на какой-нибудь другой вечер. Впрочем, вряд ли она увидит отражение мыслей аута на его идеальной мордашке, они слишком хорошо умеют скрывать свои эмоции. Вряд ли она поймет, даже если он распознает хотя бы одну из издевок, сорвавшихся с губ Императрицы. Одна короткая фраза доставила ей больше удовольствия, чем доставит этот вечер вообще.
- Желаю приятного времяпрепровождения, господа и леди - её губы выдали новую сверкающую улыбку спутникам аут-лорда, к которому она вновь обратила свой императорский лик
- Пройдемте - вежливейший тон, милейшая улыбка, но чуть вскинутый подбородок не давал забывать о ранге именно этой фор-леди. Она была в своем праве и на своей земле. Легкий приглашающий жест, и она отошла от своего эшафота по направлению к уже накрытым столам, где около одного было вновь таки легкое возвышение с двумя креслами. По факту их там должно было быть три, но так как Лорд Форкосиган (чтоб он там замерз на своих маневрах) отсутствовал, то лишнее ставить не стали, и будут там сидеть Ариона и сей несчастный аут-лорд, которому волей неволей придется в этот вечер быть с ней - всё это предписывал этикет. Почетный гость обязан быть при хозяйке дома, почетная гостья при хозяине. Второй пары (тут она поблагодарила небеса или какие там еще силы есть) не сложилось.

Отредактировано Делиссмаара (2011-04-24 14:28:58)

8

- Чтоб осиротели ваши волосы и лишились они носителя своего! Да вывернет меня наизнанку жучье маслице! - ругался Террини, догоняя посольство, что убегало от него. Нахалы, мать их аут. Позвать его было им наверное так тяжело, как заигрывать с галактической экзотикой в виде барраярцев, так гемки тут как тут, а как позвать его, мол "уважаемый первый секретарь посольства, вас ждут на приёме" так нет, обломись.
Да плевать, Террини привыкли к такому обращению, но они всё помнят.  - И тебе припомню, и тебе, а потом тебе. - взгляд падал то на гема, то на гемку. Догнав посольство, при это раз сто сказав:
- Простите. Извините. Нижайше прошу прощения. Преклоняюсь пред вашим упорством в поиске пути ,но не могли бы вы освободить мою ногу от подавляющего влияния вашей ступни? О, вы так любезны, благодарю. - он оказался за спинами дипломатов. Был момент отдышаться, пока аут разговаривал с местной Императрицей. Оба они изливали своё красноречие, старясь ещё и побольнее кольнуть им.
- Приветствую Вас, Аут-Лорд Вальро Вас Агни. Долгих лет правления Вашему Императору - глава посольства улыбнулся Императрице.
- Приятный вечер.  - это был его вариант приветствия.  - Я передам ему пожелания ваши, и не сомневаюсь, что он обязательно к ним прислушается и будет беречь себя.  - склонил голову он и задержал её в таком положении на три секунды. Не стоило сомневаться в том, что он отметил писк комма на руке женщины, стоявшей перед ним и сделал соответствующие выводы.  За его спиной о чём- то шушукались две наиболее приближённых к его супруге гемки - очень даже зримый контроль над его поведением.  Наверное каждый час отправляют послания на шифрованный комм.
- Вижу, мы сегодня оба без наших драгоценнейших половин, так что я думаю, логично, если в этот вечер Вы будете сопровождать меня, а я Вас. Поверьте, мне точно известно, где в этом водовороте лучшие вина и самая вкусная еда -  лёгкое движение руки и его свита отхлынула от него, распределяясь по столам, площадкам...Он остался стоять один перед Императрицей а за его спиной застыл с убитым выражением лица Цепер. Он в этот момент втихую копался в своём комме, пытаясь настроить его на передачу спецпосланий.
- Родной мой репликатор!  - он поднял взгляд и оказалось, что все куда то делись, а он как идиот торчит прямо перед августейшими особами.
- Я, это... - Императрица могла увидеть едва появившийся прищур глаз аута, что даже не обернулся, - от лица остального посольства приветствую Императрицу Барраяра.  - улыбка с размаху прилипла к его лицу. Одна из его подруг-гем  шипела что-то вроде "вали оттуда, дурень", а он пытался хоть как-нибудь изящно выкрутиться.
- Я с небольшим заявлением. - аут чуть повернул голову, - один из ваших форов настолько горячо нас любит, что протащил сюда нейробластер. Красивый жест, тёплое приветствие, несомненно я буду рекомендовать моему начальству- он поклонился ауту, - такой же способ проявления радости и гостеприимства. - оборудование выдало эту информацию перед тем самым моментом, когда Цеперу пришлось срываться с места и догонять всея посольство.
Всё это заставило шумное окружение засмереть, сглотнуть и сосредоточить внимание Императрице и ауте.

9

Ариона заметила, как окружение бедного аут-лорда (они вообще когда-нибудь остаются одни?) отхлынуло и развалилось на части по подготовленным заранее местам и площадкам. Остался только один, который весьма упорно не заметил жеста своего сюзерена. Но больше её удивило не это, а то, что аут проявил хоть какие-то эмоции - он прищурил глаза, и Императрица была совершенно искренне уверена, что нахал по имени Цепер Террини потом получит по башке от своего прямого начальства. Уж лучше бы он молчал.
Фор - лорды застыли и их взгляды все, как один четко направились на беднягу посла, причем его ранг явно не дотягивал до того, чтобы говорить лично с ней. Идет он отсюда в ба сразу и напрямую - подумалось ей. Впрочем, кроме легкой улыбки на лице Императрицы не отразилось ровно ничего
- Императрица Барраяра рада приветствовать столь смелого представителя посольства. - была ли в этой фразе хотя бы доля угрозы - наверное была, но она не нашла отражения ни в голосе, ни во взгляде леди Форкосиган. Взгляды, направленные со всех сторон на неё её ничуть не трогали, она уже успела привыкнуть к такому исходу. Рядом с ней немедленно вырос Иллиан, на которого она даже не взглянула. Легкий наклон головы, ссыпавшиеся волосы и мягкий знак фор-лордам успокоиться.
Внезапно Ариону мягко прорвало, тихий легкий смех сорвался с её губ, и она посмотрела четко в глаза Террини
- Всего один, господин посол? Я осчастливлена тактом, проявленным моими фор-лордами - весело произнесла она, вскидывая вопросительно бровь. В её душе просто клокотала ярость на этого несносного существа, которое своей раскрашенной мордой и непременно вежливым голосом убивало всю дипломатическую компанию двух долго враждовавших Империй.
- Я счастлива, что мои дорогие гости быстро отследили всю столь тщательно подготавливаемую поляну. Люблю людей, которые беспокоятся о своем здоровье и благосостоянии - искренне произнесла она, чуть заметно вновь вскидывая голову. После этого она повернулась к стоявшим за её спиной и еще не успевшим разойтись по своим точкам Лордам. Пробежала по поясу каждого - в открытую нейробластер вряд ли кто-то бы пронес. Но она уже видела глаза этого молодого горячего Лорда, чьего отца убили во время последней стычки с Цетогандой.
- Господин Форволк, будьте так любезны, покиньте бал. - со всей дружественностью пропела Императрица, глядя в глаза молодого Лорда таким взглядом, при котором не оставалось сомнения в том, что он крупно её подвел. Благо, этот взгляд не видел ни аут, ни гемы разноцветные. Потом она обернулась к Иллиану и посмотрела на него секунды три - Соизвольте проводить господина Форволка до его флаера - можно было просто приказать отдать нейробластер оруженосцу и вынести его за предел празднества, но это же Форволк. Молодой Лорд всячески ставил палки в колеса Форкосиганам, поддерживая ту точку зрения, что править должны Форбарра. По сведениям Службы Безопасности, именно Форволки отчаянно искали последнюю Форбарра по всем псих. больницам не только Барраяра, но и прибрежных планет. Унизить его было просто долгом чести, а долг чести - это самое важное в этом мире, как любил говорить Лорд Форкосиган.
Вновь обернулась к ауту и чуть кивнула ему
- Прошу прощения за небольшой недостаток горячей крови барраярцев, но от этого не избавиться. И если это всё... - взгляд упал на Террини и она наклонила голову и вернула глаза к ауту - То, думаю, стоит уже пройти к столу и оценить старания поваров. - и тут в её голове мелькнула весьма занятная мысль. Таких, как он надо держать поближе. И она понаблюдает за ним сегодня - А Вас, господин посол, простите не знаю Вашего имени, я прошу проследовать с нами. Хотелось бы так же поближе узнать столь наблюдательного гостя. - рядом с возвышением, но не на нем, тут же поместили новое кресло, удобно располагавшееся к столу, причем не со стороны аут-лорда, а со стороны императрицы.
Вернулся Иллиан и доложил об отбытии Форволка. Ариона улыбнулась и кивнула ему, отпуская по своим делам, как и остальных лордов и леди, стоящих за её спиной. Те начали медленно расползаться по своим делам. Кто-то направился пудрить мозги цетагандийцам разговорами, кто-то пошел есть, кто-то пить, а кто-то просто наблюдать.

10

- Императрица Барраяра рада приветствовать столь смелого представителя посольства.
- Всего один, господин посол? Я осчастливлена тактом, проявленным моими фор-лордами
Опять сто двадцать пять. Снова его называли "господин". Вскоре он будет просить у Императора разрешения на отстрел таких умников - пусть даже они будут являться правящими особами каких-нибудь окраинных планет.
- Что же ответить? Куда бежать? Что же ответить и куда потом бежать? А может сразу броситься на Императрицу в попытке убийства...И ему почётная смерть и польза, относительная,  для Цеты. - он отмел все возникшие крамольные мысли и покосившись со странным выражением на аута, который стоял и просто явно забавлялся. Откуда-то рядом с ним снова выросла гем-леди и они весело щебетали на своём языке, отрешившись внешне от "скандала". Всего один раз аут вернул к себе внимание сказав:
- А мы разочарованы. Всего один. Ваши фор-лорды мельчают.  - он засмеялся тихим, глубоким голосом, идеально "настроенным" экспериментами аут-леди Звёздных Ясель. От такого голоса женщины вполне готовы были бы полезть на стенку.   - Пусть эта шутка знаменует окончание наших недобрососедских отношений и возвращение мира в Галактику.  - резко и величественно вскинув голову, он посмотрел взглядом своего родового Василиска на Форволка.
Террини полностью воспользовался той передышкой, предоставленной ему внутренними разборками среди форской среды и речью аута.
- Прошу прощения за небольшой недостаток горячей крови барраярцев, но от этого не избавиться. И если это всё...То, думаю, стоит уже пройти к столу и оценить старания поваров. А Вас, господин посол, простите не знаю Вашего имени, я прошу проследовать с нами. Хотелось бы так же поближе узнать столь наблюдательного гостя.
Но после этой речи он понял, что построил карточный домик, развалившейся с первых же слов. - Это подстава - улыбка сползла с его лица расплавленной плотью а сзадви вдруг возникла та самая шептавшая подружка, хватанувшая его под руку и потащившая к столам.
- Он будет очень рад. Он и сейчас рад, только не в том смысле что очень. Он просто растерялся, его чуть-чуть отпоить, и он будет свежий и красивый, как цветок на берегу моря. - быстрый, красивый говор гем-леди, словно птички из настоящего библейского райского осада, а не фрейлины одной из аутесс Ксанаду.
- Э! - успел сказать Цепер и уже оказался у столов, рядом с Императрицей, что ела на завтрак детей, снимала скальпы с красивых девственниц и творила прочие ужасы галактики.
К этому времени все уже расселись. Кроме неугомонных гем-леди, так и пылавших жаждой познания и похоже, делавших всю работу посольства. Они так шныряли туд-сюда, что голова начинала кружиться.

11

На Барраяре не стоит удивляться, когда тебя называют господином, здесь это общепринятое выражение. Не товарищем же бетанским кликать бедного цетагандийца.
Аут-Лорд, в отличии от этого разукрашенного посла имел полный дипломатический такт и словно не заметил происходящего, весело общаясь с одной из гем-леди. Потом он решил тоже посмеяться, но в отличии от ахнувшей сзади одной из фор-леди, Ариону этот смех ну совершенно не прошиб. В её голове отчетливо и ясно стоял облик Форкосигана, являвшийся основной её защитой и опорой на этот вечер. Ариона пошла к столу, а точнее к тому самому эшафоту около стола, уводя за собой и гостя (высокопоставленного посла же...). Приглашающе кивнула ему на кресло рядом с собой, опускаясь в своё кресло, впрочем, первая. Во-первых она женщина. а во-вторых, она Императрица. Хотя в целом, во-первых хватало уже на все сто.
Проследила, как одна гем-леди быстро приволокла к указанному месту Террини, её губы изогнулись в легкой улыбке. Ариона обратила внимание на бегающих вокруг и щебечущих гем-леди и про себя вздохнула. Если её голова не потрескается от волос цвета типа "Вырви глаз", то можно будет считать сей фуршет окончившийся достаточно мирно.
Коммуникатор на руке запищал более требовательно, чем при обычном текстовом сообщении, Ариона коротко вздохнула, произнося
- Прошу прощения, Аут-Лорд - и мягко выключила звонок, после которого сразу пришло сообщение типа "Ну что там у Вас творится". Едва не зарычав на Лорда Форкосигана, она сдержала себя и быстро пробежала руками по клавишам, отправляя быстро "Сидим, отстань". Комуникатор немедленно запищал снова, Ариона обратила взгляд печальных больших глаз на Аута и вздохнула, вновь проверив то, что туда пришло
- Лорд Форкосиган, Император Барраяра передает свои извинения по поводу того, что сам не может с Вами сейчас встретиться. - произнесла она с легкой улыбкой весьма смягчив пришедшее послание "Передавай этим раскрашенным чуркам привет".
Её взгляд обратился к еде и напиткам, которые, поглощаемые цетагандицами и барраярцами почти не уменьшались со столов. Одним словом началось активное поедание того, что уже с три или пять дней готовилось в лучших кухнях этого бедного городка.
- Какого Ваше имя и звание, уважаемый? - внезапно обратилась она к сидящему рядом с ней весьма смелому послу, который дал ей отличнейший шанс в очередной раз указать Форволку его место. Более того, обращаясь к гему, она отвлеклась от аута, чем явно навлекла на голову гема еще большие неприятности. Отомстить Террини теперь было уже тем же делом чести. Её изумрудные глаза прямо смотрели на несчастного, который (судя по знакам отличия, которые она таки успела выучить) не был сильно в высоком звании.
Она не старалась следить за перемещениями гем-леди, этим неплохо занимаются фор-леди, чье внимание пристально и цепко приковалось к своим мужьям - шаг влево, шаг вправо - расстрел.

Отредактировано Делиссмаара (2011-04-24 16:55:40)

12

Террини ничего не оставалось как слушаться. Не перечить же правительству...Хотя можно было попробоват ьи тем самым подорвать своё положение ещё более. Его статус из "полу изгнанника" мог перейти в статус "а кто это такой вообще". Гем-Леди Де Льи, а это именно она привела его к столу повисла у него на плече, смеясь чьей то шутке и скрытно так надавила, чтоб он сел.
- Вот он сел и будет сидеть. На всё время бала в Вашем распоряжении. - звонкий смех, что затих медленно под чувством тяжёлого, пронзающего взгляда аута.  - Ой, простите, что то я заболталась совсем, меня ждут дела государственной важности. - только стук каблучков остался от её присутствия в этом месте.
Только сев, Цепер понял, куда он окончательно вляпался. - Я должен контролировать наши СБ, а не пить и вести светские беседы! - возмущение не было наигранным, но его дальнейшим мысли были прерваны голосом аута.
- Прошу прощения, Аут-Лорд. Лорд Форкосиган, Император Барраяра передает свои извинения по поводу того, что сам не может с Вами сейчас встретиться. - его слова были ответом на эти предложения. Он не был расстроен, не злился, он держал себя как истинный дипломат своего государства.
- Не глупите, не нужно извинений, тем более я знаю их цену. - он внезапно поднял бокал с вином, которое уже явно раз сто было проверено и тысячу перепроверено на наличие яда.   - Выпьем же за Императора и Императрицу нами всеми любимого Барраяра. Поучимся мудрости у Форкосигана - свалить с унылого бала и сейчас веселиться на манёврах флота. Прекрасно. Поучимся терпению у Леди Форкосиган - Она в одиночку принимает у себя посольство таких архиважных для внешней политики гостей.  - его кожа сверкала под светом фонарей и светильников, расставленных в различных местах. Оказалось, что цеты неплохо подготовились и вполне не гнушались правил поведения барраярского этикета.  Гемы встали из-за столов, кто успел сесть, их леди замерли кто где, в местах, где их застала речь аута. Первый шаг был за Цетой и аут явно светился удовлетворением. Один ноль в счёте. Главное и далее придерживаться такого поведения и всё закончиться на ура. Но только не для него и взгляд аута впился в Цепера, который снова замешкался и встал самым последним.
Террини понял, что и сейчас он подвёл всех.
- Да ну вас всех. Это не я несуразный, это вы все слишком быстрые  - поднял немного трясущейся рукой бокал, но не отпил, ввиду того, что не потреблял вообще спиртное.
- Какого Ваше имя и звание, уважаемый? - тут Императрица обратилась к нему и стоило на время отрешиться от проблем отношений между начальством и подчинёнными.
- Цепер из клана Террини. Гем-Лейтененат и первый секретарь посольства. Пока. - сказал он, не глядя в глаза Ей, по этикету это было запрещено ввиду его более низкого положения.

13

Ариона мягко перевела взгляд на гем-леди и улыбнулась ей
- Благодарю Вас за доставку столь ценного гостя, леди - произнесла она едва смеющимся голосом и отвела взгляд от неё, рассматривая внимательно гем-грим на лице того, кого решила сегодня отпускать далеко от себя. Ей было плевать на его обязанности, пусть посмеет ослушаться и окончательно оборвет все нити уважения к себе от этого аут-лорда, если они вообще были. Не было бы тут его, возможно и разговор был бы совершенно другим.
Императрица посмотрела на аут-лорда, который явственно предполагал, как Лорд Форкосиган может передавать свои извинения. Несдержанный, порой гневный по отношению к Цетаганде, он явно просто так извиняться не стал. Впрочем, Ариона всё-таки прищурилась, вскидывая удивленно бровь
- Вы могли хотя бы наигранно удивиться, аут-лорд - рассмеялась она тихо, но звонко. Словно струна лопнула - никаких натянутых отношений, она умеет ценить шутки и честность. И тут он поднялся, чтобы сказать такие слова, от которых дыбом встали волосы у половины фор-лордов, принявших это как оскорбление, а у некоторых вызвали усмешку. Впрочем, упрекнуть её форов и присутствующих под прикрытием форов сотрудников СБ в отсутствие манер было нельзя, они встали все, как один, да еще и посмеялись. У самой Леди Форкосиган это вызвало лишь улыбку, которая порой казалась полуусмешкой, она не поднялась имела на это право. Во-первых, тост произносится за неё (за Форкосиганов в её лице), во-вторых, опять же, она женщина и тем более Императрица, а потому счастливо застыла на своем кресле, делая глоток из бокала и ловя взгляд Иллиана. Его глаза были чуть прищурены, но чего-то большего от него ждать не приходилось.
Зря аут думал, что это было один ноль, это было один один, учитывая тщательно проработанное приветствие Императрицы. Её цепкий взгляд, привыкший бегать по строчкам в папках архива, привыкший наблюдать за каждой черточкой лица собеседника и улавливать любую ложь, зацепил едва заметно трясущуюся руку Террини и то, что он, находясь рядом с ней даже и не подумал сделать глоток из бокала, что обозначало неуважение (а так же аллергию на алкоголь, нежелание пить или что-то еще), Ариона будет бить и бить больно - нельзя подставлять её
- Вы не пьете спиртное, Цепер Террини? Почему было не наполнить свой бокал чем-нибудь, например соком? - вскинула она бровь, делая второй глоток из чистейшего бокала, а потом обращая свой взор на аута и наклоняя голову набок, мягко улыбаясь и говоря немного ядовитым голосом и тихо, чтобы кроме него не услышал никто
- Поверьте, Лорд Форкосиган еще будет страдать от того, что бросил меня тут одну в такой важный вечер - тихо рассмеялась она, показывая полностью своё веселое и доброжелательное настроение. Сколько еще ей придется играть? Плюнуть на это всё и улететь на манёвры к гадкому мужу, там явно забавнее и интереснее. Унылый бал, да, именно унылый бал. И знали это все, но чтобы дипломат цетагандиец вот так вот прямо об этом говорил при их-то заоблачном этикете. Его слишком хорошо подготовили к барраярскому обществу. Слишком.
- Ответите мне на один вопрос, аут-лорд? Сколько всего видов растений разных семейств находится в Райском Саду? - внезапно спросила она, не скрывая интереса (хотя больше ей хотелось узнать, как выглядят аут-леди без этих их шаров).

Отредактировано Делиссмаара (2011-04-24 17:37:43)

14

- Вы могли хотя бы наигранно удивиться, аут-лорд - он вскинул одну бровь, вывернулся из-за стола и спрыгнул с помоста.
- Зачем? - глаза его сверкнули сверхновыми. Если у него есть полная свобода действий для достижения дипломатических результатов, то он будет пользоваться всем. Пусть смотрят и давятся. Вышел в самый свет, в перекрещние лучшей фонарей. Его кожа словно запылала, словно божество сошло с небес на землю и он знал, что выглядит именно так и пользовался. Пусть эти варвары глотают свои салфетки.
- М'лорды и м'леди. Я рад приветствовать вас всех здесь. Я надеюсь, мы не доставили вам много проблем.  - он повернулся, изящно, подобно змее или своему василиску.  - Наше посольство расположится именно здесь, в Хассадаре.  - его не волновали мнения его гемов, что стали бы ныть, что чем ближе к столице, тем лучше. - И у меня есть дар. От моей Леди императорской чете. К сожалению, к моему глубочайшему сожалению, они разделены миллионами миль... - его лицо стало похоже на маску трагика и он что то быстро пробормотал в свой комм. Сшибающая с ног гем-леди, сверкающая своей полу идеальностью, вышла к нему, легко держа в руках небольшой силовой кокон. Аут улыбнулся и слегка кивнул, гемка прошла к столу Императрицы и остановившись в трёх шагах, прождала три скунды и опустила кокон на помост, соблазнительно присев, чем вызвала общий выдох нескольких форов. Довольная произведенным эффектом она затерялась в рядах своих.
- Вы не пьете спиртное, Цепер Террини? Почему было не наполнить свой бокал чем-нибудь, например соком?
- Благодарю. Но просто отсутствует желание пить. Поверьте, я обязательно распробую всё, что есть на здешних столах, но не сейчас. - выдавив из себя этот вежливый отказ, он слушал аута, что распинался перед форами.
- Я не всевышний, чтобы быть в состоянии их сосчитать. И такие вопросы следует задавать нашим милым женщинам. - гемки, все как одна улыбнулись - прямо убийственная психологическая атака. Потом он продолжил, глядя на кокон и чувствуя как напряглась охрана, сотрудники СБ - вдруг бомба.
- Это вишня. Специально выведенная для четы Форкосиган. В соответствии с родовыми цветами и пусть она будет символом сотрудничества и её растущие ветви будут символизировать и крепнущие узы мира. - слова его зависли в установившейся тишине и послышался только одинокий - Ик! - конечно же, это был Террини, который вдруг захотел стать очень маленьким, как игла игольника.

Отредактировано Цепер Террини (2011-04-24 18:32:13)

15

Зачем? - затем, что она так хочет и всё тут. Ариона едва не заскрипела зубами, когда он решил не медля сделать новый шаг, не давая ей продохнуть от старого и не давая успокоиться форам. Спрыгнул в такое место, где сияние света сделало его богоподобным. Императрица кинула взгляд на Иллиана и чуть прищурилась, мягко пробежав пальцами по коммуникатору. Она не услышала тонкого писка оттуда, но знала, что сообщение дошло. Глава СБ быстро понял и начал действовать. Несколько человек за столами посмотрели на коммуникаторы на своих руках в разное время, чтобы не было заметно этого действия, как единого целого. Одна из фор-леди, слишком уж засмотревшаяся на аута, была тут же отвлечена тихим шепотом одного из скрытых сотрудников СБ, потом вторая, потом третья. План Арионы работал, как часы.
Легкая, мягкая улыбка Иллиану и полуприкрытые глаза высказали всю благодарность главы (на сегодняшний) Барраярской Империи. Ариона не поднялась, не встала и даже попытки не сделала. Со своего места она наблюдала за происходящим. Её ушей коснулся вздох бедных форов, которым явно не хватало баррярских женщин. Ариона с горечью отметила то, что не все форы презрительно усмехаются, глядя на идеальные формы выведенных искусственно людей. Её взгляд мягко направился в глаза одной фор-леди и та чуть заметно кивнула Императрицы. И вот уже девушки отвлекают Лордов от созерцания невероятных тел гемок. Вторая часть плана работала отлично, чем и вызвана была легкая улыбка на губах Императрицы второй раз.
Наконец пришло время прислушаться к тому, что говорил аут. Краем уха она услышала вежливый отказ Террини, повернула к нему голову и едва слышным шепотом произнесла
- Я запомнила Ваш ответ. И Ваше нежелание пить на нашем празднике не будет воспринято оскорблением. - она вновь отвернулась, слушая речь аута, говорящего так, как будто вокруг него одни девушки и он хочет их всех прямо сейчас в постель затащить. Но у него ничего не получится, обойдется. Ариона слишком четко составила план противостояния голосам и видам цетагандийцев.
Следующие слова аута заставили Ариону побледнеть и сжать губы, как это делал обычно Форкосиган, когда был в ярости, впрочем она тут же надела на лицо безмятежную маску и доброжелательную улыбку. По рядам форов прошелся гул и ропот, который впрочем, не смог заглушить "Ик" бедняги Цепера Террини. Императрица медленно поднялась и встала, подойдя едва ли не вплотную к кокону и наклонила голову, посмотрев на него.
- Императорская семья благодарна Вашей Леди за столь неуемную заботу, Вальро Вас Агни - чуть склонила она голову, стараясь скатить голос хотя бы к дружелюбному, раз к милому уже не получается. Она видела, как кто-то счастливо положил руку на парализатор, но она лишь посмотрела на ряды форов, потом выцепила одного сотрудника СБ, в ей плане не замешанного, но вновь вернула взгляд ауту. Если сейчас она не ответит, ответят форы залпами и начнется перестрелка. При этом, если после Императору Цетаганды будет предоставлена запись произошедшего, он оправдает действия Барраяра - два оскорбления императорской семьи подряд без продыха - это уже слишком даже для аута, но Ариона не хотела срывать дипломатию и убивать всех направо и налево. Был бы тут лично Лорд Форкосиган, он бы уже не думал, а делал, но только не она.
- Передайте Вашей Леди искренние поздравления в том, что у неё такой любящий и заботливый муж, столь скорбящий о разлуке со своей супругой. - вновь по тактично выверенной отметке. Какой к чертям любящий и заботливый? Вряд ли в этом тандеме хоть когда-то присутствовала любовь. Любовь нужна тогда, когда дети рождаются нормальным путем, а не маточными репликаторами - Я желаю Вашей Леди столь же многочисленного потомства, сколь Вы только что пожелали нам - можно ли оскорбить цетагандийца сильнее, чем намеком на то, что аут леди когда-нибудь решится родить естественным путем? Невероятно милая улыбка вспыхнула на губах Арионы, она посмотрела на того сотрудника, который под взгляд ей ранее попался
- Господин Аррис, будьте любезны, унесите подарок нашего любезного гостя и ныне союзника и друга, в нашу виллу - естественно, СБ проверит всё, что находится там в этом коконе. То, что никто его прямо сейчас не откроет - это было ясно и ежу, не то что дипломатам Цетаганды.
Она мягко сошла со своего эшафата, проследив, что кокон тут же оказался в руках Арриса и был выдворен за пределы празднества и подошла к аут-лорду, наплевав на его богоподобность
- Но не слишком ли мы тут засиделись за столами? Не зря же наши рабочие колотили несколько дней подряд площадки для танцев. Мне будет интересно посмотреть на то, как танцуют цетагандийцы, столь же ловко и грациозно, как и общаются? - вскинула она бровь, ожидая. В самом начале она назвала его своим спутником на этот вечер, а теперь вот решила проверить - так ли уж хорошо подготовили посольство, смогут ли они станцевать танцы Барраяра так, как это делают форы?

Отредактировано Делиссмаара (2011-04-24 19:24:55)

16

- Я запомнила Ваш ответ. И Ваше нежелание пить на нашем празднике не будет воспринято оскорблением. - Террини смог перевести дух. Императрица не сочла его отказ оскорблением а аут свалил толкать свой спич. Вот пусть и заняты друг другом.
А через минуту Цепер сидел с от виснувшей челюстью и взирал на аута. Какой же он оказался подлый и мерзкий. А быть может это тонкая шутка консортов. Да ,скорее всего их, если уже шутят ауты, то шутят не заступая в поле деятельности своих дам.
А аут...Аут знал о смысле дара, но раз его супруга передала его ему, он не смел отказать. Пусть баррярцы привыкают к цетагандийскому чувству юмора. А то как нибудь из-за этого развернётся война.
- Императорская семья благодарна Вашей Леди за столь неуемную заботу, Вальро Вас Агни - аут поклонился, в соответствии со своим рангом.
- Я передам ей Вашу благодарность. Поверьте, она будет безмерно счастлива. - взгляд на пять секунд в глаза Арионы. Всё таки глаза аута чужды обычному человеческому пониманию. Слишком много новых генных надстроек...
- Передайте Вашей Леди искренние поздравления в том, что у неё такой любящий и заботливый муж, столь скорбящий о разлуке со своей супругой. - ауту было легко. Он с ходу распознавал лёгкое изменение тона на определённых словах и потому весь скрытый подтекст был им понят.
- Ваши слова найдут отклик в её чуткой душе и скорее всего, побудят к скорому приезду сюда.  - он улыбнулся, скрывая негатив под непробиваемым ликом веселья и дипломатического равнодушия.
- Я желаю Вашей Леди столь же многочисленного потомства, сколь Вы только что пожелали нам - эти слова аут не мог оставить без внимания. Он сделал шаг навстречу Императрице. Обе стороны напряглись, чуть подались вперёд гемы, повторив движения скрытых агентов СБ.
- А эти слова я обязательно передам. Благодарю Вас. -  у цетов было преимущество перед другими народами, так контролировать свои эмоции умели только они. Только тон его показывал, что он в действительности понял.  И этот тон он допустил сам.

А в это время Террини очень хотел сползти под стол и по пластунски преодолеть район словесного обстрела. Нельзя так, ну нельзя так с ним, он и так обижен всем, а тут ещё дикие барраярцы набрасываются.
Вальро смерил взглядом, должным показывать восхищение, Императрицу:
- Я буду рвать на себе волосы, если не воспользуюсь таким моментом. Поверьте мне, мои люди знакомы со всем, с чем знакомы барраярцы.  - он прикоснулся пальцем к своим тонким губам.  - Думаю стоит дождаться Вашего официального приглашения. Некрасиво вести в месте, полным чуждых традиций. - он хлопнул в ладони, звонко, призывно. Гем-Леди волшебными феями разлетелись по всем танцевальным площадкам, оставив своих мужчин, но те не горевали а пользовались моментом чтобы вкусить "диких, изысканных дам Барраяра".
- Леди-Небожительница, спаси и сохрани, спаси и сохрани от танцев. - бормотал Террини, осторожно освобождая своё место за столом и направляясь к цетагандийской охране - там его место. Вдруг он застыл, ему на глаза попался лордёныш лет четырнадцати, что с гордым видом наводил в воздух большущую хлопушку. - Твою святую ба-мать
Ба-бах!! В воздух взлетели разноцветные конфетти, очень много, и очень плотно покрыв потом людей.
СБ, гвардейцы, цеты, даже некоторые представители женского пола потянулись к якобы несуществующему оружию. Террини же оскалился и потянулся в общей суматохе к горлу лордёныша, опомнился и спрятал руки за спину, напоследок наградив мальца плотоядным взглядом.

Отредактировано Цепер Террини (2011-04-24 21:04:25)

17

Ледяная улыбка на миг легла на тонкие губы Императрицы, она застыла лишь на мгновение, на мгновение того шага вперед, когда сзади ощутимо напряглись все. Это была тишина в которой аут оскорблял Форкосиганов, а она оскорбляла Аутессу. Слово за слово, кровь за кровь, как говорится. Это была тишина, которая могла порваться тонкими нитями и разлететься в кровавые ошметки обоих сторон, если бы оба дипломата не были так сильно отточены в разговорной игре. На губах уже мягко лежала нежнейшая и милейшая улыбка, а голова её была чуть вскинута, словно напоминая цетагандийцу, что его место на Цетаганде, что тут готовы терпеть его, но пока лишь терпеть. Пока цетагандийцы не показали действительно свою дружественность народу, которому активно пытались перебить ноги в течении стольких лет. И хотя Ариона не была урожденной барраяркой, она ей стала и вместе с Барраяром пережила сотни или две нелегких историй, при этом большинство из них было связано именно с Цетагандой.
Она ощущала взгляд сбоку и понимала, что это взгляд Иллиана, который сто процентов активно не доволен её позицией. Он всегда не доволен её позицией и давно бы перегрыз ей все позиции, если бы Лорд Форкосиган вовремя его не останавливал. Не важно. Императрица выслушала ответ аута и вновь ослепительно, обворожительно улыбнулась ему. Так не умеют улыбаться их холодные аутессы, так не умеют улыбаться их пошлые и разнузданные гемки. Это была улыбка истинной барраярской фор-леди, сдержанная, но теплая.
- Прошу прощения, Аут-Лорд, мне нужно сделать еще один жест вежливости. Я заметила, что Цепер Террини прибыл так же один. И готова позаботиться и о его одиночестве - изумрудные глаза легко встретились с генномодифицированными глазами аута. Да, в них был удивительный блеск, это был удивительный отсвет, но Ариону никогда не привлекали идеалы, а блестящих штучек она на своем веку навидалась вдосталь. Вот если бы такое чудо появилось в куполе Беты и станцевало там - вот это было бы удивительно. Императрица сделала легкий жест одной девушке, уже понимая, что этого немного неуклюжего гема не стоит выпускать из поля зрения... из поля зрения сотрудников СБ, коим и являлась эта юная особа.
- Видите того гема? Прошу Вас, составьте ему компанию на этот вечер - вполне ожидаемый реверанс, девушка упорхнула в сторону несчастного Террини. И именно в этот момент прозвучал взрыв. Стоит отдать должное Императрице Барраяра - она не шевельнулась, не вздрогнула и не сделала вообще ни малейшего движения, обращаясь в статую. Лишь через две секунды она медленно повернула голову, но в тот момент вокруг лорденыша уже засуетились представители СБ
- Стоит почаще приводить на празднества с посольствами маленьких лордиков и давать им в руки хлопушки. Вы успели увидеть то, что скрыто? - рассмеялась вдруг Ариона, сдувая со своих длинных локонов, выбивающихся по задумке из высокой прически, пару мерцающих конфетти, обращаясь к ауту и стараясь разрядить обстановку. У бедняги начинала медленно болеть голова - эти высокие прически, а тут еще и хлопушечка. Убить того, кто сюда мелкого привел.
Кто-то взял Террини за руку, которая буквально только что тянулась к горлу ребёнка
- Императрица приказала составить Вам компанию, Цепер Террини - нежный женский голос юной особы не предвещал ничего хорошего - Я приглашаю Вас на танцплощадку. Составите мне компанию?
Тяжелая музыка классического типа ударила по ушам, более не давая времени не на раздумье, ни на лишние разговоры. Императрица вновь посмотрела на аута и приглашающим жестом показала на одну площадку, в тоже время протягивая ему вторую руку, словно делая личное особое приглашение. Как замечательно, что Форкосиган где-то на манёврах, сорвал бы он к чертям собачьим все переговоры еще в начале.

Отредактировано Делиссмаара (2011-04-24 21:48:20)

18

- Прошу прощения, Аут-Лорд, мне нужно сделать еще один жест вежливости. Я заметила, что Цепер Террини прибыл так же один. И готова позаботиться и о его одиночестве - аут вежливо кивнул, на время потеряв интерес из чувства такта. Некоторые не любят, когда на них смотрят, пока они распоряжаются.
- Конечно. Этому гему нужна компания. Чтобы развеялся, познал вашу культуру и если повезёт, женщин. - многозначительно усмехнулся и не стал говорить что спутник Цеперу нужен и для того чтобы "удавить в тёмном углу".
Его профессиональный взгляд обежал фигуру предлагаемой  спутницы, он подумал о том, не стоит ли сжалиться над бедным подчинённым, и дать тому в спутники одну из гем-леди, но ведь это сделает плохо и гемке, что хотела бы изучить местные обычаи и Террини, что снова начнёт болтать про всякую техническую дребедень, доведет до слёз девушку и она прибежит к Вальро жаловаться и на так уже провинившегося недотёпу. НеТ, он будет благоразумным и сам спасёт его от такой участи. Да будет так, спутницей будет барраярка.
- Стоит почаще приводить на празднества с посольствами маленьких лордиков и давать им в руки хлопушки. Вы успели увидеть то, что скрыто? - аут рассмеялся хорошей шутке Императрицы.
- Конечно. Как говорится на Земле - "На бога надейся а сам не плошай". - он вежливо принял руку Императрицы и направился с ней к танцевальным площадкам, начиная болтать о всякой ерунде вроде зарвавшихся в очередной раз марилаканцев, о подорожании бетанской техники и всё это в конце концов скатилось к пошлым анекдотам.

Руку Цепера хапнула чья то лёгкая и изящная кисть.
- Ааа, варвавр, отпусти меня,  негодяй! - завопило всё внутри него и тут же успокоилось, получив дубинкой спокойствия промеж глаз.
- Конечно составлю. И компанию тоже. А разрешите узнать ваше имя? - всё, нервы его подвели и он наплевал на некоторые прописные истины поведения цета. Он будет вести себя так, как диктует ему его душа, пусть и принадлежащая Цетаганде. С великой печалью посмотрел на мальца, которого уводили сотрудники СБ - мальчик сыграл неплохую службы в обнаружении дополнительных элементов охраны.

19

- Конечно. Этому гему нужна компания. Чтобы развеялся, познал вашу культуру и если повезёт, женщин. - Ариона чуть вскинула бровь. С учетом развязных нравов Цетаганды по сравнению с Барраяром, это нужно было говорить ей, а не ему. Колкость с легкостью легла на язык, так и рвалась высказаться, но она не стала выпускать новую иглу - аут не заслужил, ведет он себя, наконец, вполне сносно. Неужели обмен взаимными уколами кончился? Ариона была просто счастлива. Аут-Лорд взял её руку в свою, Императрица сдержалась от того, чтобы не поморщиться и не убраться на фиг к любимому мужу на манёвры в очередной раз за этот вечер. Единственный мужчина, который имел полное право прикасаться к ней - это Лорд Форкосиган, но его (что б к нему этого лорденка с хлопушкой подослали) именно сегодня тут не было, а потому придется ей волей неволей с аутом пробыть. Ну, посмотрим, так ли хороши они для танцев под барраярскую музыку, под которую сами барраярцы учатся танцевать с самого детства, а её учили с самого её сюда прибытия, нет, не с самого. Сначала была гражданская война, потом она кончилась и её начали учить, чтобы на свадьбе всё было хорошо.
Дальше начались стандартные светские беседы, которые Императрица, наточенная на дипломатию, с легкостью поддерживала. Хоть о повышении цен в доме Риоваль, хоть о шарах Беты. Когда цетагандиец свел тему на пошлые анекдоты, Ариона очень сильно старалась покраснеть и не смогла... Странно, что послы с Цетаганды не напомнили ей её происхождения, тем самым не уколов лично леди Форкосиган, которая просто фанатела от своего бетанского прошлого. Всё это окончилось тем, что Ариона со всей своей искренностью поделилась новыми анекдотами про Эйтос, которые были не менее пошлы, чем те, что отпускал аут, и потом затянула его в водоворот четко выверенных движений барраярских танцев. Она проверяла его во всем, позволяя порой вести ему, но иногда беря и в свои руки управления, выводя его в танцы. Она желала выхватить в грациозных движениях хоть одну ошибку, но этого не происходило, отчего уровень кипучести Императрицы вновь поднимался. Впрочем, к чести Арионы, она сама не сделала ни единой ошибки.

Тем временем молоденькая сотрудница СБ, потащила беднягу Террини к ближайшей танцевальной площадке. К слову сказать, за столами почти никого не осталось, а площадок, благо, настругали и сделали много.
- Лирика, Лирика Адерайн. - представилась она с легкой улыбкой. Не фор, просто девушка, которую не пойми как сюда пустили. Впрочем, у барраярцев свои порядки и восприятие. К сожалению бедного Террини, Лирика была давно осведомлена обо всех планах Императрицы, а потому счастливо втащила его именно на ту площадку, где соревновались друг с другом аут и Ариона. Цеперу сегодня совершенно не везло. Девушка проделывала чудеса барраярского танца как нечего делать, она была обучена им уже очень давно. Но столь же пристально она следила и за своим спутником на этот вечер.

Отредактировано Делиссмаара (2011-04-24 22:35:44)

20

По ауту было видно, что он старался вести себя как обычный человек, но не всегда это выходило. То взгляд, то характерный говор, то жест вне танца. Разговор про Дом Риоваль он быстро и в корне закрыл, назвав их "очередной бездарностью залезшей не в ту дырку". Про Бету сказал пару лестных слов и десяток негативных - всё таки цетагандиец это судьба.
Танец он провёл идеально, словно Ариона танцевала с обучающей голограммой, можно было проклинать его, можно было восхищаться, но таких танцоров на Барраяре не сыщешь.
- Императрица - поклон и разворот,  - я бы хотел с Вами поговорить о посольстве. - замер перед Ней, выставив левую ногу. - Мои люди очень хотят изучить Барраяр. В разумных пределах конечно же. - поворот головы, хитрый взгляд, взлетающая вверх рука. Дыхание не сбивается вообще, он словно с ленцой даже танцует. - Гем-леди хотят посмотреть ваших зверюшек, санатории, детские учреждения.  - прикосновение ладоней, вежливый поклон. - Лорды же просто из кожи вон лезут и хотят изучить ваши органы правопорядка, организацию, логистику.  - и так далее в процессе танца.

- Очень приятно, Лирика.  - он представляться не стал, так как девушка уже знала его по имени.  - Интересно, какого она звания? - с ходу скользнула мысль, ведь она не форесса, но допущена к ближнему окружению. Значит либо СБ, либо оруженосцы или телохранители. 
Когда он понял, где придётся ему танцевать, то проклял и площадку и девушку и аута и Барраяр. Но не вырываться же при всех и с воплями бежать прочь. И потому оставалось одно - танцевать с вполне миловидной девушкой, в этом его понятия о красоте отличались от стандартных цетагандийских. Он мог видеть красивое и в простых людях, но ещё не понял, хорошо это или нужно лечиться. Танцевал он как и все - отлично, не разочаровал свою партнёршу и в конце концов, не оплашался в который раз. Иначе бы его прямо тут, при всех, удавил бы его начальник. Ну и если так хорошо прошёл танец, чуть улучив его уровень настроения, то почему бы и не пофлиртовать, не страшась отказа. Да и постоянного партнёра у него не было...
- Прекрасно танцуете, Лирика. А что, собственно, вы тут делаете? Кого охраняете?  - выдал он напрямую, мило улыбаясь в танце.

21

Сволочи, откуда они набрали этих... Этих... Ариона порой задыхалась от ярости, но только в душе. С лица же её не сходила милейшая улыбка, даруемая своему партнеру ауту. Мягкие жесты, четкие грани движений, ничего лишнего - она отточенный клинок, так похожий на её ритуальный, который видел кровь Форхалласа. Не зря до того, как прилететь на Барраяр, она танцевала на Бете в Сферах. Но это... это сволочи... Никто и никогда не догадается, что внутри неё всё просто кипит от ярости. Да хотя бы в одном движении ошибся бы, хоть в одном, но нет. Каждая грань четко выверена до миллиметра, так он еще умудряется что-то своё вставлять. И от этого чего-то своего женщины Барраяра бы точно уже лезли на стенку. Прошло некоторое время, площадка вокруг Аута и Арионы немного очистилась. Кто - то застыл, выходя из танца, желая теперь просто наблюдать за этой парой, кто-то чуть отошел, так же желая наблюдать, но и самим не отставать в танце. Если бы они сейчас были на конкурсе, то сорвали бы первое место. К счастью Арионы, танец не ограничивал её разговорных функций, и она вполне себе отвечала на все его запросы
- Лорд Вальро, если позволите себя так называть - легкий блеск в изумрудных глазах отражает свет голофакелов, дающих идентичное освещение - Мы с Вами стоим на пороге новой эры, эры мира между двумя великими Империями. - кроме слов четко выверено и каждое слово, ничего лишнего - И Цетаганде, и Барраяру это пока еще страшно непривычно, но мы конечно же не станем препятствовать изучению нашей планеты - мягкое движение, поворот головы. Голос намеренно тихий, чтобы слышал лишь он - Но все мы понимаем и знаем то, что без ограничений ничего не выйдет. Здание посольства уже готово, внутри вы сможете обставить его по своему вкусу - нарушать общую компановку Хассадара она бы не позволила, а цетагандийские строения слишком отличаются от барраярских - Если будут нужны пристройки, мы обсудим их с Вами и примем решение - обсуждение могло продолжаться бесконечно, танец был довольно долгий, но и он когда-то должен был кончиться. Сволочь, ни единого промаха... Как так можно... Пошла следующая музыка, Ариона хитро посмотрела на своего спутника
- Вы не утомились, Лорд Вальро? - вскинула она вопросительно бровь и наклонила набок голову. Давай, скажи, что устал, порадуй девушку, плевать, что Императрица ранее враждебной Империи. Его отказ - это то, чего сейчас ждала Ариона. Но разве этот генномодифицированный пробирочный человек когда-нибудь решит её порадовать? В это веры у Императрицы не было. Следующий танец был более быстрым и предполагал меньше времени для общения.

Лирика незамедлительно вернула улыбку партнеру. Она так же, как и Ариона, наблюдала за каждым движением Террини, но он тоже не сделал ни единого промаха. И это печалило барраярку
- Неплохо вас подточили прежде чем сюда отправить - в отличии от тактичной и дипломатичной Арионы, юная сотрудница СБ не особо следила за словами и выдала это прямо. Выдала и поняла, что вроде бы не стоило этого делать, но сказанное не воротишь, а потом вновь легкая улыбка и она подмигнула раскрашенному цетагандийцу.
- Я из свиты Императрицы, фрейлина - чуть присела в реверансе, словно бы знакомясь с барраярцем. И тут же вновь включилась в танец. Соврала и не покраснела даже, а чего ей краснеть, она на спец. задании, а не просто так мимо проходила. Флирт цетагандийца ушел в молоко, но кто бы это заметил, кроме самой Лирики?
- Мой отец служил вместе с Лордом Форкосиганом в своё время, а потом попросил Императрицу принять меня в свиту. Та и не отказала, за что я ей безмерно благодарна - ни единого намека на ложь, Ариона знала каких сотрудников куда засылать.

22

Аут слушал и делал для себя пометки. Необходимое узнает Император и решит возникающие проблемы на высочайшем уровне.
- Я рад за такое взаимовыгодное начало сотрудничества. Конечно, мы со своей стороны тоже предоставим всю открытую информацию. - танец закончился и он этими словами запечатал своё последнее движение. Взгляд в небо - освещение не давало нормально разглядеть звёзд, грустный вздох и снимание на Ариону.
- Ничуть, я готов танцвать хоть всю ночь напролёт с такими милыми созданиями . - чуть не сказал "зверюшками" и улыбнулся этой своей возможной промашке, размышляя о реакции услышавших бы. И ещё более быстрый танец не вызвал бы затруднений у него. А тот факт, что они оказались в центре внимания только подхлёстывал его.

- Неплохо вас подточили прежде чем сюда отправить - Цепер застенчиво взглянул на девушку.
- Никак армейский сухпаёк потребляем, он творит чудеса, знаете ли. Советую как-нибудь попробовать. На службе. - он подмигнул девушке и стал сдвигаться прочь от аута и Императрицы, незачем мозолить взгляды второй, совершенно ненужной парой.
- Фрейлина Императрицы. Наверно трудноватая работёнка? Вас заставили со мной танцевать? - снова прямые вопросы и такие же, требующие ответа взгляды.
В это время часть посольства набросилась на еду, попутно обсуждая всевозможные вопросы. Гемки присмирели странным образом и сбившись в кучку в отдалённом, едва освещенном месте, шептались и шушукались. Несколько несчастных силовиков, местных,  следили за ними, проклиная своё начальство.

23

- Я рад за такое взаимовыгодное начало сотрудничества. Конечно, мы со своей стороны тоже предоставим всю открытую информацию - она едва заметно кивнула и успела сказать до того, как грянула музыка на новый танец
- Об информации с Вашей стороны договорятся наши послы - ослепительно улыбнулась она аут-лорду, не собираясь сдаваться, впрочем осознавая, что этот мужик при желании её точно перетанцует - у них там вроде в генах заложена выносливость и всё остальное. А у неё жизненный опыт. И вообще она может в любую секунду отдать приказ о прекращении музыки. Причем сделать это совершенно незаметно для всех прочих посторонних глаз, тем самым скрыв свою усталость. Но нет, пока она держится, она будет держаться до упора.
- На Барраяре скорее цетагандийцы будут считаться милыми созданиями, в чем вам точно не откажешь, не так ли, Лорд Вальро? - новая улыбка, а после вряд ли будет время поговорить - быстрая музыка, быстрый танец. Нет ничего лучше для последней колкости и стремительных движений в дальнейшем. Ариона четко поддерживала музыку, это был один из ей любимых танцев, а на месте аута она счастливо представляла Форкосигана, который настолько лихо его отплясывал, что цетагандиец просто мерк при всей своей идеальности. В этот танец куда сложнее было бы вставить лишнее ненужное движение, иначе это разрушило бы всю структуру последовательности. А его бедный Император схватился бы за сердце, узнав, что аут-лорд опозорился в танце перед лицом всея Барраяра и Императрицы оного края. Кстати, сердечного приступа со смертельным исходом мысленно желала Ариона и Небожителям и лично этому самому лорду, который сегодня просто обязан быть рядом с ней.

Лирика неотрывно смотрела в лицо Террини, она не позволила ему уйти с танцплощадки, вовлекая во второй, более быстрый танец. Его она провела совершенно молча, но когда он кончился, наклонила голову набок и ответила,при этом ничуть не запыхавшись
- Пробовала я армейский паек, только барраярский, а черт знает - отличается ли он от цетагандийского - она вновь себя одернула. Фрейлины так себя не ведут, ох и влетит же ей от её начальства потом, если они узнают, как эта подосланная говорила с Террини.
- Ммм, а что тут трудного? Дрова колоть не надо, воду носить тоже - рассмеялась девушка - Вот только я не люблю все эти долгие церемонии - это да. Меня отец учил, что выстрел лучше долгих слов - а после наклонила голову набок вновь и медленно отрицательно покачала головой
- Заставили? Нет. Приказали? Да. Я была против? Нет. - обворожительная улыбка, легкий прищур хитрых глаз, она вдруг взяла его за руку и повела прочь с площадки - Знаете, Цепер, что-то мне немного есть захотелось. И я знаю тут одну местную тайну - она вдруг склонилась к его уху, но не коснулась его губами, прошептав - Самые свежие напитки прямо из бочек, а где открытые бочки - я знаю. Говорят, Вы не пьете спиртное? Не хотите ли закрепить наше знакомство бокалами с соком? - отодвинулась от него и посмотрела в глаза гема, решив получить и свою долю удовольствия от собственной работы.

Отредактировано Делиссмаара (2011-04-25 08:32:01)

24

- На Барраяре скорее цетагандийцы будут считаться милыми созданиями, в чем вам точно не откажешь, не так ли, Лорд Вальро? - он уже был втянут в более быстрый танец, но ответил, даже не заставив себя приложить к этому усилие. В случае необходимости он мог в два раза быстрее повторить все действия, но зачем лишний раз афишировать две лишние пары хромосом и модификацию тела...
- Мы милые, не спорю. А общение с вами, с барраярцами обогащает нашу культуру. Да, не смейте удивляться и травмировать моё чувствительное сердце. - несмотря на внешнюю непробиваемость, Цетаганда была государством людей, пусть и очень сильно измененных. У себя дома они как разукрашенные куклы - словно заведены один раз и действуют по принципу хитрого механизма, что заложили в каждого нежнейшие руки аут-леди. Вне своего "заповедника", или "резервации" их даже можно воспринимать - главное не быть их врагом, иначе рискуешь лишиться всего. Как лишились пять миллионов барраярцев из-за одного только желания "соседа".
Аут и в этом танце был превосходен - его улыбка просто разрывала сердце своей непринуждённостью. Вальро получал удовольствие и не сожалел о своём назначении - барраярцы уже не казались варварами, скорее милыми, но кусачими зверюшками.

Цепер, молчаливо соблюдая этикет, от танцевал также молча. Несколько раз он наглым образом в точности повторял движения Лирики, словно передразнивая.
- Пробовала я армейский паек, только барраярский, а черт знает - отличается ли он от цетагандийского - паёк это одна из "святых" вещей любой армии. Воспоминания об армейке, приятная дрожь в пальцах...
- Думаю ничуть, можёт быть только обёртка...разная. Буковки в смысле. У нас наши, у вас  - ваши.  - после танца он замер перед девушкой и вдруг обошёл её по кругу. Здесь, на открытом воздухе провинции было как то легко. Необычно. Учитывая ещё и факт наличия  в этом же округе радиоактивной воронки на месте Форкосиган-Вашнуй...Это было романтично.
- Мне говорили, что барраярцы едят часто. Сейчас я в этом убеждаюсь.  - проследил направление указанное девушкой. Бесполезно, слишком много здесь света  - ничего толком не увидеть.  - Да, я не пью спиртного - личный каприз. Но от сока не откажусь. - он странно наклонил голову, давая разглядеть и греческую букву своей родной планеты не щеке и различные цветные завитки грима. Девушка пошла вперёд и он не мог оставить её просто так - всё таки они являются спутниками на время этого вечера. Они прошли мимо гем-леди, что вела до жути зубодробительную, заумную беседу с применением медицинско-генетических терминов с другой такой же  леди. Обе блеснули фиолетово-сиреневыми взорами на проходившую мимо парочку, быть может даже вполне дружелюбными, только диковатыми - так смотрят на людей кошки. И понимаешь и не знаешь, что от тебя хотят или что о тебе думают.

25

Ариона в очередной раз прокляла глупое и ужасно дерзкое создание рук аутесс, чтоб их их же ба предали... "На ком лежит бремя власти в этом завернутом обществе? На гем-лордах, без колебаний сказал бы он однажды, которые контролируют оружие - главную угрозу насилием. Или на аут-лордах, которые контролируют гемов некими косвенными способами. Конечно не на уединенных аут-женщинах. Или же их знания являются чем-то вроде власти? Очень хрупкий тип власти. Разве хрупкая власть - это не оксюморон? Звездные Ясли существуют, потому что их защищает Император; Император существует, поскольку ему служат гем-лорды. При всем этом аут-женщины создали Императора... создали саму расу аутов... создали гемов, если уж на то пошло. Власть созидать... Власть разрушать..." - вспомнила она один из докладов исследований и разработок по изучению Цетаганды, найденной один раз ей в архивах СБ. В тех архивах, что хранят стойки бумажный запах, который давно стоило перевести в электронный вид, но никто этим пока не занимался, а сотрудникам и так не плохо. Из-за этого воспоминания она едва не пропустила легкое движение, но это было столь незаметно, при этом даже такому искушенному партнеру, как аут вряд ли удасться уловить легкий промах Императрицы.
Эти сволочи вели себя, как дома. Вальро вовсю наслаждался своим видом и возможностью показать его и похвастаться в среде несовершенных, неидеальных барраярцев, да только фраза об идеалах могла порой меркнуть. В одном из своих былых заданий, Ариона лично переоделась гемкой и её совершенно не уличили в подлоге. Конечно, может тогда гем-лорд был уставшим, было темно и прочее, но вряд ли, очень и очень вряд ли. Сама же Леди Форкосиган ничего не ответила, но лишь многозначительно улыбнулась, не отрывая взгляда от глаз аута. С такой же легкостью, как она дарит ему улыбки, она отрубила бы ему голову.. Нет, сначала бы выдрала у него ногти, потом по кусочку каждый палец на руках, потом сняла бы кожу с его рук прямо до локтей (легкое прикосновение к ладоням в танце), потом мягко перемолола бы в муку пальцы на его ногах и лишь после этого милосердно убила бы его, отрубив голову и насадив на пику, которую вколотила бы прямо в центре воронки, что образовалась вместо Форкосиган-Вашнуй. Поняв, что улыбается весьма нехорошо, она тут же смыла с лица эту улыбку, заменяя её вновь милой.
Танец кончился, но почти сразу начался новый. Ариона молчала - говорить было больше не о чем, а ведь это бал, тут надо танцевать. Хитрый прищур глаз, словно вопрошая аута - не устал, и она вовлекает его в новый танец. Ариона чувствовала, что и сама в целом продержится еще долго.

Девушка медленно поворачивала голову, наблюдая за перемещениями цетагандийца, чуть удивленно вскинув бровь и не переставая улыбаться. Сотрудница СБ кинула последний взгляд на танцующую пару и отвернулась, решив, что пока Императрице не до этого гема
- Интересные вы... цетагандийцы. Думаю, от этого союза и мы что-то поимеем, и вы.. - тут она рассмеялась легко и непринужденно. Видимо на собственные слова типа "поимеем". Что у неё там было в мыслях разобрать было крайне сложно. Девушка весьма упорно старалась не запутаться в платье и идти мягко и грациозно, как истинная фрейлина Леди Форкосиган. Сначала получалось неплохо, но бочки стояли вне освещения факелами, и там уже было посложнее. Она успела прихватить с собой два бокала
- Барраярцы много едят, потому что при тех ресурсах что имеют, умудряются каким-то образом не склонится перед империями имеющими ресурсов в пять раз минимум больше - нежным голосом пропела она, намекая на очень многое. Столько смысла вложить в невинную фразу она умудрилась неосознанно, подмигнув вновь гему и наполняя оба стакана свежим апельсиновым соком, передавая один из них Цеперу
- Прошу, мой дорогой спутник на сей милый вечер. - посмотрела наверх, огонь голофакелов не скрывал теперь яркого мерцания звезд, что добавляло романтики во всё происходящее.

26

Вальро Вас Агни сделал вид, что не заметил промашки Императрицы. Он же был из высшей касты и умел вести себя в высших слоях общества. Женщины барраярки отличаются пылким нравом и вполне готовы убивать за своих мужей, к тому же честь форессы - это честь её супруга. Именно поэтому форесс на Барраяре не убивали, даже елси они помогали своим мужьям в преступлениях - считалось, что они просто выполняют приказ супруга. Интересное общество для изучения...плодородная почва для интеграции.
- Императрица, не хотите ли провести для вашего скромного гостя экскурсию по окрестностям? - он подозревал, что за ними увяжется огромный хвост и той и другой СБ - но это было злом, с которым следовало смириться. Он не включился в новый танец и стоял. Вопрошающий взгляд то ли просил, то ли требовал, то ли всё вместе предъявлял Арионе. Чёрт их поймёт, аутов этих...

- Интересные вы... цетагандийцы. Думаю, от этого союза и мы что-то поимеем, и вы.. - она даже не подозревала, насколько интересные. Вряд ли фрейлина, пусть и доверенная, пусть и телохранитель может вникнуть во все тонкости взаимоотношений Цетаганада- Барраяр.
- Весь вопрос в том, чтобы "поимение" дало хорошее и не уродливое "потомство". Мы наслышаны о вашем отношении к неполноценным, инвалидам и мутантам. А то ещё откажитесь от своих "деток" - он поймал барраярку. Ткнул в больную точку этой планеты  - в отношение к изменениям и тератогенного уровня и на уровне ДНК. - Стоит"предохраняться"...Или использовать последние достижения галактической дипломатической медицины. - он принял бокал с соком и поднеся его к глазам, через его содержимое изучил искажённое, едва различимое лицо Лирики. 
- Иногда Империи думают о себе слишком много и не в силах проглотить тех, кто слишком много есть ввиду их толстоты. - пусть его основной работой и была скрытая, военная деятельность, но и красиво говорить он умел.  - За вечер и пусть его тонкое полотно станет основой для будущей большой дороги не врагов - соперников.  - Цепер решил придерживаться цетагандийского варианта общения, наблюдая за девушкой.

27

И как это подготовленные до предела цетагандийские послы счастливо забыли о том, что Императрица не урожденная барраярка. Ай яй, какой дипломатический недосмотр. Впрочем, пропитавшись духом Барраяра, она уже давно стала одной из них и была и вправду любому глаза выцарапать всего лишь за одно слово криво сказанное в сторону Лорда Форкосигана. Впрочем, форы отвечали взаимностью своим супругам, что и делало идиллию Барраяра полной и достоверной.
- Императрица, не хотите ли провести для вашего скромного гостя экскурсию по окрестностям? - она мягко улыбнулась, наклоняя голову набок и мягко окидывая взглядом окрестности. Как весьма дружелюбная хозяйка она была обязана исполнить подобную просьбу гостя, но он не гость, а посол. Впрочем, сегодня она сама прилюдно (прифорно и пригемно) назвала его почетным гостем и своим спутником, а потому Ариона лишь мягко кивнула
- Вас тоже забавляют сотня-другая взглядов в спину, Лорд Вальро? - её изумрудные глаза вспыхнули бетанским весельем, не свойственным форессам, но не суть важно - Идемте. Предполагаю, мы начнем с... - (воронки, в которую я вобью пику, на которую насажу твою голову) - ...местного парка. Ночью там вполне милый вид - который как раз таки и выводит к той самой воронке вместо Форкосиган-Вашнуй, (чтоб вам ваши ба в тапки ночью какали).
Иллиан кинул на неё очень подозрительный взгляд. Такой же взгляд кинули на неё несколько форов и форесс. Но подходить и уговаривать не совершать такой глупости даже не подумали. Все чудесно знали, что Леди Форкосиган никогда не предаст Барраяр и компромата на неё в этой прогулке точно никто не соберет. Ариона двинулась вперед, наблюдая за своим гостем и его отточенными манерами.

Лирика Адрейн, к своей чести, сдержала вздрагивание и не бросилась моментально на наглого цетагандийца, которому захотелось дать бокалом, что был в её руке прямо по морде. Краем глаза она заметила, что Императрица и Аут куда-то уходят
- Главы свалили, можно развлекаться - тонко пропела она, глядя на напиток в своём бокале и о чем-то размышляя словно.
- Главное, чтобы "поимение" не дало потомства с вашей стороны, а то будут тут ритуальные самоубийства - тихо, словно себе под нос вновь пропела Лирика, давая ответный "под дых" цетагандийцу. Стенка хрустального бокала в руке девушки мягко звякнула от прикосновения к стенке бокала в руках Террини, она коротко усмехнулась и повела плечами, словно бы ей было холодно. Потом сделала несколько глотков и вновь направила свой взор на звезды
- А мне говорили, что вы союзники. Потому как в случае двух великих Империй соперники - те же враги - девушка говорила так, словно из её уст мед течет - сладко и нежно, будто мурлыкала. Да еще и прикусила свой пальчик при этом, будто бы в задумчивости, а потом резко наклонила голову и пристально посмотрела в глаза цетагандийца
- И вообще, чего мы тут словно высокосветские дипломаты иглами из-под языков обмениваемся? Я предпочитаю оставлять это истинным дипломатам вроде нашей Императрицы - её глаза блеснули, отразив и пламя факелов и свет звезд. Легкий наклон головы и каскад шелковых волос скатился с её плеча, она сделала новый глоток из бокала - А нам с Вами, думаю, удастся просто побеседовать, разве нет, Цепер? - тут она склонилась к его уху и тихо-тихо прошептала - Кто хоть раз ступил ногой на землю Барраяра, никогда уже не будет прежним. Барраяр проникает в твою кровь медленно, но верно, словно яд, который разлагает тебя изнутри - потом чуть отстранилась и едва ли не начала веселую песенку насвистывать, глядя в звезды, мол она тут не причем.

Отредактировано Делиссмаара (2011-04-25 22:57:21)

28

- Вас тоже забавляют сотня-другая взглядов в спину, Лорд Вальро? - он рассмеялся и медленно пошёл рядом с Императрицей. Ему приходилось подстраиваться под Её шаги, аккуратные и медленные, размеренные. Он же привык всегда действовать быстро и потому ходил тоже быстро, решительно нёс своё тело вперёд.
- Оу, я от них без ума. Столько внимания редко где можно получить кроме как не на соперничающей планете. - за аутом тут же пристроились трое. Скромного вида, с минимум гем-грима, непринуждённые и весело болтающие друг с другом. Можно было услышать, как они обсуждают местную растительность, архитектуру, девушек. Остальные остались на месте бала - то ли эти трое были настолько хороши, то ли излишне самоуверенны. Но проверять сей факт не хотелось ни той, ни другой стороне.  - Ваши парки....ммм, своеобразно красивы. - вывернулся он, подобрав слово. Подстроившись под шаги девушки он словно плыл рядом, любое его движение, похоже, на Цетаганде заранее просчитали и построили математическую модель его.

- Главы свалили, можно развлекаться - Террини бросил быстрый взгляд в спину ауту. Хоть на время можно ощутить себя более или менее свободным. Он оправил китель  - взгляд на безупречного Вальро вызывал у всех цетов стремление быть похожими.
- Что на Барраяре называют развлечением?  - чисто дежурный, проверочный вопрос, скорее дать ритуалам. Последний глоток его был немного нервным - сказалось действий ответного "выпада".
- Враги и соперники - различие налицо. Врагами мы были до недавнего времени. Соперничать же начинаем именно сейчас. И лучше второе, чем первое, та же дипломатия, та же "война", только другими средствами и методами. - наверное в сок было что-то подмешано, ноон считал голос Лирики привлекательным.  - Или меня потянуло на экзотику? ...
- Мы все невольно повторяем то, что делают наши повелители... - договорить ему не дали и прервали интригующей речью, что тихим ночным шёпотом вошла в его уши.  - Хотелось бы мне думать, что Цетаганда влила достаточно антидота в мои жилы. - он выдохнул эти слова немного быстрее, чем обычно. Встал справа от девушки, на одном уровне и глядя туда, куда и девушка. На далёкие звёзды. Что-то созревало в окружающей их темноте, едва размытой огнями фонарей.

29

- Оу, я от них без ума. Столько внимания редко где можно получить кроме как не на соперничающей планете - Ариона странно улыбнулась, наблюдая за тем, как от столов отделились незаметные сотрудники СБ и тут же плавно и мягко растворились в парке, при том, что в этом же парке уже давно сновали еще больше сотрудников СБ, чем даже на празднике, но не столь важный факт. Императрица не чувствовала себя одинокой при таком количестве цетагандийцев.
- Как я Вас понимаю, Лорд Вальро. Особо памятуя о своем единственном и столь незабываемом визите на Цетаганду, где имела честь общаться с вашим Небесным повелителем. - улыбка расколола её губы на две ровных части, не давая оппоненту (спутнику, гостю и высокопоставленному послу) усомниться в чистейшей, как слеза, искренности своих слов.
Императрице было плевать на все его движения, она наблюдала за темными деревьями впереди, которые, казалось, расступаются перед идущими, образовывая арку над их головами.
В отличии от флоры Цетаганды, тут была чистейшая и незамутненная вторжением генной инженерии природа, которая для Ариона была много лучше, красивее, ослепительнее. Тонкие запахи диких цветов и деревьев мягко щекотали ноздри, где-то пели ночные птицы, прямо таки романтика. И среди этой романтики на руке Императрицы очень вовремя запищал коммуникатор. Не будь она так хорошо подкована в дипломатии, то в данный момент аут бы проникся уважением к тому, как умеют ругаться барраярские форессы. Недолгий взгляд на руку, мягко проскользили пальцы по клавиатуре, легкая усмешка на губах, и словно ничего не было
- Лорд Форкосиган упорствует в своем желании узнать, чем мы тут занимаемся - весело произнесла Императрица, подходя к кромке парка за которой виднелась воронка, оставленная любимейшими союзниками по имени Цетаганда - Я ему ответила честно - веду аут-лорда к местной достопримечательности - она вновь беззлобно рассмеялась, превращая в шутку горе миллионов.

- На Барраяре называют развлечением всё - от войны до проститутки в постели - мерцнули обычные глаза Лирики, столь сильно отличающие от глаз гемок. Она не посмотрела больше на него, наблюдая за какой-то падающей звездой и медленно протягивая руку, указывая на неё
- Успейте загадать желание, Цепер - тихо рассмеялась она. Совершенно честная, казалось бы, бесхитростная, открыта девушка с чистейшими мыслями, которая буквально только что мягко коснулась его руки, будто бы невзначай.
- Ни один антидот не спасет от яда Барраяра - она медленно повернула к нему голову и наклонила её, вглядываясь в его гем-грим, многое сказавший бы знающим и ничего, ровным счетом ничего не говоривший лично ей. - Расскажите о значении всех этих завитушек на Вашем лице? - внезапно произнесла она, заинтересованно придвигаясь ближе (почти вплотную) к цетагандийцу. Её заданием было отвлечь этого неуемного гема от дел, порученных ему, и она с этим справится.

30

- Как я Вас понимаю, Лорд Вальро. Особо памятуя о своем единственном и столь незабываемом визите на Цетаганду, где имела честь общаться с вашим Небесным повелителем. - он  наигранным волнением воззрился на Ариону. От такой игры утопились бы актёры греческих театров Античности...
- Как? Только с Императором? А как же расчудесная моя Императрица? Почему вы не встретились? Вас обязательно нужно свести... - он зацокал языком, - Такой пробел, такой пробел... - сзади идущие цеты подобно хору подхватили его "причитания", добавляя своё возмущение этим "вопиющим фактом". Его переживания снова отвлёк попискивающий комм - Вальро тут же отвернулся и стал разглядывать темноту, а точнее всё то, что было внутри неё - его глаза отлично видели даже в более тёмные ночи. Не нужно показывать внимание к таким личным вещам, как переписка или попытка таковой между супругами.
- Лорд Форкосиган упорствует в своем желании узнать, чем мы тут занимаемся. Я ему ответила честно - веду аут-лорда к местной достопримечательности - он тут же повернулся к Леди Форкосиган и снова был весь внимание.
- И что это за достопримечательность? - не понять, то ли специально задан вопрос, то ли для проформы. Общению с цетами нужно учиться долго, чтобы хоть как то понимать их.

- На Барраяре называют развлечением всё - от войны до проститутки в постели - гем рассмеялся. Вопрос стоил этого ответа.
- Я почему то не удивлён такой схожести. Странно, да? - война интересует его сейчас меньше всего. А вот возможность выпустить пар - заманчиво. Только нужны пути реализации. Ох, как вовремя упала звезда - Цепер смотрел вдоль руки девушки и нагловато усмехался. Он знал, что загадать.
- Загадал. Даже думать не надо было.  - украдкой бросил взгляд на место прикосновения. Вдруг жучок? Следящее устройство? Паранойя, паранойя...
- А вы пробовали эти антидоты на себе? Говорите уж очень уверенно.  - ой чего то эта девушка хочет. Чего-то хочет. Отвлечь она его хочет, причём надолго. А он поддается...улыбающийся похотливый идиот.
- Гем-грим? Вы ещё раз удивили меня. Фрейлина должна уметь всё, иначе закрадываются подозрения... - он коснулся пальцем греческой буквы на правой щеке, с белым контуром. - Это "мю". Мю Кита. Моя родная планета.  - палец скользнул по щеке вверх, замер посреди лба - Знак армейской или дипломатической принадлежности. А завитки обозначают звание. Чем больше - тем выше звание и в армейской и в дипломатической ветке. - из этих сведений нечего было делать секрет. Они общедоступны. Для интересующихся.


Вы здесь » Корпорация MayDay » Лабиринты отражений » Напряжённость. (Прошлое Террини)