Корпорация MayDay

Объявление









ВНИМАНИЕ!

В текущий момент форум приостановил свою работу и находится в замороженном состоянии.
Он остается открытым, как площадка для общения и, если кому-то из наших игроков до сих пор интересен мир Корпорации и он хочет продолжать играть здесь или общаться.
Конец сообщения.
Правила
Обязательны к прочтению

Об игре
Концепция игры, прием в игру, способности, оружие, квесты, время, ранги

Информационный буклет
Сеттинг

Новости по форуму
Все, что мы имеем вам сказать по сюжету, изменениям на форуме и так далее

Что происходит по локациям

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Корпорация MayDay » Лабиринты отражений » Aut vincere, aut mori


Aut vincere, aut mori

Сообщений 1 страница 30 из 47

1

Победить или умереть (альтернативка)
1. Место действия: Дом Зелла, мир 1HL-2L-mg1-1-01 Фатум
2. Время действия:  альтернативное будущее
3. Сюжет: Детское упрямство и следование всем своим порывам ни к чему хорошему не приводит. И, к сожалению, иногда лучший способ помочь – просто не вмешиваться.
4. Участники: Зелл Фрост и Хелена Сиверс

2

Она постучала в дверь его дома примерно в двенадцать часов ночи. Они не виделись несколько недель. Не пропадали, не уезжали, нет. Просто не общались, не звонили друг другу и не искали встречи. Она не хотела его видеть, а ему было всё равно. Но теперь, когда в голове крутилась лишь одна мысль «Спать, срочно спать», проклятая направилась именно сюда. И дело даже не в том, что этот дом находился к бару ближе, чем её собственный. Просто сейчас хотелось уснуть, зная, что в доме ты не одна.
- Зеееелл, - радостно промурлыкала проклятая, когда хозяин наконец соизволил появиться на пороге. – Я спать, - уже недовольно буркнула девушка и юркнула внутрь здания. Ни слова больше не говоря, леди направилась к дивану в гостиной, на ходу скидывая обувь и распространяя по дому запах крепкого алкоголя и сладких духов.

***
Она и сама не знала, почему вдруг её неконтролируемые видения стали такими регулярными, да к тому же ещё и всё время об одном и том же мире. Впрочем, Хелене это нравилось. Никакой крови, насилия, боли… Тихий мирный городок, с мощёными улочками и красивой церковью на главной площади. Он был куда меньше её родного Эно, но при этом не был лишён определённого очарования. У этого места было всё лучшее от тех прелестных средневековых городков, которыми был заполнен Аррас. И не было самого ужасного: казней, пыток, жестокости. После каждого видения Хел ловила себя на мысли, что, если бы ей повезло родиться в таком чудесном месте, она бы до сих пор могла жить счастливо со своей семьёй. Девушка ужасно скучала по дому, но не могла не только туда вернуться, но и даже увидеть его. Наверное, именно поэтому каждый новый образ о том чудесном городке был как бальзам на душу. По крайней мере, пока всё не изменилось…

Ночь. Тишина. Все жители уже разбрелись по домам. И вроде всё как обычно, но что-то не так. Она чувствует это. Лес. Яркая вспышка света. И снова тьма.

Церковь. Юная послушница молится перед тем, как отправиться спать. Резко поворачивается на какой-то звук, но уже поздно. У неё нет ни шанса убежать. Удар, падение. А дальше её просто утягивают за ноги. И всё, что остаётся в качестве напоминания об это событие, длинные царапины на полу, оставленные её ногтями.

Финиш. Больше видений не было. И это не давало спать спокойно, действовало на нервы, заставляло паниковать, сводило с ума. За последний несколько лет Хелена узрела десятки катастроф и сотни убийств. Но лишь этот город так её взволновал. Её маленькая несбыточная мечта, настоящая утопия. И сейчас, когда кто-то начал разрушать (или уже разрушил?) эту сказку, Сиверс просто не могла успокоиться. Конечно, вначале она пыталась выкинуть этот мир из головы, потом начала пить так много, что узнай об этом Гретта, юную леди уже отправили бы на лечение. Она так устала.

***
Проклятая проснулась посреди ночи из-за очередного кошмара. Тяжёлое дыхание, бешенное сердцебиение, на лбу бисеринки пота. Нет, так точно больше не может продолжаться. Девушка скинула на пол непонятно откуда взявшийся плед, поднялась с кровати и направилась в ванную. Умывшись ледяной водой, чтобы окончательно проснуться, Хел начала внимательно рассматривать своё отражение в зеркале. Бледность ещё более нездоровая, чем обычно, тёмные круги под глазами, потрескавшиеся губы, помятое грязное платье. И как только она могла такой стать. «Чёрт» - про себя выругалась девушка. Как не прискорбно, но она не может справиться с этим сама…
Тихонько проскользнув в комнату разведчика, Сиверс на секунду задумалась. Она чувствовала, что не должна вмешивать Фроста в это, но других вариантов у неё не было. Осторожно присев на край кровати, проклятая тихонько провела кончиками пальцев по щеке юноши.
- Зелл… помоги мне, - голос предательски дрогнул, - пожалуйста.
Она просто рассказала ему всё как есть. Он отвечал, пытался спорить, что-то доказывал. Она психовала, не хотела слушать, металась по комнате и ломала всё, что попадалось под руку. Апогеем стал хлопок дверью и уход. Нет, она не отправилась домой. Ей всего лишь был нужен телефон. Последний вариант. Дрожащими руками проклятая набрала номер той самой женщины, с которой не просто не хотела, но и боялась делиться своей нынешней проблемой. Очередной спор, и телефон героически погиб встретившись со стеной. Учитывая, какая хорошая была в доме акустика, уже в этот момент Зелл мог догадаться, что разговор с бывшей главой силовиков не заладился. Очередным доказательством, предоставленным юноше, стали сдавленные рыдания, раздававшиеся из-за стены. Когда же Хел последний раз плакала? Кажется, в тот день, когда оказалась в цепких лапах инквизиции. И с тех пор держалась, чтобы не случилось. А сейчас…просто не смогла. Ну что ж, значит придётся всё это пережить в одиночку. Хелена вытерла слёзы и отправилась обратно в комнату разведчика.
- Ты же меня знаешь, - тихо начала юная леди. – Если я что-то решила, то уже ни за что не отступлю. Так что нам нужно попрощаться. И пожалуйста, не запоминай меня такой страшной, - проклятая звонко рассмеялась. Вот так вот, если она не вернётся, то пусть уж лучше останется в его памяти улыбающейся. – Хочу остаться в твоих мыслях несносной, но чертовски красивой.

3

Это просто издевательство. Его не было дома две недели и за это время не было ни писем, ни звонков, ни слухов, ничего. Он не был нужен никому. И стоило только вернуться домой, как сразу стук в дверь. И ладно бы утром или днём, но постучали ровно в полночь, когда Зелл как раз собирался принять ванну и отдохнуть от всего, что с ним произошло за последние полмесяца. Но как только он переступил порог ванной комнаты, раздался стук в дверь. Конечно, натура Фроста была такова, что парень спокойно мог проигнорировать попытку вторжения и продолжить заниматься своими делами, однако что-то дёрнуло его спуститься на первый этаж и открыть дверь.

***

- Будь как дома, - только и успел бросить парень, когда Хелена уже падала на его диван. Заперев за незваной гостьей дверь, Зелл укоризненно посмотрел на девчонку, уже летающую в своих сновидениях. Покачав головой, парень оглядел комнату: плед, который должен укрывать диван, почему-то оказался на кресле. Впрочем, это не важно. Хоть на улице и плюсовая температура, нельзя было оставлять проклятую вот так. Аккуратно накрыв девушку пледом, Зелл пожелал ей спокойной ночи и вновь поднялся на второй этаж. Водные процедуры никто не отменял.
Спать Зелл лёг примерно через час после того, как к нем заявилась полуночная гостья. Обычно он всегда чувствовал, что намечается что-то нехорошее и вовремя реагировал на события, в большинстве своём, давая дёру куда подальше. Однако сегодня его чутьё дало сбой, либо просто не сработало в отношении Хелены.

***

Поспать, да что там поспать, уснуть ему конечно этой ночью было не суждено. Зелл открыл глаза сразу же, как только проклятая переступила порог его комнаты. Он выслушал её, не понимая, зачем девушке понадобилось вмешиваться. Зачем она вообще всё это запомнила, а не выбросила из головы. Глупая, настырная девчонка, которой не терпится умереть. И почему, спрашивается, он должен мешать ей? Но нет, что-то заставляет Фроста согласиться на условия Хелены, дать обещание помочь ей.
- Дура, - коротко сообщил Зелл крайне важную информацию блондинке, когда та вроде бы успокоилась и перестала истерить, - Мы оба останемся там. Я чувствую…
Он закурил. Возможно, в последний раз в своей долгой жизни. Зелл стоял на крыльце дома, в своём любимом плаще; за спиной мирно спал его клинок, которому скоро предстоит впитать очень много крови. Под ногами валялся небольшой походный рюкзак с едой и питьевой водой. Не для себя, конечно же, (он сможет пережить и в полевых условиях, питаясь чем попало), а для своей спутницы. Докурив сигарету, Фрост ещё несколько минут простоял на месте, раздумывая, стоит ли всё же предупредить хоть кого-то о таком путешествии. Плевать, что Хелена запретила, но ведь когда с ними что-то случится (а это произойдёт обязательно, чутьё Зелла никогда не подводило), в корпорации должны будут узнать. Возможно, даже постараться помочь…
- К чёрту. Идём, - крикнул Зелл и, закинув рюкзак на спину, поплёлся вперёд, ожидая, когда проклятая догонит его.

4

Его согласие было таким неожиданным. Нет, Хелена, конечно, была безмерно благодарна и рада, что ей не придётся проходить через всё одной. Но всё же… Это был сюрприз. Приятный сюрприз. Знать, что кто-то готов последовать за тобой куда угодно, не это ли самое важное? Впрочем, поменяйся они местами, проклятая за ним бы не пошла. Но и никуда бы не отпустила.
Отправляться в другой мир в грязном белом платье совсем не хотелось, поэтому пришлось перевернуть шкафы разведчика. За бурное совместное прошлое леди Сиверс успела перетащить сюда немалое количество своих вещей. Возможно, где-то на уровне бессознательного, она верила, что однажды это место станет её домом, а может, просто хотела иметь про запас чистую одежду, дабы не удирать по ночам в несвежих нарядах. В любом случае, ничего не получилось, а одежда так и осталась здесь. Благо среди кучи платьев и кружевного белья затесался костюм идеально подходящий для предстоящего путешествия. Простая чёрная рубашка, тёмные брюки и ботинки из грубой кожи на плоской подошве. Кажется, всё это прикупил Зелл, которому однажды надоело, что его любовница носится на заданиях в туфлях с высокими каблуками, сверкает декольте, а при сильных порывах ветра ещё и демонстрирует обнажённые бёдра. В ответ Хелена, конечно же, послала юношу и забросила всё это «уродство» подальше в шкаф. Но сейчас… наверно сейчас именно эти вещи так идеально подходили. Облачившись в наряд, который всегда вызывал стойкое отвращение, проклятая подошла к зеркалу и горестно вздохнула. Ну вот… тёмные тона. И совсем же неженственно. К тому же, теперь возникал вопрос, куда спрятать оружие. Решение, конечно, нашлось, вот только непривычно чувствовать, что подвязки больше не прижимают кольт к коже.
В довершение накинув плащ, Хелена наконец спустилась к Зеллу. Не подкралась сзади и не треснула, как бывало раньше, а просто тихо сообщила:
- Пора.

***
Оказавшись посреди пустой улицы, девушка тут же поёжилась. Не то чтобы тут было холодно, просто как-то неприятно. Небо, затянутое тучами так, что даже не поймёшь утро сейчас в этом мире или вечер, несколько полуразрушенных домов и тишина. Хел буквально кожей ощущала, что за ней сейчас наблюдает не одна пара глаз. Хотелось поскорее удрать отсюда и спрятаться в какой-нибудь тёплой норке. Если бы всё было так просто… Вряд ли удастся быстро разобраться с этим чёртовым местечком, а потому было бы неплохо разыскать какое-нибудь жилище для ночлега. Сиверс взяла разведчика за руку и потянула за собой. Побродив пару минут по улицам, парочка вышла к нужному зданию. Наверное, в солнечные дни местный трактир выглядел куда более приветливо, но сейчас он казался таким же мрачным, как и все прочие дома в этом городе.
Юная леди распахнула дверь и тут же застыла на пороге. Столько настороженных взглядов и все в её адрес. Она редко вызывала у людей чувство страха, но местные жители, похоже, считали опасной даже столь юную особу. Стараясь не смотреть на прочих посетителей, Хелена направилась к пустующему столику в дальнем углу.
Стоило парочке занять свободные места, как к ним тут же приблизилась невысокая женщина средних лет, с крайне утомлённым лицом.
- Что вам принести?
- Пива, - коротко бросила проклятая, внимательно изучая хозяйку трактира. Есть в этом странном месте у юной леди не было никакого желания, но она знала, что нужно сделать хоть какой-то заказ. Поглощать его явно будет Зелл, способный пережить любую отраву. Через несколько минут, когда пиво наконец было доставлено, а хозяйка хотела отправиться к прочим посетителям,  Хел схватила женщину за руку и тихо прошептала, так чтобы её не услышали прочие посетители:
- Мы бы хотели остановиться здесь на ночь.
О ночлеге действительно нужно было позаботиться пораньше, но вот о том, что они здесь останутся, явно не следовало знать всем местным жителям. Будет лучше просто договориться с трактирщицей и вернуться сюда ночью втайне от лишних глаз.
То, что хозяйке это идея не понравилась, было понятно по тому, как заметно она напряглась.
- Послушайте, - прошептала в ответ женщина, - не знаю, зачем вы сюда приехали, но будет лучше, если вы сегодня же покинете город. В лесу есть заброшенный дом лесника, вы успеете добраться туда до темноты…
Не дослушав хозяйку, Сиверс выложила на стол несколько золотых монет. По глазам трактирщицы было видно, как сейчас она разрывается между желанием выпроводить отсюда незваных гостей и желанием подзаработать.
- Всё же будет лучше…
На столе появилось ещё несколько монет.
- Воля ваша, - вздохнула женщина и сгребла со стола золото. – Но здесь свободна всего одна комната.
- Неужели в город приехало так много народа? – не скрывала своё недовольство проклятая. – На вид, здание довольно большое.
- Некоторым жителям пришлось перебраться сюда, - пробурчала трактирщица и, прежде чем Хелена успела ещё хоть что-то спросить, быстро убралась подальше от нежеланных клиентов.
Проклятая пару минут молчала, размышляя, куда же им теперь направиться. Наверное, стоило начать с того места, которым в её видениях всё и закончилось.
- Зелл… - неожиданно улыбнулась Хелена, - спасибо, что согласился отправиться сюда со мной. На вид всё не так уж и плохо, вполне возможно, что завтра-послезавтра мы уже сможем вернуться домой. – Действительно, трупы же на улицах не валяются, люди в панике не носятся. Да, напуганы, но вряд ли в этом городе притаилось нечто, с чем не смогут справиться два опытных сотрудника силового отдела. – А теперь, быстро расправляйся с этим чёртовым пивом. Нам ещё нужно заглянуть в церковь, -  таким же наглым и нетерпящим возражений тоном, прямо как и раньше, произнесла юная леди.

5

Они оказались на пустой улице. Это было дурным знаком, ведь обычно Зелла выкидывало далеко от цели поиска, в болота или леса, реже - на просторные поля и уж точно никогда он не оказывался прямо в том месте, где нужно было выполнить задание. То ли над ним постоянно издевалась судьба, а сейчас решила не мучить его спутницу, то ли у этой истеричной девчонки и впрямь есть талант. Впрочем, уже не важно.
- По-моему здесь всё спокойно, - закурив, сказал Фрост, стараясь сохранить хладнокровие, - Мы можем возвращаться, тебе просто приснилось, - он ведь должен был попытаться увести Хел отсюда, пока ещё не поздно. Но куда там, эта проклятая настолько упорна, что здравый смысл в спорах с ней явно не был хорошим аргументом.
Вместо того, чтобы вернуться в корпорацию, Зелла потащили в здешний трактир. Если не брать во внимание кучу таращащихся на них глаз, заведение представляло собой весьма неплохой бар средневековья. Только сейчас Фрост вспомнил, что не заполнил свою любимую фляжку коньяком и лишь зря несёт с собой пустую тару. Обречённо покачав головой, он отправился за свободный столик.
- А может… - робко начал Зелл, но Хел не дала ему договорить, сразу начав разбираться с комнатой для ночлега.
Как только принесли пиво, Фрост, задействовав все свои навыки неуловимого разведчика, скрылся с глаз хозяйки таверны и Хелены, добрался до столика, за которым стоял управляющий и, выложив перед ним несколько золотых монет, быстро прошептал:
- Значит так, мне горячего, двойную порцию, ваше фирменное блюдо, гарнир и что-нибудь из местных напитков, только смотри, подсунешь отраву – глаза на жопу натяну, - пригрозил Зелл и, подмигнув, так же тихонько вернулся на своё место, застав лишь последние несколько слов хозяйки. По-видимому, комнату им всё же предоставят, но с большой неохотой.
Сделав пару глотков из кружки, парень виновато посмотрел на Хел.
- Видишь ли, быстро допить пиво не получится, - начал Зелл, но опять не успел договорить. В ту же секунду подоспел управляющий с большим подносом, на который с трудом влез весь заказ блондина, - Ну, в самом деле, спасать мир на пустой желудок – грех, - поучительно произнёс парень и приступил к трапезе.

***

После небольшого перекуса, парочка всё же выбралась из таверны. Хелена молча шагала впереди, а Зелл, не успев переварить обед, плёлся cзади.
- Может вернёмся и устроим тихий час? – с надеждой в голосе спросил блондин, но не был удостоен ответа. «Значит, не вернёмся», мысленно всплакнул Фрост, но продолжил перебирать ногами.
Вскоре они вышли на большую площадь, посреди которой грозно возвышалась небольшая, даже по меркам этого городишки, церковь. Зелла беспокоил тот факт, что двое только прибывших в город чужаков сразу направились сюда, где, по словам проклятой, недавно что-то произошло. Даже самый тупой житель мог понять, что эта парочка не случайно оказалась здесь. Что уж говорить о служителях церкви… Но высказывать свои опасения Фрост не рискнул, дабы не подвергать свою спутницу ещё большим волнениям.
- Может, тебе лучше остаться здесь, а я один зайду? – вспомнив о прошлом Хелены, предложил Зелл, но получил краткий и твёрдый отказ, - Как хочешь, -  разведчик пожал плечами и вошел в церковь.
Когда он последний раз бывал в храмах не для того, чтобы утащить оттуда что-нибудь ценное? Наверное, такого не было и вовсе. Сделав пару шагов по деревянному полу, Зелл осмотрелся: несколько скамей для прихожан, в дальнем углу небольшой орган, чуть впереди – алтарь. Никаких икон, золотых крестов и прочих дорогих безделушек для украшения зала, всё в довольно мрачных тонах. Видимо, здесь люди действительно должны были молиться и получать благословления.
Навстречу двум незваным гостям вышел священник. На вид лет сорок, может чуть больше. Вполне себе служитель церкви, доброжелательный, почтительный, скромный. Такими и оказываются убийцы в детективах, которые когда-то читал Зелл.
- Добрый вечер, чем Вам может быть полезен скромный слуга этого храма? – вёл он себя спокойно, миролюбиво, не вызывая никаких подозрений.
Сначала Фрост решил предоставить инициативу своей спутнице, ведь это её жизнь прошла среди подобных типов, но, заметив её полнейший ступор, Зеллу пришлось самому вести беседу.
- Добрый. Мы тут проездом, решили остановиться на ночь в вашем городе, - издалека начал он, - Побывав в здешней таверне, нам показалось, что люди ведут себя как-то странно. Вы ничего об этом не знаете? – только сейчас Зелл понял, что его смущало больше всего – кроме него, Хелены и священника в церкви больше никого не было.
- Вам, должно быть, показалось, - учтиво ответил священник, - Наш маленький город всегда рад чужеземцам.
«А я король Эвиала, рад знакомству», так и вертелось на языке у Фроста, но язвить всё же не стал. Посмотрев на Хелену, Зелл решил, что она вот-вот ляпнет какую-нибудь гадость – слишком уж странно она себя вела, а потому поспешил вмешаться, не дав ей раскрыть рот.
- По пути мы видели несколько разрушенных домов. Это что, у вас такая мера наказания или им просто не повезло со стихией?
Священник странно посмотрел на Зелла, но всё с той же мирной интонацией сообщил, что разрушенные дома, которые попадались на глаза паре, принадлежат тем жителям, которые нарушили закон и посмели взбунтоваться против правителя.
- Правитель? Не думал, что городом управляет только один человек, - задумчиво произнёс Зелл, - И как у него хватает сил и времени на всё это? Ведь наверняка у него есть и личная жизнь… - начал было Фрост, но его быстро прервали.
- Наш господин честный и справедливый правитель. У него хватает времени на всё. Вам непременно следует с ним познакомиться, он скоро должен вернуться в город. Замечательный во всех смыслах человек!
Мило улыбнувшись, Зелл посмотрел на Хелену и вполголоса произнес:
- Вот видишь, а ты боялась. Зря нас просили покинуть город поскорее. Думаю, нам стоит провести здесь пару дней.
- Вы совершенно правы, здесь абсолютно нечего бояться, - служитель церкви подтвердил слова Фроста, чем ещё больше заставил проклятую усомниться в своей искренности, - Но уже поздно, Вам пора отдыхать, - тон голоса быстро сменился на твёрдый, почти командный, что очень не понравилось Зеллу.
- Идём, - коротко бросила Хел и, резко развернувшись, быстро покинула храм. Не теряя времени, разведчик направился за ней.
- Благословите, святой отец, - задержавшись у выхода, Фрост посмотрел на священника.
- Иди с Богом, сын мой, - после короткой паузы быстро произнес священник и, отвернувшись от Зелла, отправился куда-то во внутренние помещения.

6

Конечно, она была недовольна. Как, как он вообще посмел. И главное… чёрт возьми, КОГДА он успел?! Проклятая отвлеклась буквально на пару минут, а этот прожорливый разведчик успел ускользнуть, сделать заказ и вернуться обратно. Воистину, ему не зря платят деньги за службу в спец. отряде. Хел недовольно поморщилась, глядя на всю эту принесённую еду. У девушки так противно сжимался желудок из-за волнения, что она и представить себе не могла, что утянет хотя бы маленький кусочек. А вот Фрост вполне спокойно уплетал свой заказ, явно не беспокоясь и санитарных условиях, в которых были приготовлены все эти яства. Впрочем, при всём своём недовольстве, Сиверс не стала ругаться. Так и быть, раз уж Зелл отправился с ней сюда, пусть уж перекусит, если так хочется.
«Хомяк» - девушка тяжело вздохнула и даже не пожелала разведчику подавиться. Так и быть, она немного подождёт.

***
Всё время пока они блуждали по улицам, юная леди размышляла. О том месте, куда они шли, о том, что она должна узнать. Кажется, Фрост что-то спрашивал, но она не отвечала. Нет, она уже не злилась, просто сейчас её волновали совсем другие вещи. Оказавшись перед церковью, юная леди застыла на месте. Местная церквушка была намного меньше того величественного сооружения, что красовалось на главной площади Эно. Но почему-то это место непрерывно навивало воспоминания о родном доме. Те самые, которые она пыталась похоронить уже несколько лет.

- Шевелись!
Грубые руки и такая жёсткая хватка. Наверное, им ничего не стоит сломать ей пару-тройку костей. Кто-то схватил её за волосы. Её слёзы, их ругательства. Что она вообще может сделать? Мама пыталась дать ей шанс убежать, но она не успела. А сейчас на её одежде красовались следы от капель крови собственной родительницы. Церковь, удар, падение. И снова удар, удар, удар… и так до тех пор, пока на шум не подоспел местный священник.
- Что она сделала?
Она знала его всю свою жизнь, этот человек крестил её, иногда баловал печеньем, много лет выслушивал её детские исповеди. Но сейчас в его взгляде не было ничего кроме презрения. Как будто прежняя Хелена Сиверс умерла сразу же, как была схвачена.
- Проклятая, - коротко бросил один из инквизиторов и как будто в подтверждение собственных слов ударил пленницу в живот, от чего у неё перехватило дыхание.
- Судья прибудет примерно через час, - произнёс священник и, заметив многозначительные горящие взгляды мужчин, добавил: - Можете тащить её в подвал. Там есть пару свободных камер.

- Может, тебе лучше остаться здесь, а я один зайду? – голос разведчика вывел проклятую из размышлений.
- Нет, - тихо, но уверено отозвалась девушка. Она справится с этим, должна справиться. Другой мир, другие люди, другая церковь. Да и она больше не одна. Теперь на её стороне есть тот, кто поможет, тот, кто сможет её защитить.
И хотя Хел нашла в себе силы зайти в эту церковь, со священником она говорить не стала, переложив эту миссию на плечи разведчика. Нет, она не просто молчала. Проклятая старалась даже не смотреть на местного служителя. Слишком уж сложно замаскировать свою ненависть. А потому, пока Зелл вёл беседу, юная леди смотрела в пол. Конечно, от её внимательного взгляда не смогли укрыться царапины, оставленные намедни послушницей. И уже это указывала на то, что священник явно что-то утаивает. Вот только зачем?
Когда парочке тактично намекнули о том, что пора бы направиться к выходу, Хелена облегчённо вздохнула. Это место она покидала с радостью. Она затормозила на секунду лишь тогда, когда разведчик неожиданно попросил об благословление. В общем-то, Сиверс уже давно смирилась с тем, что Фрост еретик, но зачем же просить такое…здесь? Она в очередной раз промолчала, только презрительно поморщилась…

***

К тому времени, как они покинули церковь, на улице уже совсем стемнело. Хел тут же поёжилась. То ли от холодного ветра, то ли от пугающе пустых улиц. В любом случае, делать здесь было нечего, а потому она поскорее направилась к таверне.
Наконец оказавшись в снятой комнатке, проклятая скинула с себя плащ и уродские ботинки и забралась на кровать. Жёсткая и неудобная, она тут же не понравилась леди Сиверс. Как знать, кто и чем здесь занимался.
- Священник что-то не договаривает. Всё, на этом точка. Обсудим утром, - вздохнула Хелена. Сейчас ей меньше всего хотелось ломать голову над последними событиями. Просто расслабиться, хотя бы немного отдохнуть. – Кстати, - усмехнулась юная леди, явно замышляя раскрутить разведчика на более весёлый разговор, - знаешь, почему я всегда сбегала по ночам, ни разу не задержавшись до утра? Ты ужасно храпишь, просто чудовищно! На весь дом! Поэтому бедной девушке ничего больше не оставалось, как быстренько собираться и уматывать к себе. И если этой ночью ты проснёшься от того, что кто-то душит тебя подушкой, - это значит, что у меня закончилось терпение.

7

Вернулись они в таверну гораздо быстрее, чем пробирались от неё к церкви. Посетителей к тому времени поубавилось, а значит и любопытных глаз стало меньше. После всех этих прогулок и нервных разговоров, Зелл снова проголодался и, когда он проходил мимо стойки управляющего, шепотом успел заказать в номер десерт и пару бокалов холодного пива. В наличии денег у Фрост уже никто не сомневался, поэтому управляющий кивнул и, заговорщицки подмигнув парню, отправился выполнять заказ.
- Священник что-то не договаривает. Всё, на этом точка. Обсудим утром, - выпалила проклятая и Зелл мысленно с ней согласился, во всех пунктах.  Тот церковник и впрямь что-то скрывает, а ломать голову на ночь глядя не хотелось.
- Раз я храплю, значит сегодня будет твоя худшая ночь, - заключил Зелл, устроившись на кресле, однако в тот же момент в дверь постучали и разведчику пришлось идти открывать.
На пороге стоял управляющий с небольшим подносом в руках, на котором стояли два больших бокала, доверху заполненных пивом и пара тарелок с большими пирогами. Зелл, не желая терять времени, закинул несколько золотых монет в карман и, забрав ужин, бесцеремонно закрыл дверь.
Вернувшись в комнату, Фрост поставил поднос с едой на столик и вернулся в своё кресло, прихватив бокал пива и тарелку с пирогом.
- Не знаю с чем он, но очень вкусно, - сообщил парень, попробовав местную выпечку.
- Ну так и где ты была всё это время, - приговорив половину своего десерта и пива, поинтересовался Зелл. Спать ему не хотелось, говорить о работе – тоже. А вот провести ночь в интересных разговорах вполне можно было. Ведь побыть в тишине и подумать проклятая ему всё равно не позволит, - Рассказывай о своих похождениях, - мило ухмыльнулся Фрост, готовясь слушать придуманную историю.
- Кстати, как тебе кровать? Не развалится от моего веса? Вряд ли мы будем на ней спать, - задумчиво произнёс Зелл и сделал ещё пару глотков.

8

«Нет, ну сколько можно жрать?» - саму себя спросила проклятая, увидев, что разведчику в очередной раз принесли «пожевать». Самой же девушке есть ну совсем не хотелось.
- Не переживай, у меня бывали ночи и похуже, - усмехнулась Хел и тут же прикусила язычок, чтобы не добавить что-то вроде «в некоторые из них ты был снизу». В конце концов, зачем всё портить так сразу? Поток ругательство она вывалит на него потом, когда они вернутся в корпорацию. – А вот всех остальных обитателей гостиницы мне действительно жаль, уснуть сегодня они вряд ли смогут и наверняка решат, что в округе появился очередной жуткий монстр…
- Ну так и где ты была всё это время, - поинтересовался Зелл.
Хелена, конечно, с трудом сдержалась, чтобы не брякнуть «не твоё дело!». Какого чёрта он требует от него отчёта. В отместку порывала наплести баек о многочисленных и разнообразных оргиях с кем попало, но Хел в очередной раз промолчала.
Проклятая поднялась с кровати, приблизилась к столику и взяла кружку с пивом. Быстро опустошив её, Сиверс вернула посудину на стол. Все-таки, в каком мире не окажись, пиво везде гадкое. К счастью, желудок уже привык к подобным издевательствам над собой, а потому смог удержать сей напиток.
- Хм, похождения, - юная леди задумчиво побарабанила пальчикам по губам. Да что тут рассказывать. Антидепрессанты, снотворное, алкоголь. И как только не отправилась к всевышнему? – Ну, наслаждалась жизнью, разве не понятно? – саркастично улыбнулась Хелена. – Гретта, правда, была бы очень недовольна.
«Настолько, что просто оторвала бы мне голову» - про себя довила девушка.
-Ну а ты? Работа, работа и снова работа? Или же… - Хел на секунду закусила нижнюю губку, подбирая как можно более мягкое слово. – Девушки? – наконец выдавила из себя Сиверс, предварительно отбросив варианты на буквы «ш» и «б». И вовсе она не ревнует. Ей всё равно, да. В конце концов, никаких обетов они друг другу не давали. Да и сама проклятая жила далеко не как праведница.
Хелена вздохнула и плюхнулась на кровать. Доверия она, конечно, не внушала, но другой мебели для сна тут всё равно не было.
- Будешь и дальше столько жрать - тебя никакая кровать не выдержит, - абсолютно серьёзно произнесла проклятая, увлечённо рассматриваю потолок. – Если не станешь распускать руки, позволю тебе прилечь рядом. Впрочем, если ты решишь поспать на полу, я не особо расстроюсь.

Отредактировано Helena Sievers (2011-12-23 21:15:26)

9

Зелл посмотрел, как проклятая чуть ли не одним глотком опустошила полную кружку пива, но ничего не сказал, лишь укоризненно покачал головой. Если уж берёшь пиво, то нужно пить его размеренно, наслаждаясь каждым глотком. Тем более, когда ты находишься на чужой земле и пробуешь их напитки.
Сам Фрост так и поступал, делая по одному или два глотка в минуту, не больше. Кружка была довольно большой, так пива хватит надолго.
- Ну, наслаждалась жизнью, разве не понятно? – в своём излюбленном стиле ответила Хел, стараясь продемонстрировать свою гордость и независимость.
Зелл представил, как именно могла наслаждаться жизнью проклятая, и мысленно усмехнулся. Поход по магазинам, какой-нибудь тортик и бутылка дорогого алкоголя, больше ей вряд ли что-то было нужно. Ну, разумеется, ещё и мужское внимание.
- Работа, - коротко сообщил Фрост, вновь отпивая из своей кружки. Он не хотел сейчас вдаваться в подробности и уж тем более объяснять девушке что-то. Ему вообще не хотелось говорить, но в такой безвыходной ситуации…
То, что кровать в этом номере была только одна и та довольно таки узкая, Зеллу не нравилось больше всего. Он уже подумывал спуститься к управляющему таверной и попросить другую комнату, либо перетащить ещё одну кровать в их номер, но Хелена проявила огромное великодушие, на что разведчик никак не надеялся.
- Договорились, - допивая своё пиво, сказал Зелл в ответ на условия девушки и, поставив пустую кружку на стол, поднялся с кресла. Потянувшись и хорошенько зевнув, парень стянул с себя меч и плащ, бросил их на пол, рядом с кроватью, и, с криком «Лыжню», упал на своё место, по правую руку от проклятой.
- А кровать и вправду жесткая, - с досадой подтвердил Фрост, ворочаясь на неудобном и маленьком месте, стараясь устроиться получше.

10

Хелене чуть ли не в стенку пришлось вжаться, дабы не оказаться погребённой под тяжестью этого чудовища, упавшего на кровать. Когда разведчик наконец перестал ворочаться и повернулся к проклятой, та чуть заметно улыбнулась. Чтобы юная леди не говорила, всё же она безумно соскучилась по этим холодным серым глазам. Разве может быть что-то лучше совместной нервотрёпки и разрушения собственных жизней? Она не раз выплёскивала ему в лицо алкоголь, швырялась в него едой, стреляла… И даже бывшая глава силовиков не смогла прекратить общение этой странной парочки. Сиверс не верила в судьбу, и на божий промысел это не было похоже. Просто их упрямство.
- Спокойной ночи, - пошептала Хел, тихонько проводя пальчиками по губам Фроста.

***
Чёрт знает, и как только она смогла уснуть в чужой постели, да ещё и не одна. Пробуждение было ужасным. Всё тело болело от этой неудобной кровати, под окнами шумели люди. С трудом подавив желание пнуть спавшего рядом разведчика, девушка поднялась с кровати и быстро оделась. Так и быть, она сама сходит и посмотрит, что там случилось.
Оказавшись на улице, Хел обнаружила, что все собравшиеся, а их было не мало, смотрят куда-то вверх. Сиверс, конечно, стало любопытно, что же могло привлечь всеобщее внимание. Щурясь из-за яркого солнца, девушка посмотрела вверх. И тут же, поражённая увиденным, упала на колени. Крыша здания была украшена чем-то вроде небольшого шпиля. А на него была насажена отрубленная голова хозяйки таверны. Судя по всему, бедняжку не только обезглавили, но и лишили языка. Видимо кто-то считал, что при жизни эта женщина слишком много болтала.

***
Проклятая проснулась чуть ли не с криком. Слишком реалистичный сон, слишком реальный для того, чтобы быть просто сном. Девушка никак не могла привести дыхание в норму, сердце бешено колотилось, по обнажённой коже бегали мурашки. Хел резко вскочила с кровати и заметалась по комнате, пытаясь отыскать всю свою одежду, так небрежно разбросанную накануне. Господи, но почему, находясь в одной комнате, они не могут просто поспать? Эх, если бы на эту авантюру согласилась Гретта, проклятой сейчас бы не пришлось искать по углам предметы своего гардероба.
- Вставай! Немедленно поднимайся с кровати! – заорала на разведчика Сиверс, параллельно одеваясь с такой скоростью, что позавидовал бы любой военнослужащий. Этим поразительным навыком Хелена обзавелась благодаря своей наставнице, которая так любила возвращаться домой в самый неподходящий момент. На последок бросив недовольный взгляд на сонного Фроста, проклятая выбежала из комнаты.
За пару секунд покинув здание, Хел тут же посмотрела вверх. Ничего. Крыша как крыша. Ни отрубленных голов, ни прочей гадости. «Сон, просто сон» - повторяла про себя юная леди, возвращаясь в таверну. Вновь оказавшись в здание, девушка внимательно осмотрелась по сторонам, пытаясь найти вчерашнюю собеседницу. Так и не обнаружив её, Сиверс направилась к молодому мужчине, только что принесшему еду другим постояльцам.
- Послушайте, а где хозяйка таверны? – растерянно пробормотала проклятая, чем вызвала неподдельное удивление собеседника.
- Юная госпожа, вообще-то я здешний хозяин. Уже с месяц тут заведую, как папенька и завещал.
- Нет-нет, - Хел протестующе замахала руками. - Вчера я точно разговаривала здесь с какой-то женщиной. Допустим она одна из ваших эм…сотрудниц.
- Работает здесь ещё моя сестра, но ей всего двенадцать. И намедни эта дармоедка сказалась больной и отказалась мне помогать. Что за дети пошли! А я её кормлю, пою…
Девушка даже не стала дослушивать, просто развернулась и отправилась в свою комнату. В том, что этот человек говорит правду, она не сомневалась. Ну, или хотя бы в том, что он искренне верит в свои слова.
Вернувшись в свой «номер», Хел, даже не разувшись, рухнула на кровать.
- Кажется, я схожу с ума,- застонала проклятая, покрепче прижимая к себе подушку. – Зелл, с кем мы вчера разговаривали в таверне?

Отредактировано Helena Sievers (2011-12-25 01:56:18)

11

Ночь выдалась на удивление приятной, по крайней мере, для Зелла уж точно, и он бы не отказался повторять такое почаще. И самое важное, что их никто не побеспокоил. С одной стороны это было на руку парочке, ведь их не поставили в неловкое положение, застукав за занятием чем-то неприличным, а с другой – слишком странно, что никто не попытался хотя бы вломиться к гостям.
Сам Фрост это прекрасно понимал и потому крики Хелены о том, что необходимо срочно подниматься, случилось что-то ужасное, не стали для него неожиданностью. Разлепив глаза и увидев, как быстро собирается его спутница, Зелл даже не отпустив шутку про отсутствие утреннего секса, так же вскочил с кровати и, следуя примеру проклятой, быстро влез в свои шмотки, аккуратно уложенные рядом с кроватью.
Наконец, когда они были уже одеты, Зелл позволил себе всё же поинтересоваться:
- Tы увидела что-то ужасное? У них показал дно бочонок с пивом? – не веря собственным словам, спросил Зелл, однако Хел лишь удостоила его гневным взглядом и молча вылетела из комнаты. Пожав плечами, разведчик двинулся за ней, прихватив с собой свой особый клинок. Слишком много было бы чести этому миру, останься здесь случайно такое оружие.
Если всё, что было в комнате и показалось Зеллу немного странным, то дальше события стали принимать такой оборот, что без глотка крепкого алкоголя разведчику в них просто не разобраться. Пока Хел бегала на улицу и с недоумением на лице допрашивала владельца таверны, Зелл успел заказать себе небольшую, на пару глотков, стопку «чего у вас тут есть покрепче» и, расплатившись золотой монетой, в один залп осушил ёмкость. Скривившись так, будто он только что выдавил себе в рот лимонный сок, Зелл покачал головой и пробормотал что-то неразборчивое, а паренёк, который и принял у разведчика заказ, хитро ухмылялся, находясь, на всякий случай, подальше от недовольного покупателя.
Не успел Фрост как следует разозлится, как заметил, что Хелена поднимается на второй этаж, скорее всего в их номер и, плюнув на возмущения, направился за ней.
Учитывая, как быстро события сменяли друг друга, и какими странными они были, Зелла нисколько не удивил вопрос блондинки.
- С владельцем этой таверны. У него я заказал и обед, и ужин, и даже договорился об этой комнате. Ты что, совсем этого не помнишь? – с подозрением, что девчонка в очередной раз над ним просто издевается, поинтересовался Фрост.

Отредактировано Зелл Фрост (2011-12-28 15:02:43)

12

Неужели он тоже ничего не замечает?
Хел буквально подскочила с кровати. Сказать, что она была недовольна – ничего не сказать. Нет, она не просто орала, в этом даже какая-то угроза была.
- Тебе что последние мозги оргазмом отбило? Или их отродясь не было?
Конечно, она не хотела признавать, что разум подводит не кого-то другого, а именно её. Золотая девочка с потрясающими задатками не может так облажаться. Пусть все вокруг считают, что она не права, она не может, она не хочет в это верить. Медленно приблизившись к разведчику, проклятая со всей силы зарядила ему кулаком в висок. Хел хоть и была все лишь стрелком, но, как и все силовики, кое-какими приёмчиками владела. Но этот удар, если и был для кого опасным, то уж явно не для Фроста.
- Не морочь мне голову! Не знаю, кто этот хрен с горы, которого все именуют «владельцем», но сегодня я увидела его впервые. Абсолютно точно, что вчера я заказывала комнату у женщины! – как будто в подтверждение собственных слов Сиверс била Зелла по плечам и груди. – Я не такая идиотка, как все остальные постояльцы. Я прекрасно знаю, что вчера видела. Глаза не могут меня обмануть, - истерика прекратилась так же резко, как и началась. Сиверс просто замолчала и скрестила руки на груди, как будто ограждаясь от всего окружающего мира. Может быть, именно в её особенности всё дело? Эти чёртовы способности и раньше не были стабильными. Так могли ли они вдруг окончательно отказать и начать показывать что попало?
- Я… - голос девушки дрогнул, - я просто хочу поскорее разобраться со всем, что здесь происходит и вернуться в корпорацию. Похоже, мне пора… хм, отдохнуть.
«Сходить к врачу. Этак к психологу…психиатру?»
- Ладно, - наконец выдавила из себя девушка. – Пройдёмся…

***

Первое, что бросалось в глаза на подходе к церкви, роскошная чёрно-красная карета. А второе… хотя, не было второго. Подойдя поближе, Хелена провела кончиками пальцев по обитой бархатом дверце. Не в силах оторвать взгляда от этого великолепия, проклятая в очередной раз думала о доме. В Аррасе на подобных разъезжали священники, знать, а в последние годы и состоятельные торговцы. Хел мечтала получить такой сюрприз на день рождения, а отец всегда с улыбкой отвечал, что это слишком «жирный» подарок для такой тощей девчонки. Резко развернувшись, проклятая быстро направилась в церковь. На этот раз, помимо священника, там было и несколько прихожан. Всех их Сиверс уже довелось увидеть накануне вечером в таверне. Но сейчас… они казались какими-то потерянными. А их какие-то рыбьи глаза попросту пугали юную леди.
- Доброе утро, дети мои, - мягко улыбнулся священник. В ответ Хел лишь кивнула. Портить впечатление своим отношением к чужой религии она не хотела, а потому сразу перешла к делу.
- Красивая карета там на улице. Вы куда-то собираетесь?
- Что? О, нет, что вы, - дружелюбно произнёс священник. – Это за вами. Наш правитель вернулся этой ночью. Конечно же, ему тут же доложили о столь славных путешественниках. Говорят, он хотел сразу же послать за вами, но его-таки удалось уговорить отложить это до утра. Вы же не откажите в маленькой любезности? Развлеките нашего господина парой занятных историй.
- Почему бы и нет, - очаровательно улыбнулась юная леди. Небезопасно, конечно, вот так отправляться чёрт знает куда, но разве у них есть выбор? До нужного человека проще всего добраться именно так. Ну, а если их убьют, то вначале хотя бы покатают.
***

Всю дорогу они молчали. Вернее, Хел молчала. Зелл если что-то и говорил, то Сиверс это явно не слушала. Да и зачем? Можно же насладиться мягкими кожаными сидениями и симпатичными, хоть и слегка унылыми пейзажами. Пару раз голову девушки посещала мысль устроить что-нибудь нехорошее, но каждый раз эта идея отбрасывалась. Чёрт знает, сколько ещё ехать. Вдруг не удастся довести дело до конца? Так что всё ограничилось пошленькой улыбкой и парой многозначительных взглядов.
Наконец карета остановилась и дверь распахнулась.
- Добро пожаловать, - улыбнулся крепкий мужчина лет тридцати, по всей видимости, дворецкий. – Надеюсь, удачно добрались? – незнакомец протянул руку, помогая проклятой выбраться из кареты. Сейчас девушка жалела лишь о том, что вырядилась в этот безвкусный наряд, а не любимое платье. Какие манеры, какая атмосфера. Кажется, сейчас она напрочь забыла, зачем прибыла в этот мир, и просто наслаждалась моментом.
- Следуйте за мной…
Конечно, Хел не могла идти спокойно. Постоянно оглядывалась, осматривалась по сторонам. Как же здесь было красиво. Парк со скульптурами, сам замок в готическом стиле… Винтовые лестницы, мрачные реалистичные картины. Тихие как мыши слуги в тёмной униформе. Остаться бы навсегда в подобном месте. Не рисковать больше своей жизнью, не спиваться в унылом баре. Просто жить. В мире похожем на Аррас.
- Сюда, - тихо сказал дворецкий, открыл очередную дверь и отошёл в сторону, пропуская гостей вперёд. Огромный зал, в котором путешественников ожидал всего один человек – правитель города. Пожалуй, он был чересчур худ и бледен для знати, но по каждому его жесту было видно, что он один стоит пару сотен других людей.  Хел тут же автоматически попыталась изобразить какой-то реверанс, который без платья смотрелся довольно нелепо.
- Рад вас видеть. Не часто в моих владениях появляются путешественники. Тем более такие необычные, - мужчина подал знак рукой, предлагая гостям устроиться за столом, буквально ломившемся от всяких блюд. Устроившись во главе стола, хозяин замка продолжил: - Надеюсь, вам у нас нравится?
Уже севшая за стол Хел тут же кивнула. О да, нравится. Особенна еда. Учитывая, что проклятая ничего не ела практически сутки, руки сами потянулись к веточке винограда.
- Ну, так и из какого мира вы прибыли?
Проклятая тут же подавилась и зашлась в кашле.
- Что-то не так? – удивился хозяин. – Только не говорите, что вы просто из дальнего королевства, я буду ужасно разочарован. Жители этого мира сами не могут его покинуть, но странники из других миров периодически забредают к нам. И, похоже, только они сами не понимают, как сильно здесь выделяются, - расхохотался мужчина. – Впрочем, вы ещё ничего, попадались и более чудаковатые экземпляры.
- Просто… родной мир похож на этот, - слабо улыбнулась Хел, отойдя от потрясения. – И я там так давно не была. Ностальгия…
***

Слуги постоянно подливали в кубки вино, хозяин рассказывал какие-то весёлые истории. Хел беззаботно смеялась. И совершенно не вспоминала о цели визита. Кажется, она должна была что-то спросить. Что-то узнать. Или что-то найти. Зачем они прибыли сюда? Может быть, вместе с Зеллом отправилась в отпуск и случайно оказалась в таком милом мире?
- Вы могли бы задержаться здесь, - дружелюбно произнёс хозяин замка. – Как мои гости. Или же, как подданные. Вам, - мужчина приподнял кубок, указывая на Фроста, - нашлось бы место в моей личной гвардии. Да и вашей даме…
- Спутнице, - поправила Хел.
- ..мы смогли бы найти достойное место. Почему бы не попробовать?
Проклятая повернулась к Зеллу. По глазам девушки явно читалось, что она хочет согласиться. Да что там хочет, согласится же, даже если разведчик будет категорически против. Просто, сейчас она предлагала ему остаться здесь вместе с ней. Может быть, она всего лишь не хотела оставаться в незнакомом месте одна, или боялась, что её вернут в корпорацию насильно. Или же и впрямь хотела, чтобы Фрост остался в этом мире. Да она и сама не знала.
- Я остаюсь, - тихо, но уверенно произнесла проклятая.

***

Несколько месяцев пролетели удивительно быстро. Кто бы мог подумать, что попытка найти новый дом обернётся хм… действительно нахождением нового дома. Зелл довольно быстро выбился из обычного воина в командующего войсками. Оказалось, что хозяин замка, так радушно принявший их в тот вечер, владеет далеко не одним городом. В общем-то, единственное, что огорчало проклятую, – запрет служить вместе с Фростом. Как она не старалась объяснить, что женщины могут воевать не хуже мужчин, убедить кого-либо из местных ей не удалось. Вскоре оказалось, что и владеть имуществом в этом мире без опеки мужчины она не может. Под венец отправляться пришлось практически в приказном порядке, благо хоть жениха позволили выбрать самой (в порядке исключения). Избранник даже не сопротивлялся. Да и разве мог бывший разведчик отказаться, когда в лицо смотрит дуло кольта. Брак, кстати, оказался не таким уж и ужасным. Хелена наконец была удовлетворена доходами своего мужчины, да и местные её воспринимали как особу знатную и влиятельную. При этом она, как не странно, даже не особо-то зазнавалась. И даже (Прости, Господи) остепенилась.  Стала меньше спорить с Фростом, и убить его пыталась не чаще пары раз в месяц. И в таверне больше не напивалась, и не спала в чужих постелях. Она же леди. И даже в местную церковь начала ходить не просто так, а с верой. Особенно после того, как её господин провёл некоторые реформы, ещё больше сблизив местные верования с религией Арраса. Дни хоть и были однообразными: проснуться, позавтракать, сходить в церковь, на рынок, приготовить обед, пострадать ерундой, дождаться мужа; но Хелена не жаловалась. Её жизнь была именно такой, какой должна была стать в Аррасе, если бы не чума. Брак, дом… и даже карету она получила.
- Я дома, - послышался с первого этажа голос Фроста. Проклятая быстро спустилось со второго этажа и помогла мужу скинуть с плеч меч и плащ.
-Устал? – заботливо спросила Хелена, убирая в шкаф вещи Зелла.
- Устал от безделья, - пробурчал бывший разведчик, потягиваясь. Девушка приблизилась к мужчине, положила руки ему на грудь, а затем начала опускать их всё ниже и ниже.
- Может, я помогу тебе немного размяться? – хитро улыбнулась проклятая. В ответ юноша мягко улыбнулся и осторожно отстранил от себя Хелену.
- Нет. Врач сказал, что не стоит рисковать.
Бывшая леди Сиверс непонимающе посмотрела на Фроста. О чём он вообще? Чем рисковать? Как будто отвечая на этот не озвученный вопрос, Зелл положил руку на живот жены. Так. Стоп. То есть как…ребёнок? Она что…? Проклятая тяжело вздохнула и провела кончиками пальцев по щеке мужа.
- Я была счастлива, Зелл. Спасибо, - слабо улыбнулась девушка.
- Была? Хел, о чём ты? – удивленно пробормотал бывший разведчик.
- Красивая была сказка… - пробормотала себе под нос всё ещё Сиверс. Она и не заметила, как в её руке оказался кольт. Но в следующую секунду юная леди уже отправила в голову Фроста несколько пуль, после чего прижала дуло к своему виску. Нет, она не сошла с ума. Наоборот, она слишком хорошо умела отличать фантазии от настоящей жизни. И следующий выстрел её пробудил.

Хелена открыла глаза…

Отредактировано Helena Sievers (2012-01-14 01:11:43)

13

Зелл, к несчастью Хелены, как раз прекрасно знал, что именно собственные глаза и могут обмануть, причём в самый ненужный момент. Именно поэтому разведчик научился полагаться на своё чутьё, запутать которое куда сложнее, чем создать видимую иллюзию. Но ещё больше огорчать проклятую парень не стал и лишь виновато пожал плечами в ответ на всю истерику девушки.
И почему он сейчас не на своей вилле на берегу океана, а в этом Богом забытом мире, где явно намечается что-то нехорошее и его спутница старается поднести свою задницу как можно ближе к эпицентру бедствия? Этот вопрос не покидал ум Зелла с самого утра, однако внятного ответа парень придумать не мог.

***

То ли дороги здесь хорошие, то ли карета лучших мастеров, а возможно, что и замешана магия, но ехали они ровно, без встрясок и неприятных покачиваний. Поглядывая то на Хелену, то в окно, Фрост всё продолжал размышлять над интересующим его вопросом. Чутьё разведчика уже давно било тревогу, но Зелл старался не обращать на это внимания. Впрочем, если бы они проехали ещё несколько минут, разведчик бы просто прекратил эту поездку, забрал с собой блондинку и направился куда подальше. Но, будто прочитав его мысли, карета остановилась.
Встречал их, по всей видимости, дворецкий. Сам же хозяин дома не снизошел до знакомства на свежем воздухе. Но Фрост сразу же сменил гнев на милость, как только увидел, какой роскошный стол приготовил правитель города в честь их приезда. Кое-как махнув рукой в ответ на приветствие, Зелл быстрым шагом добрался до стола и, усевшись поудобнее на мягкий стул, приступил к трапезе, ведь он остался сегодня даже без завтрака.. На разговоры Хелены и самого главного человека в городе разведчик не обращал никакого внимания.
- Вы могли бы задержаться здесь. Вам нашлось бы место в моей личной гвардии… - спустя какое-то время донеслось до Зелла, но парень не сразу сообразил, что это обращение было адресовано лично ему.
- Почему бы и нет, - легко согласился Зелл. Сказано – сделано, и вот Фрост уже стоит с бокалом вина в руке, произнося тост за нового главнокомандующего армией, ведь на меньшее он вряд ли бы согласился…

***

Кто же знал, что должность главнокомандующего сводится лишь к передвижению фигурок на доске, условно обозначающей поле битвы, подписание различных бумажек и лишь изредка к тому, чтобы отдавать нехитрые приказы. Все слишком умные, самоуверенные, могут справится сами.
Зелл продержался так от силы пару недель, а затем, разгромив от скуки свой кабинет, написал рапорт о своей отставке. Конечно же, способности Фроста были необходимы здешней армии, поэтому на все четыре стороны его не отпустили. Да, теперь ему не нужно было сидеть в кабинете и подписывать указы; теперь он получал задания непосредственно от самого владетеля города. И, надо сказать, «просьбы» главы были крайне деликатные. Убрать ненужного свидетеля здесь, подставить зарвавшегося барона там… В общем, ничего сложного.
Но сейчас, держа в руках распечатанное письмо от своего работодателя, Зелл был слегка в замешательстве. Что-то его смущало в этих строчках, небрежно написанных второпях. Ещё раз пробежав глазами по тексту, Фрост поймал себя на мысли, что его отправляют на охоту. Нет, не за преступниками, не за пиратами или сбежавшими рабами. Его посылают найти и убить какое-то животное.
«Какого чёрта», - мысленно выругался блондин, скомкав письмо и убрав его в карман. Его, первоклассного убийцу, отправляют на поиски какой-то живности. «Это неправильно», пронеслось в голове Фроста, однако он всё же собрал свои вещи и выдвинулся на поиски.
Сверяясь с картой, приложенной к письму, Зелл неспешно продвигался сквозь деревья и всевозможную растительность в глубь леса. Вскоре перед ним показался вход в пещеру, который на карте был обведён красным цветом.
- Видимо нам туда, - шепотом произнес разведчик, осторожно взяв в руки свой меч. Неспешно, шаг за шагом, Фрост стал приближаться к пещере. Что он ожидал здесь увидеть? Диких волков? Пантер? Или кого-то более серьёзного..? В любом случае, даже если внутри окажется гигантский тролль-людоед, работа окажется непыльной, только жаль будет зря потраченного времени.
У самого входа разведчика уже встречали. Четыре чёрных волка, скалящиеся и рычащие, готовые в любой момент броситься и разорвать незваного гостя. Перехватив поудобнее меч, Зелл приготовился к драке, однако в следующую секунду вся его концентрация резко пропала.
«Это не твой мир, человек. Уходи.», - резкий голос прозвучал в голове Фроста. Оглянувшись по сторонам, парень уставился на волка, который вышел чуть вперёд.
- Животные не могут разговаривать, - стараясь убедить то ли себя, то ли своего «собеседника», произнёс Зелл. Паники в его голосе не было, но и особой уверенностью он не отличался.
«Конечно, не могут. Ты понимаешь меня, потому что тебе здесь не место. Уходи.», - вожак стаи не сводил глаз с Зелла. В свою очередь, разведчик старался не отводить свой взгляд в сторону. Нет, всё же чутьё его не обмануло, задание и впрямь выдалось неудачным.
- Убью вас, потом уйду, - твёрдо решив выполнить приказ, Зелл дал понять, что разговор закончен.
«Мы поможем тебе, человек», - на миг показалось, что волк ухмыльнулся. И в следующий же момент вся стая бросилась вперёд, в один длинный прыжок добравшись до Фроста, повалив его на землю и вцепившись острыми клыками в руки и шею. За считанные секунды хищники разорвали тело, буквально отрывая от него целые куски мяса…
Он понимал, что умирает. Возможно, что диалог с вожаком ему лишь показался, что он оказался под действием каких-то галлюциногенных трав и поэтому его реакция и силы дали сбой… Он старался дышать равномерно, но это не получалось – каждый следующий вдох был труднее предыдущего. Он потерял слишком много крови, не чувствовал рук и ног… Он умирал.
- Но я ведь… не могу… умереть, - голос казался совсем чужим: хриплым, тяжелым, незнакомым…
«Уходи, человек», - волк, замыкающий стаю, уходящую в глубину пещеры, в последний раз обернулся и посмотрел Зеллу в глаза.

Это было последнее, что видел Фрост, прежде чем закрыть глаза и очнуться.

14

В комнате стоял отвратительный удушающий запах, со сладковатыми нотками. Как будто в комнате кто-то умер, и его залили отваром из разных трав. Желудок тут же скрутило в жутком спазме, и Хелена свесила голову с кровати, чувствуя, что её вот-вот стошнит. Через пару секунд девушку вывернуло чем-то вязким тёмно-зелёного цвета. Проклятая откинулась на подушку, стараясь прийти в себя. Кажется, она была в замке, обедала… а потом. Потом ей приснилась какая-то извращённая утопия. Сиверс чувствовала, что вот-вот снова заснёт. По всему телу разливалась ужасная слабость, на голову как будто давили чем-то тяжёлым. «Это всё из-за запаха» - решила про себя девушка. Точно, что-то не так. Нужно выбираться как можно скорее. С трудом поднявшись с кровати, юная леди наконец заметила, что одета совсем не в то, в чём пришла сюда. Изумрудное платье спереди не доставало и до колен, но сзади шёлковая ткань опускалась до щиколоток. «Мерзкий извращенец» - от злости проклятая до крови закусила нижнюю губку. Как только кто-то мог посметь тронуть её без разрешения. Но удивляло другое, оба кольта остались при ней, как будто кто-то решил, что она уже всё равно не сможет ими воспользоваться.
Первым делом, конечно, хотелось открыть окно, но ставни были не просто закрыты, а заколочены. С трудом, едва передвигая ножками на высоченных каблуках, Хелена приблизилась к двери. Закрыто. Недолго думая, Сиверс достала кольт и несколько раз выстрелила в замок. Дверь с протяжным скрипом распахнулась. «Ну и где логика?» - усмехнулась Хел, - «оставлять оружие, но запирать дверь». Мысль, что закрытая дверь должна была защитить её, а не удержать, девушке в голову даже не пришла. Держась за стенку, юная леди побрела по коридору. Она и в нормальном-то состояние плохо ориентируется в пространстве, а уж в таком… замок всё больше и больше походил на лабиринт. И когда только это строение успело стать таким заброшенным? Пыльные стены, свисающая с потолка паутина, протёртые ковры, покрытые подозрительными пятнами. Впрочем, замок был вполне обитаем…
В очередной раз повернув за угол, Хелена чуть не налетела на горничную. На что-то похожее на горничную… От былых времён осталось только чёрное платье, да заляпанный передник. И сейчас это подобие человека ело собаку. Причём уже явно не первой свежести. Проклятая зажала рукой рот, чувствуя, что желудок в очередной раз сжимается. Тем временем «горничная» наконец заметила, что она тут не одна. На секунду оторвавшись от трапезы девушка пристально посмотрела на Хел и тихо, но угрожающе зарычала, обнажая покрытые кровью зубы. Убедившись, что незнакомка не собирается отнимать у неё еду, горничная потеряла к человеку всякий интерес и вернулась к поеданию собаки. Сиверс вначале хотела пристрелить несчастную, но потом всё же решила оставить пули для других обитателей этого мира. Тех, что виновны в происходящем.
Аккуратно, посильнее прижимаясь к стене, проклятая проскользнула мимо горничной. В голове постоянно крутилась мысль, что она должна что-то найти. Или кого-то? Впрочем, эта идея тут же ускользнула, стоило юной леди почувствовать сильный запах спирта и винограда. В этот момент Хел наконец поняла, как же сильно она хочет пить. Идя на запах, девушка оказалась возле лестницы, явно ведущей в погреб. Конечно, Сиверс сомневалась. Кому захочется в такой ситуации спускаться куда-то вниз? Вдруг там монстры пострашнее? И если жажду девушка могла перебороть, то привкус блевотины - явно нет. Осторожно спустившись вниз, Хел распахнула дверь. Изуродованный труп, лежащий на полу, в подобной ситуации почему-то совсем не смущал. Аккуратно переступив через то, что когда-то было мужчиной, проклятая преступила к поискам. Многие бочки были разбиты, часть просто вскрыта… всюду валялись осколки стекла. Наконец отыскав уцелевшую бутылку, юная леди тут же открыла её и жадно припала к горлышку. Конечно, пить что-либо в этом месте было опасно, но соблазн был слишком велик, поэтому Хелена позволила себе сделать несколько глотков. Ещё с пол бутылки ушло на полоскание рта и было выплюнуто на пол. Наконец успокоившись, проклятая отставила вино и сладко потянулась. Расслабившись, она и не заметила, что к ней кто-то приблизился. Резкий толчок в спину – и вот, она уже буквально впечатана в стену. Кто-то сильный одной рукой сдавил ей оба запястья, а другой начал шарить по телу девушки. Хел смогла чуть повернуть голову и тут же истошно закричала. Её лапал тот самый труп, через который она совсем недавно перешагнула. Отваливающиеся от костей ошмётки плоти, выпученные глаза, вернее один глаз, так как второй уже давно вытек, скошенная на бок челюсть. А нос… носа не было, как будто кто-то его откусил. Хел вновь закричала и начала вырываться, но все её попытки были тщетны, кисти рук сдавливали всё сильнее, до кольта дотянуться не удавалось, а трогать её пытались во всё более интересных местах.
- Что ты себе позволяешь? – неожиданно раздался чей-то громкий голос.
- Аэррр? – монстр повернул голову, дабы увидеть того, кто помешал ему.
- Отпусти её.
- Аэррр… - голос трупа звучал то ли расстроенно, то ли умоляюще.
- Немедленно!
- Аэррр, - наконец разочарованно согласился монстр и отпустил проклятую. Хел тут же выхватила оба кольта, развернулась и направила один на своего недавнего обидчика, а второй…хм, на дворецкого? Когда она видела его в прошлый раз, мужчина выглядел намного лучше, сейчас же он как будто постарел лет на двадцать. Волосы на голове торчали какими-то жалкими клочками, под глазами образовались жуткие мешки, затуманенный взгляд, порванная одежда. И всё-таки Хелена его узнала.
- Опустите оружие, юная леди, - устало пробормотал мужчина. – Мы больше не тронем вас.
- Вот ещё, - взвилась проклятая. – Что, чёрт возьми, здесь происходит?
- Вам лучше вернуться в свои покои и дождаться возвращения нашего господина…
Сиверс нахмурилась. Точно, она приехала в замок, она должна была встретиться с его хозяином. Зачем? Нет, не то. Важно другое… Они встретились, и она оказалась в этой переделке. Странные слуги, не понять, что вообще происходит. «Им нельзя доверять» - решила про себя девушка и начала медленно отступать назад.
- Юная госпожа, осторожнее! – неожиданно вскрикнул дворецкий. Надо же, в потёмках она и не заметила, что в стене есть проём, ведущий куда-то ещё ниже. Жаль, что слова предупреждения прозвучали так поздно. Хелена уже успела сделать очередной шаг и кубарем полетела с лестницы.
Говорят, в такие моменты вся жизнь пролетает перед глазами, но Сиверс даже не успела понять, что вообще произошло. Ей повезло, очень сильно повезло… Не разбила голову, не сломала позвоночник, не свернула шею. От падения на пару секунд перехватило дыхание, но стоило проклятой услышать, что кто-то приближается, как она тут же нашарила кольты и направила их в темноту.
- Не приближайся ко мне!! – заорала Хелена. В комнате зажегся слабый огонёк свечи, осветивший лицо дворецкого.
- Дитя, ты в порядке? – казалось, он искренне волнуется. – Я должен проводить тебя в комнату…
- Нееет! – мотнула головой Хел. – Я должна понять, что здесь происходит.
Убедившись, что девушка никуда не пойдёт, мужчина устало вздохнул.
- Я не могу это рассказать, просто посмотри сама. - В комнате начали зажигаться новые свечи, одна за другой. Убедившись, что полуразложившийся труп не спустился вниз, проклятая убрала один кольт, но второй, всё же оставила в руке. Когда в комнате стало достаточно светло, чтобы можно было разглядеть, что находится вокруг, Хелена кое-как поднялась с пола и тут же испуганно охнула. Медленно, при каждом шаге морщась от боли, девушка начала обходить комнату, не веря своим глазам. За огромным столом, в шикарных нарядах сидели люди. Мужчина, одетый как граф, женщина, видимо его супруга, и рядом несколько детей. Умерли они, по всей видимости, уже давно, но их трупы не разложились, как будто иссохли. Рядом сидела девчонка из церкви и ещё несколько незнакомых людей. Кто-то из них умер совсем недавно, некоторые были ещё живы, но так худы и бледны, что, наверное, им уже недолго осталось. И самое странное было то, что на всех лицах застыли счастливые улыбки. Как будто эти люди увидели то, о чём всегда мечтали.
- Я тоже должна была оказаться здесь? – тихо спросила у дворецкого Хел.
- Нет-нет, что вы! – мужчина протестующе запахал руками. – Ваше время ещё не пришло…
Проклятая недовольно посмотрела на собеседника, демонстрируя, что спрашивала не о том.
- Вот здесь, - наконец вздохнул дворецкий. – Это место мы приготовили для вас. А вот сюда, - мужчина указал на соседнее место, - мы хотели посадить вашего спутника. Раз уж вы прибыли сюда вместе, мы решили не разлучать вас…
- Стоп, - юная леди непонимающе махнула головой. – Я разве не одна сюда приехала?
- Нет, с вами был ещё один человек. Довольно высокий мужчина…
Девушка резко приложила указательный пальчик к губам, демонстрируя, что кому-то следует ненадолго заткнуться. Она услышала шаги, и, учитывая, где она сейчас находится, это не особо радовало. Покрепче сжав рукоятку кольта, Хел направилась обратно к лестнице. Там-то она и увидела его, спускающегося по ступенькам. Высокий миловидный блондин… На всякий случай Сиверс направила на него оружие. Было в чертах лица этого юноши что-то до боли знакомое, даже родное. На секунду в груди стало больно, и юная леди даже не заметила, что начала улыбаться. Впрочем, кольт убирать она не стала. Бережёного бог бережёт.

Отредактировано Helena Sievers (2012-02-19 22:14:03)

15

Зелл лениво потягивался, стараясь отодвинуться в сторону от солнечных лучей, пробивающихся через  неплотные шторы и слепящих глаза.  Подниматься с кровати очень не хотелось, однако нужда сходить в туалет была крайне сильна. Беззлобно смирившись с потребностями своего организма, Фрост  неуклюже поднялся на ноги. Осмотрев себя с ног до головы в большое зеркало, стоявшее прямиком возле кровати, парень сразу понял причину своих неловких движений – на нём были одеты узкие чёрные брюки, белая рубашка, фрак, с трудом сходившийся в плечах и чёрная бабочка. Рядом с зеркалом аккуратно стояли чёрные туфли.  Пожав плечами, блондин быстро обулся и рванул к выходу. Только он поднес руку к ручке двери, как те сами распахнулись и навстречу Зеллу вышли две стройные высокие блондинки, почему то забывшие надеть на себя что-нибудь, кроме нижнего белья. Одна из них сразу же повисла на шее у Фроста, а вторая, словно по подиуму, эротично виляя бёдрами, прошла к постели и, присев на самый краешек, игриво поманила Зелла и свою подружку к себе.
На несколько мгновений парень даже забыл, куда он так спешил. Зрелище действительно было завораживающее, однако всё, на что Зелл сейчас был способен, это добраться до туалета и с облегчением вздохнуть. С трудом отцепив от себя девушку, разведчик выбрался из своей комнаты и оказался в длинном тёмном коридоре. Похоже, что его апартаменты являлись своеобразным тупиком в этом тоннеле. Хоть сам Фрост и предпочитал прогулки на свежем воздухе, сейчас ему придется поплутать по этому красивому, но ужасно большому домику.
Наверное, он просто умер и попал в рай. Пока он шел по коридору, то и дело встречал красивых полуобнажённых девушек, которые липли к нему, словно пчёлы к мёду. От некоторых приходилось даже отбиваться силой. Нет, он бы не вышел даже из своей комнаты, остался бы там с двумя сексапильными крошками, если бы не хотел так сильно в туалет. Возможно, потом он не простит себе такое безразличие ко всем этим нуждающимся в нём девушкам, но сейчас у него были совсем другие цели.
Спустившись по лестнице на первый этаж, – дальше лестница заканчивалась, поэтому он и сделал подобный вывод – Зелл заметил очередную симпатичную девушку, в форме горничной, которая мило играла со щенком. Стараясь не нарушать столь милую идиллию, Фрост робко поинтересовался, где здесь туалет, но в ответ получил лишь полное игнорирование со стороны самой прислуги и её собачки.
- Спасибо, - угрюмо буркнул разведчик и пошел дальше на поиски нужной ему комнаты. «Чёрт, неужели в таком большом замке не нашлось место обычному человеческому сортиру?», ругался про себя Зелл, заглядывая то в одну комнату, то в другую.
Спустя несколько минут парень вновь набрёл на лестницу, ведущую, по всей видимости, в подвал. Или погреб. А зачем в подобных замках делали погреба? Либо для камер пыток, чтобы наказывать там неверных, либо для бочек с вином. В глубине души Фрост очень надеялся, что правильным окажется второй вариант.
По сравнению с прошлым разом, спускаться пришлось совсем недолго. Всего несколько десяток ступеней и вот он уже на подходе к заветному. Однако, на последней ступеньке сидит весьма угрюмого вида мужчина и что-то неразборчиво бормочет себе под нос. Кажется, Зелл подошел слишком близко к нему и подозрительный обитатель замка, заметив блондина, резко рванул к нему с криком: «Она меня бросила!» Дальше всё произошло слишком быстро, даже сам Фрост не понял, что случилось. Брошенный кем-то мужчина резво кинулся на Зелла, пытаясь то ли прижать того к стене, то ли обхватить за шей и задушить, а может он просто искал душевных объятий? Как бы там ни было, тело Фроста среагировало быстрее, чем его мозг. Плавно уйдя в сторону, Зелл выставил руку на уровне шеи так, что незнакомец чуть не сделал сальто в падении, врезавшись в неожиданное препятствие. Сотрясение мозга и головная боль ему были обеспечены. Покачав головой, разведчик отправился дальше, оставив незадачливого незнакомца позади.
Погреб оказался очень внушительных размеров, как и предполагал Зелл. Стройные ряды бочонков с вином, просто стоек для хранения уже бутылок с этим же напитком. Чуть дальше виднелись огромные бочки, в которых хранилось ещё не совсем забродившее вино. «Я точно в раю», пронеслось в голове у Фроста. Действительно, вокруг столько выпивки и красивых девушек, жаждущих его внимания… Но должен же быть в раю туалет! Или херувимы не писают вовсе?
Наконец, молитвы Зелла были услышаны, и он увидел перед собой ту заветную комнатку, которую искал так долго. Быстро сделав все свои дела, парень, вздохнув с облегчением, вернулся к осмотру своих винных владений. К сожалению, он только сейчас заметил, что большинство бутылок были разбиты, бочонки – вскрыты, а у больших чанов отсутствовали краны.
Недалеко от себя, разочарованный Зелл обнаружил ещё одну лестницу, ведущую снова куда-то вниз. Сколько же здесь этажей и зачем они все нужны – вопросы, которые напрашивались сами собой, однако любопытство было сильно. И не зря.
Только начав спускаться, Фрост услышал голоса. Один принадлежал девушке, второй – мужчине. И оба они казались до боли знакомыми, но сообразить, где он мог слышать их раньше, Зелл не мог. Но на этом сюрпризы не закончились. Спустившись чуть ниже, взору разведчика открылась весьма интересная картина: девчонка, лет пятнадцати, державшая на мушке его и взрослый мужчина напротив неё. И снова резкая боль в висках – мозг усиленно пытается сообразить, где же он видел этих людей раньше.
- А я уж думал здесь все немые, - не обращая внимания на кольт, направленный на него, Зелл продолжал спускаться к этой странной парочке.
- Привет, - добравшись до них, Фрост вспомнил о хороших манерах. – Слушайте, а вы тут работаете? У меня к вам пара вопросов. Где это я и что я тут делаю? Это первый. А второй – почему на мне фрак и кто эти люди, - кивок в сторону сидевших за столом, - а? Ах да, самое главное… Почему мне знакомы ваши лица?
На самом деле вопросов было куда больше, но вываливать всё сразу, это признак дурного тона. Поэтому Зелл решил, что ответы будет добывать в порядке важности, никуда не торопясь.

Отредактировано Зелл Фрост (2012-02-23 00:46:31)

16

Хелена и сама не знала, почему так поступила. Просто минутный порыв, которому нельзя было противиться. Девушка убрала кольт, приблизилась к юноше и со всей силы зарядила ему рукой по лицу. Странно, такое знакомое чувство. Дежавю? В мыслях так и мелькали кадр за кадром. И почти все сопровождались такими негативными эмоциями. Проклятая не выдержала и снова врезала «незнакомцу». Хм, а это затягивает. Очередной удар, и на губах блондина выступила капля крови. Леди Сиверс, опять сама не знаю почему, встала на цыпочки и как-то неловко поцеловала мужчину, которого ещё пару секунд назад с таким усердием била. Определённо, она терпеть его не могла. Но почему-то всегда тянулась к нему.
- Не смей говорить, что моё лицо тебе всего лишь «знакомо». Ты же видел его так много раз, - недовольно пробурчала Хел, наконец отстранившись от разведчика. – Правда обычно ты смотришь на меня снизу вверх, - самодовольно усмехнулась проклятая. Она всё вспомнила… Господи, и как только она могла забыть этого придурка? Тут же потеряв весь интерес к Фросту, девушка повернулась к дворецкому.
- Во-первых, где сейчас ваш хозяин, во-вторых, где выход из этого чёртового замка?
Вопросов у неё, конечно, накопилось уйма, но все прочие она планировала задать тому любезному господину, что опоил её каким-то зельем и пытался сделать из неё улыбающуюся куклу, сидящую за столом среди себе подобных. Как знать, может быть, она даже не станет использовать на нём все инквизиторские приёмчики, о которых узнала в Аррасе. Просто сломает пару пальчиков или вырвет зубки… Или соорудит в деревне что-то вроде дыбы. Хелена мотнула головой. Идей было слишком много, она всё решит потом, когда это чудовище окажется в её нежных руках.
- Скорее всего, в городе, - тихо произнёс дворецкий и тяжело вздохнул. – Вы слишком долго находились все своих покоев, боюсь, что когда вы выберетесь из погреба, все обитатели замка будут настроены довольно…хм… враждебно. Я провожу вас к выходу, но когда вы откроете дверь, как не прискорбно, но я не смогу больше быть любезен с вами.
Хелена понимающе кивнула. Этот человек и так оказал ей неоценимую помощь. Странно, что во всём этом хаосе после того, что с ним сотворили, он сохранил какие-то остатки человечности. И юная леди ответит ему добром на добро, как и предписывают церковные каноны. Когда они окажутся у выхода, она подарит ему смерть. Быструю и безболезненную. А потом она отомстит тому, кто превратил это место в кошмар, а его обитателей в живых мертвецов.
Девушка не спеша направилась к лестнице. Проходя мимо разведчика, Хел слегка поморщилась. Наконец-то она поняла, что не так. От Зелла пахло женщинами. Скорее всего, они были далеко не самые свежие, но сути это не меняло. Проклятая резко обернулась и посмотрела на Фроста так, как будто хотела убить. «Извращенец» - выругалась про себя юная леди. Она была практически уверенна, что перед тем как найти её, этот мужлан успел покувыркаться с парой троек мертвячек.

17

- Ещё раз ударишь меня без причины, оставлю тебя здесь, - с нотками угрозы в голосе произнес Зелл и, подняв девчонку едва ли не выше своей головы, нежно и ласково прикоснулся своими уже зажившими губами к её надутым от недовольства губкам. На все протесты и требования опустить её на землю, Фрост лишь мило улыбался. В конце концов решив, что сильные объятия могут переломать проклятой и без того хрупкие кости, парень вернул её на ноги.
- Сексуальное платье, - пробежавшись взглядом по Хелене, похвалил разведчик, - Вот всегда бы ты такие носила. А то те пышные тряпки, в которые ты кутаешься, не дают толком разглядеть твои прелести, - Зелла нисколько не смущало присутствие управляющего замка.
Казалось, что этот миг встречи длился всего несколько секунд, но за это время что-то кардинально изменилось. Зелл смотрел то на Хелену, которую не смог узнать сразу, то на человека, который встречал их по приезду в этот замок. Хотя, Фрост уже начинал сомневаться в том, что перед ним именно человек. Прямо на глазах разведчика замок преображался: шикарные полы покрылись гнилыми досками, на стенах проявились трещины и разломы, в углах повисла паутина. Морок спадал и теперь разведчик мог наблюдать истинное лицо их пристанища.
Через несколько мгновений перед Зеллом стоял уже не человек средних лет, а дурно выглядящий и так же пахнущий кусок ожившего мяса, который, казалось, вот-вот развалится.
- Стоп, стоп, стоп, - Фрост сделал пару шагов вперёд, заслоняя проклятую своей фигурой, - Вы хотите сказать, что в этом замке все выглядят… вот так? Да что тут происходит, мать вашу!?
Даже у Зелла нервы не стальные. Нет, он не потерял контроль над ситуацией: враг находился в поле зрения, расстояние до него было практически идеальным для манёвра, вряд ли этот старик сможет сравниться в реакции с Фростом, Хел стояла за спиной разведчика и ей ничего не угрожало. Впрочем, в мыслях блондин благодарил Господа Бога, что тот не решился переспать ни с одной красоткой, что липли на него по всему замку. От представления, как они выглядят на самом деле, разведчика передёрнуло.
- Скорее всего, в городе, - тихо произнёс дворецкий и тяжело вздохнул. – Вы слишком долго находились все своих покоев, боюсь, что когда вы выберетесь из погреба, все обитатели замка будут настроены довольно…хм… враждебно. Я провожу вас к выходу, но когда вы откроете дверь, как не прискорбно, но я не смогу больше быть любезен с вами.
- Мы и без тебя выберемся, урод. Я своими руками вырву сердце вашего господина, а этот замок спалю ко всем чертям. Вместе со всеми вами, - с этими словами Зелл повернулся к Хелене и, без спроса, залез ей под подол платья, игриво провёл рукой по бедру, сорвал один из прикреплённых кольтов. Отстранившись от девушки, Фрост развернулся к дворецкому и, без лишних разговоров, всадил в него две пули. Кажется, первым выстрелом он промахнулся, а вторым попал в плечо. Впрочем, это было не важно, ведь старика, который угрожал им, отбросило назад на несколько метров.
- Какого черта ты не пристрелила его сразу? – вновь повернувшись к проклятой, прорычал Зелл, - Ты что, забыла, чем тебя учили!? Сначала стреляй, все вопросы решать нужно после. Дура, а если бы с тобой что-то случилось? Я бы не простил себе этого, - выпалил Фрост на одном дыхании, сомневаясь, что Хелена сумела разобрать хоть что-то из сказанного им.
- Когда вернёмся, ты у меня месяц будешь жить в тренировочном комплексе, доказывая, что ты ещё не растеряла свои профессиональные навыки. – с этими словами Зелл бросил кольт на пол и вновь вернул руку под подол платья девушки, однако на этот раз совсем с другими намереньями. Прижав своим телом хрупкую девушку к стене, Фрост запустил одну руку прямо в трусики Хел, не особо нуждаясь в её разрешении. Конечно, было бы интереснее сорвать с неё платье целиком, но тогда выбираться из замка ей пришлось бы обнаженной, поэтому парень ограничился лишь тем, что стащил с девчонки трусики. Страстно поцеловав Хелену в её пухлые губки, Зелл шепотом произнес, не понимая, насколько важными окажутся эти слова:
- За время нашего знакомства у меня не было никого, кроме тебя.
Поскольку место для кровати здесь не нашлось, Фросту пришлось взять Хел на руки. Девчонка вскрикнула, когда Зелл грубо вошел в неё, не особо размениваясь на предварительные ласки и милые комплементы.
Наверное, их стоны и крики были слышны не только в погребе, но и на пару этажей выше. Когда всё закончилось, Зелл опустил девушку на пол, а сам присел рядом с ней, шаря по карманам пиджака в поисках сигарет. К сожалению, их там не оказалось, как и заначки с коньяком.
Дав проклятой несколько минут на отдых, Фрост поднял её на ноги.
- Нам надо выбираться отсюда, если мы хотим выжить, - парень подал ей второй пистолет, некоторое время пролежавший на полу.
Схватив блондинку за руку, они вместе направились по лестнице вверх, не обратив никакого внимания на то, что тела дворецкого здесь уже не было.

***

На лестнице на них сразу же бросился тот парень, которого Зелл огрел по пути вниз. На этот раз долго думать разведчику не пришлось. Резким движением он схватил уродливое создание за шею и с легкостью вырвал трахею, бросив обмякшее тело на ступеньки.
- Какая гадость, - подвел итог Фрост, вытирая руки о казённый фрак, - Наверное, там их будет много. Надеюсь, ты не разучилась стрелять. И не подставляйся. Идём, - до выхода на первый этаж оставалось всего несколько ступенек.
- Хел, будь осторожна, - не оборачиваясь на проклятую, Зелл улыбнулся. Он убьет их всех, чтобы выбраться отсюда. Чтобы она выбралась…

***

Как и ожидал разведчик, только показавшись на лестнице, на них сразу же, со всех сторон кинулись десятка два рычащих, злобных и сопливых созданий, некогда бывшими людьми. Быстрым движением сняв с себя пиджак, Фрост кинул его в приближающихся зомби и, как результат, двое запутались в нем, столкнулись головами и упали на пол, беспомощно рыча.
Дальше время будто замедлило свой ход. Зелл безжалостно убивал всех, до кого мог дотянуться. Он ломал их хрупкие шеи, вырывал сердца, буквально рвал на части, будто дикий зверь. Он не щадил никого. Даже тех, кто в панике, повинуясь каким-то оставшимся первородным инстинктам, убегал. Хелена, на удивление, не отставала от него, отстреливая нечисть одного за другим, метко пробивая глазницы. Разменивать патроны на тела она не стала, и Фрост мысленно отдал ей должное.
Выход уже виднелся впереди, но толпа монстров всё росла и росла. На место одного убитого приходили двое. Действительно, сам дом был против их побега. Когда до заветной двери оставалось лишь несколько шагов, их окружили. Взяли в кольцо, как загнанных зверей. Зелл с головы до ног был в крови, Хел, не вступавшая в рукопашную, выглядела немного приличнее.
- Вас предупреждали, что отсюда не выбраться. - Кольцо обитателей дома разомкнулось, и навстречу Хелене и Зеллу вышел тот самый дворецкий…

18

Она и сама не поняла, как это произошло. Неподходящее место и неподходящее время. Хотя может именно в этом и была интрига? Хелена не сопротивлялась, просто от боли посильнее вцепилась в разведчика. Ей казалось, что на неё навалился не только Зелл, но и гора ответственности. Впрочем, всё это не будет иметь смысла, если они не выживут. А пока что, вместо того, чтобы потихоньку пробираться к выходу, они криками и стонами привлекали внимание странных обитателей этого замка. Когда Фрост наконец опустил её на пол, Сиверс тут же свернулась калачиком и закрыла глаза. Одурманенная, побитая, теперь ещё и это. Она совсем не хотела куда-либо идти. Наверно, предложи ей снова кто-нибудь вернуться в покои, на этот раз она бы согласилась. Но дворецкий как назло куда-то пропал.
Разведчик же наоборот меланхоличного настроя проклятой не разделял и явно намеревался выбраться отсюда. Всего несколько жалких минут отдыха, и он ставит её на ноги. Неужели не понимает, что она далеко не такая выносливая, как он?
- Зелл, - попыталась воспротивиться Хелена, но, похоже, Фрост её даже не услышал и потянул за руку к лестнице.
***

Первой жертвой разведчика стал тот самый мертвяк в погребе, который ещё совсем недавно напал на проклятую. Фрост о произошедшем, конечно, не знал, но то, как он расправился с этими остатками человека, заставило Хел улыбнуться. Она бы и сама была не прочь расправиться с этим монстром, но и такой исход её вполне устраивал. Девушка приблизилась к трупу и несколько раз старательно пнула его ногой. Для него это уже ничего не значило, зато ей полегчало.
Второму он сломал шею, третьему вырвал сердце. В этом вихре хаоса и кровавого безумия разрывая мертвецов на части, её мужчина был и не человеком вовсе, а самым настоящим монстром. Но это не пугало, а наоборот успокаивало. Ведь только так он сможет победить их всех и не дать ей умереть в этой сумасшедшей фантазии.
Патронов в барабанах в общей сложности было всего восемь, а потому девушка старалась быть как можно экономнее. Когда каждый выстрел был на вес золота, Хелена вовсе не спешила атаковать всех этих монстров. Впрочем, быть совсем бесполезной она тоже не хотела. Она тормозила взглядом то одного, то другого. И так далеко не самые проворные чудовища становились абсолютно бесполезными и попадали в цепкие руки Зелла. Раньше она и не думала, что это так сложно. Ей редко доводилось пользоваться этими способностями, а сейчас же приходилось быстро переключать внимание с мертвяка на мертвяка. Вначале просто начала болеть голова, затем ещё и из носа кровь пошла. Девушка прижала к лицу тыльную сторону ладони и… в общем, не вовремя отвлеклась. Кто-то схватил её за ногу и так резко потянул, что она рухнула на пол. Конечно, она испугалась, но в этот раз вместо того чтобы мучительно размышлять «что же делать?», просто развернулась и выстрелила. Гретта в своё время хорошо обучила Хел, так что пуля попала точно в глаз. На вид убитой (или добитой?) было лет четырнадцать. «Это уже не люди, я была вынуждена так поступить» - внушала себе Сиверс, но раз за разом возвращалась к мыслям, что это был ребёнок, ещё ничего не видевший, кому-то нужный. Чувство вины. Она должна была приехать раньше, не допустить всего этого. Или хотя бы не отдаваться Зеллу и попытаться покинуть замок по-тихому, с минимальным количеством трупов. Вдруг потом удалось бы кого-нибудь вернуть в нормальное состояние? «Чёрт!» - выругалась про себя девушка, когда заметила, что потратила несколько драгоценных секунд не на подъём, а на размышления. Отбиваться лёжа она не могла, а потому пришлось потратить ещё несколько пуль на облепивших её монстров. Наконец разведчик схватил её за руку и поставил на ноги. Дверь была буквально перед носом, но плотное окружение не давало пройти к ней.
- Вас предупреждали, что отсюда не выбраться, - послышался тихий голос дворецкого. Хелена улыбнулась, приблизилась к мужчине и положила руку ему на плечо. Она и сама не знала, почему совсем не боялась этого человека.
- Кто-то обещал быть любезным, пока я не открою дверь. А она всё ещё закрыта, - промурлыкала юная леди. Дворецкий улыбнулся в ответ, правда, на его «несвежем» лице это выглядело довольно жутко.
- И то верно, юная госпожа, - мужчина подал знак рукой, окружение вновь разомкнулось, и к разговаривавшим приблизился ещё один «человек».  Дворецкий взял из его рук плащ, в котором прибыла в замок Хелена, и накинул его на плечи девушки. Подошедший мужчина тем временем передал разведчику меч.
- Я могу узнать ваше имя? – тихо пробормотала Хел.
- Нет, - покачал головой дворецкий. - Меньше знаешь, лучше спишь. Не забивайте голову лишними привязанностями.
Леди Сиверс понимающе кивнула и повернулась к разведчику. Она старалась не смотреть на него и просто молча кивнула, затем вновь резко развернулась, пробормотала «Прощай» и в упор выстрелила в лоб дворецкого. Прежде, чем тело успело рухнуть, Хелена резко метнулась на пол. Только этого и ожидавший парень поднял меч и круговой атакой разрубил окружение пополам. Некоторые монстры успели отскочить назад, кого-то меч попросту не достал, но теперь у них всё равно не было ни единого шанса. Путь к двери был расчищен. Проклятая поднялась на ноги и метнулась к выходу, стараясь не смотреть, через что приходится переступать.
Ударом плеча распахнула дверь, зацепилась за порог и слетела с нескольких каменных ступенек вниз. Больно ободрала коленки и ладони. Но сейчас это волновало её меньше всего. И не думая подниматься с земли, Хел зажала руками уши и зажмурилась. Она не хотела видеть то, что осталось у неё за спиной. Да и слышать тоже…  Пусть это не были человеческие стоны или крики, но те «монстры» всё равно умирали далеко не молча. А Зелл похоже не собирался уходить, пока «в живых» оставался кто-либо.
Чёрт знает, сколько прошло минут прежде, чем разведчик вышел из замка и осторожно коснулся её спины. Девушка резко поднялась на ноги и буквально повисла на шее Фроста. И как только они могли оказаться в такой западне? Ах да, это же она их втянула. Проклятая отстранилась от юноши и, глядя себе под ноги, пробормотала:
- Город достаточно далеко, на своих двоих не доберёмся. Пошли, поищем лошадей. Надеюсь, они здесь не такие, как обитатели замка. Ну а дорогу может как-нибудь и удастся отыскать…
***

Сказано – сделано. Конюшню они отыскали довольно быстро. А там, помимо лошадей, обнаружили и живого человека. Спящего, дурно пахнущего, но всё же живого, а не ходячий труп. Хелена осторожно потыкала носиком туфли в бок лежащего на полу мужчины.
- Эээй!
Не смотря на то, что говорила девушка довольно громко, человек даже не пошевелился. Сиверс опустилась на землю рядом с ним и принюхалась. Спирт, пот и эта мерзость, которой её опоили. Проклятая тяжело вздохнула, а потом начала раздавать спящему пощёчину за пощёчиной. Била она достаточно сильно, так что мужчине волей неволей пришлось открыть глаза.
- Ась? – сонно пробормотал он, непонимающе глядя на Хел.
- Ну и кто ты?
- Конюхи мы, - мужчина внимательно присмотрелся к девушке и радостно добавил: - А… помню вас! Сюда ж и привозил!
Леди Сиверс недовольно фыркнула и поднялась с земли.
- Вот и вези теперь обратно.
- В город стал быть?
- В город, в город…
***

Больше всего юную леди радовало, что до города не придётся добираться в седле. Она слишком сильно устала, чтобы восстанавливать навыки верховой езды. В город они должны были вернуться в той же карете, в которой приехали сюда. Девушка с ногами забралась на мягкое сидение и уткнулась личиком в плечо разведчика. Не смотря на то, что она куталась в довольно тёплый плащ, её почему-то всё равно знобило. Может быть, просто холодно было не снаружи, а внутри? Как же она устала. Грязная, измученная, к тому же ещё и голодная. Сколько она вообще проторчала в этом замке без еды? Девушка завидовала Фросту. Вряд ли у него сейчас желудок сжимается в болезненном спазме. Нужно поспать. Или что-то сказать в начале? «Спасибо?» - Сиверс фыркнула. Нет, это она скажет позже, если они выберутся отсюда.
- Разбуди, когда доедем до города…

19

Они всё же выбрались из замка живыми. Наверное, для Хелены это действительно удивление, ведь их шансы были почти нулевыми. Но Зелл не привык умирать. И уж тем более он не привык, что его путь преграждают ожившие мертвецы. В Храме его учили, что трупы должны лежать в могилах, а не прохлаждаться в загородной резиденции владельца какого-то Богом забытого городка.  Он пообещал, что убьет их всех. Пообещал, что защитит Хелену, что они вернутся домой.  Осталось лишь устранить последнее препятствие, и они могут возвращаться в повседневную суету. 
Зелл с улыбкой смотрел, как проклятая тихонько спит, свернувшись, насколько это было возможно, в клубочек на узком сидении кареты. В глубине души он надеялся, что девчонка не станет считать его монстром, после увиденного в замке. Со стороны, наверное, он выглядел безумным чудовищем, убивающим таких же монстров. Однако на самом деле каждое его движение – это холодный расчет. Нанести противнику как можно больше повреждений, потратив на это как можно меньше сил. Не зря он стал одним из лучших учеников…
Оставив Хелену одну в кабине кареты, Фрост выбрался на свежий воздух и занял место рядом с кучером.
- А здесь быстро темнеет, - непривычно для самого, себя начал разговор Зелл, - Ты не боишься ездить по лесам в такую темень?
- А чего мне бояться? – невозмутимо ответил мужчина, - Места здесь у нас тихие, разбойников испокон веков никто не встречал. Кто убежал, кто не смог, тех поймали и казнили. Тихие у нас тут, места то…
- Да, это видно, - в тон ответил разведчик, - Слушай, а ты сам в замке-то своего хозяина бывал? Ничего странного не замечал?
- Отчего ж не быть, был, мил человек. Стал быть, когда старый хозяин ещё на троне восседал, захаживал значит. Погреба-то в замке знаешь какие? Винные-то! Ну а потом господин-то наш, упокой Господь его душу, помер-таки. Новый-то правитель наш чай не лыком сшит, говорит мне значит: «Ежели ещё раз возле погребов-то своих увижу – высеку!». Выгнал значит меня из замка и на конюшне жить повелел. Но я-то не в печали. На конюшне жить дозволили, кормили. Кормёжка-то правда, прости Господи, на помои стала похоже. Да и сплю я после такой еды часов по десять… А, так в замке я стал быть был, да! Давно, но был.
Зелл задумчиво почесал затылок. Нет, он всё понимал, средневековье, скучно и поговорить иногда совсем не с кем, но сейчас он хотел слышать исключительно точные ответы на поставленные им вопросы. С другой стороны, угрожать этому конюху было попросту нечем. Вряд ли он боится потерять свою жизнь или поверит, что Фрост действительно убьет его. Хотя последнее – дело нескольких секунд, чтобы свернуть шею и навсегда заткнуть любителя поговорить.
- Закурить не найдётся? – обшарив собственные карманы, Зелл вспомнил, что всё его добро осталось в плаще, который ему так и не вернули, - Так и кто твой нынешний хозяин? Много ты о нем знаешь?
- Курить стал быть нельзя! Негоже это по закону Божьему, - мужчина быстро посмотрел по сторонам, как будто проверяя, нет ли поблизости Господа, и кинул разведчику небольшую металлическую коробочку. – Сам скрутил, - не скрывая радости, сообщил возничий. – Травки там всякие… Много не дыми, ошалеешь. Хозяин-то… - мужчина нахмурился, пытаясь что-то вспомнить. – Приехал, стал быть не ведомо откуда. Да что там прибыл! Пришёл! Ночь на дворе была, прям из леса к замку вышел. Ну, старый хозяин, упокой Господь его душу, стал быть принял его. Накормил, приютил. А утром стал быть объявил, что племяшек это его. Ну, нам-то всё равно. Племяшек, так племяшек. Только вот на морду лица ну совсем они разные были. Потом хозяин-то наш стал быть умер. И жена его, и сын. Дворецкий завещание нашёл, огласил, слугам там кому серебряник, кому золотой, а земли со всем имуществом стал быть племяннику. Вижу то я его редко. В замке ж не живу. Ем, сплю… иногда в город говорят то да сё завести, забрать…
Фрост с подозрением открыл коробку. Несколько самокруток и десяток спичек, предусмотрительный старичок. Закурив, Зелл обдумывал слова собеседника. По большому счету, ничего интересного. Биография его не интересует, а конкретные факты кто он, откуда пришел и как его убить, конюх вряд ли знает. Сделав пару затяжек, разведчик поймал на себе удивленный взгляд старика. Похоже, трава действительно была крепкая, и сейчас Зелл должен был быть на седьмом небе от счастья. Но, благодаря своим способностям, для него это был лишь дым.
- На дорогу смотри, окосеешь, - буркнул Зелл, поворачиваясь к кучеру и понимая, что тот ему больше ничего не ответит. Стрела вошла старику в глазницу, конец её, похоже, вышел где-то в районе затылка. От резкой потери контроля, лошади остановились и попытались вырваться из упряжки, но конструкция оказалась довольно прочной. Однако карету, от буйства лошадей, перевернуло на бок и теперь парень с девушкой были лёгкой мишенью.
Вторая стрела пробила Зеллу плечо, третья – грудную клетку и вошла точно в сердце. От силы выстрела разведчика отбросило назад. Перелетев через крышу кареты, труп блондина свалился на землю. Точнее, он должен был быть трупом. После таких попаданий обычный человек отправляется в мир иной за считанные мгновения. Однако Фросту эти доли секунды понадобились для того, чтобы подняться на ноги, вытащить из себя стрелы и ухватиться за свой меч. Ночь переставала быть томной…
В два прыжка Зелл оказался возле двери кареты и, распахнув её, крикнул спящей красавице:
- Вставай, танцы продолжаются.
В этот же миг парня кто-то или что-то схватило за спину и отбросило назад от кареты. Перегруппировавшись, Зелл приземлился на ноги и с силой бросил свой меч в то существо, что пыталось забраться в кабину к Хел. Фрост много повидал на своем веку, но эти создания даже у него вызывали рвотные рефлексы: дурно пахнущие, покрытые мерзкой слизью, которая обильно стекала с их тел, наполовину разложившиеся мутанты. Но больше всего Зелла смущали их лица, вернее головы. Там не было ни волос, ни глаз, ни носа. Лишь огромный рот с торчащими наружу клыками.
Как бы то ни было, бросок парня оказался более чем удачным – голова нападавшего была крайне грубым образом осечена от тела и сейчас катилась куда-то под карету. Обмякшее тело рухнуло на землю, не пролив ни капли крови.
- Заберись на крышу и стреляй, - крикнул Зелл, а сам развернулся и ринулся куда-то в гущу леса, где виднелись приближающиеся силуэты. Жаль, что у него не было глаз на спине, ведь их окружали, снова. Но на этот раз помощи ждать не от кого…

Отредактировано Зелл Фрост (2012-03-07 18:14:11)

20

Она проснулась от того, что карета неожиданно перевернулась. Впрочем, проклятая поняла это не сразу. Вначале просто стало больно, а когда Хелена открыла глаза, оказалось, что выход теперь не сбоку, а сверху. С наружи доносились ржание лошадей, какая-то возня. «Мы уже приехали?» - подумала девушка и тут же убедила, что так и есть. Жаль только, что до города они так и не добрались.
- Вставай, танцы продолжаются, - неожиданно появился в дверях Зелл и тут же исчез. Не успела леди Сиверс хоть что-нибудь ответить, как пред ней предстало нечто действительно отвратительное. Хелена вскрикнула и забилась в угол кареты. Ну, уж нет, она и носа не высунет наружу. Конечно, ей было страшно. И в этот момент она впервые подумала: а не стоит ли бросить всё и просто слинять домой? Вот так вот просто, ни слова  не говоря, взять и телепортироваться? Девушка быстро коснулась своего артефакта, но… ничего не произошло. Они застряли. В этот раз не потому, что её тут держат долг, честь и прочая ерунда, а потому что действительно застряли.
- Заберись на крышу и стреляй! – послышался с наружи голос Фроста. Хел недовольна надула губки. Ага, сейчас. Прям подорвалась и вперёд. Ей нравился Зелл… ведь он такой красивенький. И сильный. Лицо – произведение искусства, тело Бога… а мозг. Мозг отсутствует в принципе. На крышу? О да, она же так хочет чтобы её поскорее разорвали на части… да и стрелять она скорее всего сейчас может только едкими словечками. В дверном проёме появилась очередная мерзопакостная морда. Ясно, в покое её здесь не оставят. Девушка стянула с ног обувь и с силой швырнула одну туфлю, а затем и вторую в нависшего над ней монстра. От удара он отшатнулся назад, и этих нескольких мгновений девушке хватило, чтобы пулей вылететь из кареты. Она не может сражаться, поэтому должна разработать план отступления. Лошади, вот что может помочь. Жаль только, что кожаные ремни, которыми они были привязаны к карете, оказались настолько прочными, что девушка никак не могла освободить животных. Как назло, под рукой не оказалось и ножа. Проклятая выхватила кольт, проклиная последние две пули, и выстрелила в ремень. Перебить второе крепление, сковывающее одну из лошадей, она так и не успела. Возникший рядом с ней монстр вынудил её истратить последнюю пулю. «Что за срань!» - выругалась про себя девушка, понимая, что не сможет освободить ни одну из лошадей. Вся надежда была на меч разведчика, который, как назло, наоборот удалялся от кареты.
Вот только… нет, это бред и самоубийство. Чёрт, выбора-то всё равно нет. Придётся полагаться на те навыки, которые так старалась отточить в ней госпожа Кварцштейн. Хел вскочила на карету и громко крикнула:
- Эй, уроды, ко мне! Я же такая вкусненькая! – в следующую же секунду девушка метнулась на землю, благодаря чему и уберегла свою нежную шкурку от нескольких выпущенных в неё стрел. Да, она далеко не такая сильная как Зелл, да что уж там, не такая сильная как любой мужчина. Но ведь она такая быстрая и ловкая… а это тоже многого стоит.
- Лошадь, идиот! Освобождай лошадь! – крикнула Сиверс, бросившись в часть леса, противоположную Зеллу, и уводя за собой значительную часть зубастых недоброжелателей. – Скачи по дороге… - добавила девушка, хотя и не была уверенна, что эти её слова достигли ушей разведчика. Так начался её безумный марафон. Эх, если бы только Гретта научила её орудовать мечом, сейчас бы всё было по-другому. Не пришлось бы бежать зигзагами, петлять по лесу, прятаться за деревьями и пригибаться к земле, чтобы не получить стрелу в спину. Босиком по земле, камушкам, каким-то сраным шишкам… И это такими нежными ножками. Но она не остановится, ни за что! Девушка закусила до крови нижнюю губку, чтобы хоть как-то отвлечься от другой, более сильной боли. Чёрт, она конечно быстрая, но не такая уж и выносливая. И откуда только столько силы взялось? Кажется, она читала нечто подобное. Природа берёт контроль над телом, когда человеку угрожает смертельная опасность.
Лёгкие буквально разрывало от боли, сердце бешено колотилось… Светлые пряди облепили мокрое от пота личико. Но всё это было такой мелочью в сравнении с возможность истечь кровью или быть съеденной в таком богом забытом месте. Она споткнулась, упала, но всё равно не остановилась. Пару метров на четвереньках, неуклюжий подъём и снова бежать… в ту сторону, где была дорога. Она спасётся, обязательно спасётся, если только он придёт за ней… Если он жив, если услышал, если успеет. Хел выскочила на дорогу, туда, где была абсолютно беззащитна и не могла укрыться от стрел. Слава Богу, Фрост всё-таки смог пробиться к лошадям и освободить одну из них. Проклятая протянула вперёд руку, что разведчик мог подхватить её, не останавливая животное. Зелл схватил девушку, с лёгкостью подтянул её вверх и усадил перед собой.  Краем глаза Сиверс заметила несколько стрел угодивших туда, где она стояла ещё пару секунд назад. Юная леди, если так можно было назвать это измученное перепачканное создание, посильнее прижалась к своему живому щиту. Лошадь неслась вперёд изо всех сил...

21

Зелл уже начал сомневаться в успешном завершении их миссии. Да и почему, собственно, их? Если бы не глупые истерики Хелены, он бы сейчас сидел дома и наслаждался второсортным виски, смотря очередную глупую передачу по телевидению. Возможно, что и Хел была бы рядом с ним. Но, вместо этого, они застряли в богом забытом мире, где их чуть было не превратили в восковые фигуры по желанию съехавшего с катушек владельца города. И всё ради одной девчонки! Но, разумеется, сейчас речь уже шла не только о мести, сейчас им необходимо было самим выбраться живыми и, по возможности, отомстить за все причиненные им неудобства.
Зелл не очень любил путешествовать верхом. Да что уж, последний раз он катался на лошадях в Храме, на тренировках. Видимо, не зря их обучали и верховой езде.
Лошадь неслась как ветер, видимо, понимая, что если их догонят, то и она пойдет на закуску. Фрост волновался, как бы они им не наскочить на камень или не провалиться в яму, ведь на такой скорости они непременно упадут и всё это может закончиться крайне нехорошо. Пережить бойню в замке, нападение в лесу и погибнуть, свалившись с лошади после всего этого… Да, это было бы как раз в его духе.
Под покровом ночи они всё же добрались до города, из которого, по глупости своей, согласились уехать. Отпустив лошадь у главных ворот, дальше Зелл и Хелена отправились пешком. Полуразрушенные дома, безлюдные улицы, никакого освещения. Ведомые усталостью, страхом, нервами, они всё же добрались до того здания, которое, внешне, напоминало тот трактир, в котором они совсем недавно остановились. Входная дверь, естественно, была заперта. Ночью никто не ждет незваных гостей, особенно в этом городе. Несколько раз Зелл ударил кулаком в дверь. Получилось это несколько громче, чем планировал разведчик. В любом случае, оставалось только ждать. Хоть на улице и было тепло, по телу Фроста пробегала дрожь. Скорее, это было от нервов и от того, что адреналин, нахлынувший в пылу битвы, начинал отступать.
- Свободных комнат нет! – злобно послышалось из-за двери. Видимо, хозяин был не слишком рад полуночным посетителям.
- Открывай, - почти шепотом произнес Зелл, надеясь, что его голос покажется хотя бы на толику знакомым хозяину трактира.
- Быть того не может, - начал причитать владелец таверны, в спешке отодвинув задвижку на уровне глаз, чтобы рассмотреть, не приснилось ли ему это. Убедившись, что за дверью стоит действительно тот молодой человек со своей подружкой, парень быстро открыл дверь, загнал постояльцев внутрь и так же быстро заперся.
Немая сцена продолжалась несколько минут. Владелец трактира смотрел на Зелла и Хелену будто на призраков, не совсем понимая, спит он или же это галлюцинации после лишнего стакана медовухи на ночь. Казалось, что он мог поверить во что угодно, но только не в то, что эта парочка жива и относительно здорова.
- Вы..вы ведь уехали в замок? Я..простите, я не ожидал вашего возвращения, - слегка заикаясь, пробормотал хозяин.
И тут случилось то, чего можно было ожидать меньше всего. У Зелла наконец сдали нервы. Зарычав от злости, Фрост одной рукой схватил парня за горло, с силой прижал его к входной двери и стал неспешно поднимать.
- Какого чёрта тут происходит!?  -срываясь на крик, Зелл давил на горло всё сильнее и сильнее. Лицо мужчины уже начало багроветь, он беспомощно болтал руками и ногами, хрипел, пытаясь что-то сказать… На помощь бедному трактирщику пришла Хелена, которая до этого момента тихонько стояла в сторонке. Проклятая в одно мгновение оказалась между несчастной жертвой и взбешенным Фростом.
- Отпусти его, придурок, - провизжала девчонка и неожиданно сильно толкнула разведчика в грудь. От столь неожиданного напора Зелл чуть было не свалился на пятую точку. Чтобы не упасть и не выглядеть совсем глупо, ему пришлось разжать хватку.
- Спасибо, леди, - прохрипел парень, потирая опухшее горло, - Я вас понимаю. Наверное, вам очень не понравилось то, что с вам там хотели сделать. Слухи ходят разные, но все они сходятся в том, что там творятся страшные зверства, - трактирщик сам не заметил, как перешел на шепот.
- Вот что я вам скажу. Отправляйтесь в свою комнату, я разогрею вам остатки еды, а потом вы сможете отдохнуть. Поднимайтесь тихо, старайтесь никого не разбудить и никому не попадаться на глаза.
Переглянувшись, Хелена и Зелл решили, что это будет наилучшее завершение их путешествия. Извинившись и поблагодарив хозяина таверны, странная парочка отправилась по лестнице на второй этаж. Молодой человек же, ещё раз проверив, заперта ли входная дверь, направился за остатками ужина.

Отредактировано Зелл Фрост (2012-03-25 01:01:46)

22

К тому времени, когда парочка добралась до трактира, нервы у обоих уже были на пределе. Наверно именно поэтому, Хел не удивилась, когда разведчик бросился на парня. Проклятая тоже была, мягко говоря, не в духе, но отыгрываться на хозяине этого заведения не хотела. Есть же Зелл… Девушка толкнула его что есть сил, и этого было достаточно… чтобы успокоиться, да ещё и спасти трактирщика.
Вскоре после того, как Сиверс и Фрост оказались в комнате, хозяин принёс подобие ужина. Но не смотря на то, что еда сейчас наверно была главнее всего, девушка приблизилась к трактирщику и тихонько пробормотала:
- А воды у вас нет?
- Вы хотите пить? Так я же принёс вина… - начал было юноша, но тут же осёкся, заметив, как недовольно нахмурилась его собеседница. Наконец, до парня дошло, на что же ему намекала юная леди. – А… простите. Вам бы в баню… да ночью не получиться. Но я что-нибудь придумаю, - улыбнулся парень и вышел из комнаты.
«Еда» - проклятая бросила хищный взгляд на свой ужин и тут же поморщилась. Нет, не сегодня… желудок явно против. А вот вино пошло на ура. Минут через десять, открыв дверь плечом, в комнату вновь проник трактирщик, с вёдрами в руках и какими-то тряпками на плечах. Поставив тяжёлую ношу посреди комнаты, юноша вздохнул и протянул Хел пару полотенец и простенькое платье.
- Позаимствовал у младшей сестры… - пробормотал трактирщик и покинул комнату.
«Бедный. Представляю, как мы тебя достали» - вздохнула проклятая. Девушка стянула с себя отвратительные грязные тряпки, бывшие некогда вполне симпатичной одеждой, намочила одно из полотенец и начала не спеша оттирать свою нежную кожу от крови и грязи. Леди всегда должна выглядеть достойно, даже если завтра ей предстоит умереть. Нет, не так. «Тем более, если предстоит…». Наконец приведя себя более менее в порядок, Хел натянула платье на влажную кожу и недовольно посмотрела на сидящего на кровати разведчика.
«Вот же свинюшка» - выругалась про себя Сиверс. Руки перед едой Зелл может и сообразил (о, чудо!) помыть, но вот о том, как выглядит всё остальное он, похоже, забыл. Хелена вздохнула, окунула в воду второе полотенце, приблизилась к разведчику и начала оттирать с его лица запёкшуюся кровь. Ей хотелось поговорить с ним, вот только никак не удавалось подобрать правильные слова.
Извиниться? «Ой, милый, прости, что втянула тебя в это дело. Знаешь, мы, кажется, можем сдохнуть тут. Но это ведь не страшно, ведь все мечтаю умереть молодыми и красивыми, правда?»
Поблагодарить? «Как-то всё печально складывается. Спасибо, что ты со мной, а то умирать здесь одной было бы слишком скучно».
Наорать? «Козёл, какого чёрта ты позволил мне сюда приехать! Это ты во всём виноват, ненавижу!».
Соврать? «Всё супер. Это самое классное моё путешествие!».
Как же сложно сказать что-то важное в такой момент. Хел тяжело вздохнула и наконец вырвалась из своих размышлений. Она и не заметила, как привела Фроста в человеческий вид. Бедный, неприятно, наверное, когда кто-то на автомате растирает мокрой тряпкой лицо, шею, грудь.
- Извини, задумалась, - усмехнулась проклятая и ловко зашвырнула полотенце в ведро.
«Ну, давай.. скажи что-нибудь, идиотка!».
Юная леди протянула руку к лицу разведчика и осторожно провела кончиками пальцев ото лба к подбородку, который тут же довольно сильно сжала.
- Ненавижу тебя, - очаровательно улыбнулась Сиверс и тихонько коснулась губ разведчика своими губками. Точно, если не знаешь, что сказать, просто сделай что-нибудь.

23

Оказавшись в родных четырёх стенах, наконец, можно было  отдохнуть и расслабиться. Хотя бы на одну ночь.  За последнее время они пережили слишком много всего, но в одном мнения Зелла и Хелены явно сходились – вспоминать то, что с ними было в замке, они не хотят. Можно было считать, что они выбрались живыми из хватки смерти, и сейчас самым правильным поступком было бы как можно быстрее добраться до дома, туда, где самая большая проблема, это выбрать сорт виски на завтрак. Но, из-за упрямства проклятой, им предстоит провести в этом месте ещё несколько дней, прежде, чем они смогут, с чистой совестью, вернуться домой.
Размышления Фроста прервал визит хозяина таверны. Парень принес ужин. Конечно, он казался не таким кошерным, как те блюда, что выставили перед ними на застолье в замке, но здесь можно было не бояться, что тебя отравят. Есть грязными руками Зелл не привык, поэтому пришлось дожидаться второго визита трактирщика, однако пить с грязными руками никто не запрещал. К приходу  вёдер с водой, разведчик уже успел осушить одну из нескольких бутылок вина. Комнатной температуры, кислое и противное, но после всех ночных пробежек очень хотелось пить.
Слегка подкрепившись двумя порциями ужина, Зелл, можно сказать, наконец, расслабился. Как минимум на сегодня для него война закончена. Со стороны вряд ли было заметно, но парень очень устал и держался сейчас, наверное, из последних сил. Нельзя было позволить девчонке видеть его слабость, ведь из них двоих кто-то должен быть сильным.
Прикосновение к лицу полотенца, смоченного в прохладной воде, буквально вдохнуло капельку свежести в состояние Зелла. Будь его воля, он бы сейчас с удовольствием окунулся в какую-нибудь реку или озеро, это было бы намного приятнее всяких бань.
- Извини, задумалась, - прозвучало над ухом Зелла. Да он и сам не заметил, как девчонка старательно трет одно и то же место полотенцем.
- Бывает, - в ответ усмехнулся парень. Попытался было мило поцеловать проклятую, но она его опередила. Видимо, все их разногласия остались в прошлом, хотя бы на эту ночь.
- Можешь ненавидеть меня, сколько захочешь, - Фрост улегся на кровать и жестом поманил девчонку составить ему компанию.  – Знаешь, а в том вечернем платье ты смотрелся куда сексуальнее, - подмигнул Зелл Хелене, без всяких намеков, просто для поднятия настроения. Получив в ответ укоризненный взгляд, разведчик лишь покрепче обнял Хелену, прижал к себе, давая понять, что, как бы сильно она его ненавидела, он всегда будет рядом, чтобы защитить её. И, если потребуется, отдаст за неё свою жизнь.
Так они и уснули, лежа на одной узкой кровати, в обнимку, уставшие и голодные.

24

Разведчик уснул довольно быстро, а вот Хел никак не удавалось отойти в царство Морфея. Слишком много лишних мыслей. Давно уже она не чувствовала такой неуверенности в завтрашнем дне. Нехорошее предчувствие, чувство вины. Всё ли она сделала правильно? Во всём этом мрачном царстве, разведчик был единственным маячком, который вёл её к свету.
«Так странно…»
Были времена, когда ей хотелось разорвать его на части, а сейчас… Сейчас она боялась хоть на секунду покинуть его объятия. Их отношения никогда не были похоже на сказку. И виновата по большей части была именно юная леди. Возможно, где-то и есть мир, где с самого начала для них всё сложилось по-другому, без фальши и яда. Но им оставалось лишь довольствоваться этим вариантом событий.
«Тёплый…» - посильнее прижавшись к Фросту, как будто боясь, что он куда-нибудь исчезнет, Хелена наконец уснула. Тяжёлые мысли не оставили её и после этого.
Алтарь, с которого стекает кровь. Сотни тянущихся к ней рук. Не угроза, мольба. Все они надеялись, на её помощь, она же не смогла спасти никого из них. Слабый стон, переросший в крик.
Девушка открыла глаза и прислушалась. Нет, всё в порядке. Тихо. И он рядом с ней. Убедившись, что всё в порядке, Хел вновь задремала.
Утром проклятая проснулась раньше Фроста. Конечно, ей совсем не хотелось вылезать из-под одеяла, но, увы, впереди было ещё слишком много дел. Пару минут полюбовавшись мордашкой разведчика, Сиверс наконец решила, что пора его будить.
- Подъём! – девушка тихонько похлопала Зелла по плечу и поднялась с кровати. Пока юноша что-то недовольно бурчал, Хел подняла с пола свой грязный плащ и накинула его на плечи. – Вставай, я пока пойду вниз.
Спускаясь по лестнице, Сиверс не могла отделаться от мысли, что что-то не так. Вроде уже утро, так почему так тихо? Почему не шумят посетители? Ответ… да просто они мертвы. Первый труп растянулся на нижних ступеньках, ещё несколько было раскидано по залу. За столиком в центре кто-то сидел. Рассчитывая рассмотреть получше этого человека, юная леди направилась вперёд и обо что-то споткнулась. Хел посмотрела вниз и тут же отвела взгляд. Девчонка лет двенадцати. Не о ней ли несколько раз упоминал владелец трактира? Сам юноша и казался тем человеком за столиком. Привязан к стулу, а руки прибиты к столу. «Дура…» - выругалась про себя Хелена. Тот шум ночью… если бы только она не поленилась ночью оторвать задницу от кровати и спуститься в низ. Юноша резко открыл глаза и застонал, чем порядком напугал проклятую.
- Это был правитель? – быстро произнесла Сиверс, рассчитывая получить максимум ответов до того, как парень вновь отключиться. – Кто он вообще такой?
- Странник… - с трудом выдавил из себя трактирщик. – Как и вы. Уходите…
«Знать бы как…» - про себя пробурчала Хелена.
- Выход там, где и вход… - добавил юноша, как будто догадавшись, о чём думает девушка.
- С чего всё началось? Почему никто не попросил помощи? – Сиверс слегка похлопала парня по щеке, видя, что он начинает терять сознание.
- Церковь…причастие…
Хелена кивнула. Теперь всё становилось на свои места. И ночью с алтаря стекала вовсе не кровь, а вино. Заручившись поддержкой священника, правителю было проще всего одурманить жителей городка и превратить их в свои игрушки. Единственное, что до сих пор не понимала проклятая, так это то, почему их ещё не убили? Прошедшая ночь, например, была неплохой возможностью.
- Моя сестра… что с ней?
Сиверс пристально посмотрела на юношу. Не похоже, что он долго протянет. А учитывая, как сильно он помог ей и Зеллу, трактирщик явно заслуживал небольшую прощальную ложь.
- Она в порядке, - улыбнулась Хелена. - Испугана, но жива. Она спит наверху.
Парень чуть заметно улыбнулся и закрыл глаза. Юная леди же отправилась на кухню. Израсходовав все патроны, она чувствовала себя абсолютно беззащитной. Это, конечно, мало поможет, но всё же на всякий случай Хелена решила прихватить с собой хотя бы нож. Выбрав наиболее острый и длинный, девушка направилась к выходу. Пора было заглянуть в церковь. Не для молитвы или вопросов. А просто так… для мести.

Отредактировано Helena Sievers (2012-05-05 14:48:26)

25

До церкви они добрались достаточно быстро, не  сказав друг другу ни слова. Всё и так было понятно, время разговоров осталось позади. Теперь пришло время действий.
Ещё в таверне девушка парой фраз пересказала Зеллу, что же на самом деле произошло в городе, и кто в этом виноват. Теперь они знали правду, пусть и не всю, но появилась хотя бы тоненькая ниточка, которая может привести их к ответам на все вопросы.
Конечно, они оба не раз за свою жизнь видели смерть, но простому человеку сложно привыкнуть к такому зрелищу. Фрост провел большую часть своей жизни среди насилия, убийств, смертей, но его мозг старательно блокировал все эти воспоминания, они были не к чему. И сейчас, когда он чуть поспевал за Хеленой, он не чувствовал какого-то ужаса или опустошения внутри. Нет, он понимал, что ему безразлична судьба всех этих людей. Ему плевать на то, что станет с городом и его обитателями. Он здесь лишь из-за каприза глупой девчонки, которая готова умереть ради простых смертных. Как бы он не демонстрировал своё безразличие, останься Зелл дома, он бы не находил себе места, зная, что Хел отправилась сюда одна.
В церкви, к удивлению парочки, оказалось ещё несколько человек, которые безмолвно сидели и смотрели куда-то в сторону священника. Казалось, что они даже не заметили прихода Хелены и Зелла. А вот единственный служитель церкви, напротив, увидел двух чужаков сразу.
Священник вышел навстречу только что вошедшим, радостно размахивая руками.
- Какая удача, что вы верну… - Зелл не дал ему договорить самым наглым образом: схватил служителя за воротник и с силой ударил лбом по лицу. Раздался достаточно громкий хруст, подтверждающий внушительную силу удара.
Увидев, как священник распластался на полу, а из его сломанного носа натекла лужа крови, те немногие прихожане, что находились в церкви, очень быстро сообразили, что безопаснее для них будет покинуть её просторы и уже через пару минут в здании остались лишь трое.
Наверное, устраивать бойню в церкви – это нехорошо, поэтому Зелл, схватив за горло свою жертву, с легкостью поднял его чуть выше себя, не позволяя приговоренному касаться ногами пола. В таком положении жертва вряд ли протянет и несколько минут, а смерть будет мучительной и стыдной. С каждой секундой Фрост все крепче сжимал хватку на горле священника, не позволяя тому сделать хотя бы крошечный вдох.
- Нет, не убивай его, - вдруг произнесла Хел. Повиновавшись, разведчик отпустил бедолагу и тот с грохотом свалился на пол, жадно глотая ртом воздух.
Священник смотрел на них с удивлением в глазах, хорошо наигранным удивлением, всё ещё не поверив, что эта парочка знает правду.
- Спасибо Вам, юная леди, - отдышавшись, произнес он, стараясь отползти как можно дальше от Зелла и поближе к своей спасительнице. Однако, в ответ на благодарность, проклятая лишь крепче сжала рукоятку ножа.
- Нельзя убивать в таком месте. Пойдем на улицу, - всё тем же размеренным и безразличным тоном произнесла Хел. Схватив до смерти перепуганного священника, Фрост вышел из церкви, а следом за ним последовала и Хелена.
- У меня есть вопросы. Если я сочту твои ответы недостаточно убедительными, я буду ломать тебе по одному пальцу каждый раз, - бросив свою жертву на грязный песок, произнес Зелл. – Итак, кто хозяин города?
- Он... такой же как вы. Пришёл с другой стороны. Нет, хуже... он чудовище. Сам дьявол направляет его, - поняв, что на этот раз ложь не поможет, служитель церкви решил поделиться своими мыслями.
- Допустим. Что творится в его резиденции? Почему весь замок был наполнен ожившими трупами?
- Я...я не понимаю о чём вы...
Ломать кости, особенно тонкие, на руках, не так уж и сложно. Главное в этом деле как можно сильнее надавить, причиняя особую боль своему недругу. Заткнув священнику рот одной рукой, второй Зелл сломал ему указательный палец на левой руке.
- Я ведь предупреждал. Как вылечить людей?
- Они не больны. Просто теперь они в его власти.
Покачав головой, Фрост сломал ещё один палец незадачливому священнику. «Вряд ли мы добьемся от него чего-то полезного», пронеслось в голове у парня, но он всё же попытался, последний раз.
- Как его убить? – коротко спросил Фрост, уже зная ответ.
- Его не остановили святые слова, думаете, ВЫ сможете его остановить?! – воскликнул священник, попытавшись вырваться из хватки Зелла, однако результат оказался провальным.
- Неправильный ответ, - холодно произнес парень и с легкость сломал уже бывшему служителю церкви шею. Обмякшее тело упало на землю. Вряд ли кто-то должным образом почтит его память.

26

Рассказывая Зеллу про священника, Хелена не забыла упомянуть о том, что их артефакты работают всего в одной точке города. О том, что частично она это уже знала, девушка, конечно же, тактично промолчала. Попытка сбежать была просто минутной слабостью, лучше делать вид, что ничего подобного и не было.
То как решительно взялся за дело разведчик, слегка напрягло проклятую. Вот зачем надо было ломать нос священнику так сразу? Церковь же не виновата, что ей достался такой поганый служитель. Сиверс и сама была не прочь разделаться с этим человеком, но как обычно всё самое интересное досталось Фросту. Может оно и к лучшему. Меньше придётся страдать в аду, если они всё-таки умрут здесь.
«В голове не укладывается… как только тот, кто принял обеты, мог просто взять и предать всех людей, которые доверяли ему» - размышляла юная леди, глядя как Зелл «добывает информацию». Она не чувствовала жалости к этому человеку, только отвращение… на душе было так гадко, как будто её всю изваляли в дерьме. Конечно, ещё живя в Аррасе она неоднократно слышала о распутстве и алчности священнослужителей. Похищения, изнасилования, убийства… Правители всегда остаются такими, не важно, представляют они светскую или духовную власть. Но почему-то каждый такой случай, каждый новый слух вызывал у неё недоумение.
Хруст шеи священника был встречен аплодисментами.  На крыше одного из домов стоял тот самый «правитель города». Надменный взгляд, лёгкая улыбка. Кажется, происходящее доставляло ему прямо-таки эстетическое удовольствие, как будто на его глазах разворачивалось отлично поставленное театральное представление.
- Дорогие, Вас разве не учили, что убивать священнослужителей тяжкий грех?
«Срань Господня… он ещё и издевается» - выругалась про себя проклятая.
- Раз уж Вы соизволили появиться, не хотите ли, наконец, представиться должным образом? – недовольно пробурчала Хелена, покрепче сжимая в руке рукоятку ножа.
- То есть? – наигранно удивился мужчина. – Разве вы не слышали? Священник уже всё сказал, - правитель кашлянул и гордо добавил: - Как там было-то…хм…чудовище, да?
Издевался, просто издевался.
- Оставь эту чушь для кого-нибудь другого. Просто скажи зачем…зачем нужно было всё это устраивать? Ведь должна же быть какая-то причина!
- Разве? Ну, быть может «Сам дьявол направляет его», - всё с той же улыбкой ответил мужчина.
- Твою ж мать.. – окончательно вскипела Хел.
- Просто я могу это сделать. Быть может, раньше это было местью? Теперь я всего лишь делаю с верующими то, что они в действительности заслужили…
Сиверс нечего было ответить. Религия… месть… Хм, может когда-то она и сама хотел отомстить всем тем людям в Аррасе… Инквизиторам, своему духовнику, пала чу, судье, людям в толпе, кричащем на неё, бьющим, толкающим. Но она бы никогда не стала трогать тех, кто ни в чём невиновен. Куда проще было отпустить всё это и простить, чем носить в себе злость годами. Но принять случившееся здесь она просто не могла.
- У меня ответный вопрос к Вам, юная леди, - прервал размышления Хелены правитель. – Сколько лет вы уже так выглядите?
- Э? Почти пять лет, - автоматически Хел и только после этого удивилась. Странный же вопрос… для человека, который о ней ничего не знает.
- Надо же, - удивился в ответ мужчина. – Какая хорошая девочка… но не расстраивайся, я помогу тебе раскрыть свой… потенциал, - улыбнулся правитель. Как по взмаху волшебной палочки двери домов начали открываться, и не спеша, один за одним, на улицу начали выходить горожане. Наверно, они выглядели бы нормально, если бы не совершенно потерянный, бессмысленный взгляд…

27

Зелл не любил пустой болтовни. Зачем распинаться на слова, которые всё равно ничего не значат, если куда проще, быстрее и надежнее взмахнуть мечом, и решить все возникшие споры? Он никогда этого не понимал. Политика, договоры, соблюдение нейтралитета, всё это он считал уделом слабых бесхребетных существ. В конечном итоге всегда побеждает грубая сила, только потому, что она действует.
Вот и сейчас наблюдать за словесной войной Хелены и тем, чей труп Зелл хотел опустить в железном гробу на дно самого глубокого океана, было довольно скучным занятием. Казалось, что они упорно стараются игнорировать разведчика, не желая выслушивать его предложения.  Что ж, Фрост не обижался на них. За то время, что они трепались, парень осторожно, стараясь не делать резких движений, приблизился почти вплотную к Хелене и плавным движением попытался забрать из рук проклятой нож, намереваясь, если не убить, то хотя бы обозначить свои намеренья тому, кто стоял на крыше и смотрел на них сверху вниз. Однако эта идея провалилась в самом зародыше: проклятая слишком крепко сжимала рукоять своего оружия, явно не намереваясь с ним расставаться. Перебивать её и объяснять план действий или же применять силу означало выдать себя, поэтому Фрост, выругавшись на каком-то странном диалекте, отошел от девчонки на несколько шагов.
И как раз вовремя, ибо в тот же самый миг болтовня прекратилась и на улицу в большом количестве высыпали жители города, враждебно настроенные по отношению к своим гостям. Впрочем, блондин ожидал чего-то подобного. Ловким движением он схватил свой меч и снес головы троим молодым людям, которые бросились на него с кулаками. В сопровождении фонтанов крови, Фрост стал пробираться ближе к Хелене и уже успел пожалеть, что сделал эти несчастные несколько шагов от неё. В свою очередь, проклятая даже не пыталась хоть как-то ответить на агрессию, а наоборот, старалась помочь этим людям, просила вернуться их в дома, пыталась объяснить, что она и Зелл не враги, во всем виноват вон тот, на крыше. Разумеется, её никто не слушал. Какой-то жилистый старик схватил её сзади, а пара подростков попыталась стащить с неё платье. Вряд ли девчонка хотела знать, для каких целей. А Фрост не позволил ей это узнать. Тому старику, что держал проклятую, парень просто свернул шею и хватка тут же ослабла. Девчонка упала вместе с трупом на землю, а те, кто пытался стянуть с неё одежду, упали следом за ней. Убивать детей разведчик не стремился, а потому просто столкнул их друг друга лбами и те отключились.
- Либо помогай, либо спрячься где-нибудь и не высовывайся, - зло прокричал Зелл, даже не пытаясь помочь Хелене подняться. Вместо этого, очередным ударом меча, разведчик вспорол брюхо женщине, лет сорока, которая намеревалась всадить ножницы в шею проклятой. К счастью или сожалению для последней, на неё попали лишь кровь и некие внутренности жительницы города.
- Какого чёрта ты её защищаешь? – прогремел голос того самого правителя города, который вскоре должен был отправиться в мир иной, вслед за большинством своих подданных.
- Ты заметил, что число твоих людей очень быстро уменьшается? – вопросом на вопрос ответил Зелл, перебросил меч в обратный хват и, не глядя, вогнал лезвие в живот молодому парню, который пытался огреть Фроста по спине чугунным ломом. – Кто-то ведь должен её защищать. Спускайся, закончим всё здесь и сейчас. Я планирую убраться отсюда ещё до захода солнца.
- Но разве она не может защитить себя сама? - с виду довольно искренне удивился правитель. - Ты же с такой лёгкость убиваешь, так заставь и её вести себя так же. В конце концов, все мы для этого и существуем, - мужчина задумчиво потёр подбородок. - Рано. У нас всех ещё достаточно времени.
И снова началась так не любимая Зеллом болтовня. Конечно, в отличии от своего собеседника, Фрост не мог стоять на месте и неспешно выдвигать философские фразы, ему приходилось вертеться в толпе жаждущих его крови жителей, а заодно не забывать и про абсолютно бесполезную Хелену, которая мерцала где-то за спиной парня.
- Как видишь, сейчас хватает и меня одного, - усмехнулся Зелл, продолжая проливать кровь уже редеющей толпы. Отняв у очередного незадачливого воина кухонный нож, Фрост с силой метнул его в сторону правителя города, осуществив тем самым свой самый первый план. – Мне нет дела до сути твоего существования, ведь скоро оно прекратится, - надменно бросил разведчик, чуть ослабив бдительность и тут же получив по голове тяжелой деревянной дубиной. Будь удар чуть сильнее, и блондин бы потерял сознание, закончив на этом свои подвиги. Но Фросту повезло, и он отделался лишь легким головокружением. Обидчик тут же получил в лицо эфесом меча и, по раздавшемуся хрусту, Зелл понял, что сломал ему нос.
- Хватает. Но зачем тебе самому вся эта возня? - феодал непонимающе пожал плечами. От летящего в него ножа он увернулся с таким изяществом, как будто не спасал собственную жизнь, а танцевал с невидимой дамой. - Неужели в детстве мамочка тебе не говорила, что ты не вырастешь, если не будешь питаться должным образом? Так может и твоя малышка не растёт, просто потому, что она голодная? В таком случае ты крайне отвратительный родитель. Ведь твой долг заставить её... "есть". Что же до моего существования. Здесь оно скоро закончится. Но только здесь, потому что дальше меня ждёт очередной идеальный мир с кучкой пустоголовых жертв.
- Моя мамочка трахнула бы твоего отца столовой ложкой так, что он бы не смог сидеть месяц, - зло огрызнулся Фрост, перебирая в своей фантазии самые извращенные способы убийства, один из которых он испытает на своем собеседнике. – Что за бред ты тут несешь? Хел нормально питается, белки и углеводы получает в необходимом количестве, - непонятно зачем, но Зелл решил уточнить этот факт, чтобы обвинения в его адрес выглядели необоснованными. Но правитель уже не обращал на разведчика никакого внимания. Что-то пробурчал себе под нос, он скрылся на противоположной стороне крыши.
- Что он имел в виду? Ты ведь не голодаешь? – Фрост повернулся к Хелене, решив хотя бы у неё выяснить, чего именно в рационе питания ей не хватает.

28

Конечно, происходящее вызывала у Хелены некоторые подозрения. Быть может, если бы она сейчас могла посидеть в каком-нибудь спокойном месте и немного поразмышлять, удалось бы со всем разобраться. Но правитель с каждой новой подсказкой подкидывал очередную порцию трудностей; вынуждал действовать, а не сидеть сложа руки.
Жители города уже не были просто людьми. Они угрожали её жизни. Но даже не смотря на это, Сиверс не могла с ними бороться. Ведь проклятая прибыла сюда для того, чтобы спасать их, а не лишать жизни. Девушка всегда старалась казаться холодной и невозмутимой, когда дело касалось работы. Да и уже не раз ей доводилось лишать кого-то жизни с каменным лицом. Но юная леди всегда верила, что расправляется лишь с теми, кто этого действительно заслуживает. В конце концов, Гретта никогда не учила её убивать детей и стариков, не пыталась привить жестокость… скорее наоборот, как могла ограждала свою воспитанницу от этого.
Зелл был совсем другим. Выживание на первом месте, и неважно какой ценой. Разведчик убивал, не задумываясь ни на секунду. А Хел с трудом сдерживала слёзы, глядя как один монстр убивает пешек другого. И это давящее чувство вины. Да, она никого не спасла. И Зелл убивает всех ради неё. Но почему ей кажется, что и правитель устраивает всю эту показуху именно для неё…
- Что он имел в виду? Ты ведь не голодаешь? – Фрост повернулся к Хелене.
- Осторожнее, - испуганно вскрикнула девушка. Разведчик резко развернулся, в последнюю секунду успев парировать атаку правителя.
«Это просто невозможно» - выдохнула про себя проклятая. Как это чудовище смогло практически мгновенно спуститься с крыши, приблизиться и атаковать, Хелена никак не понимала. Скорость была просто фантастическая. Сражался мужчина с помощью довольно неприметной на вид сабли с тонким лезвием. Впрочем, обычным оружием его назвать никак нельзя было. Любое другое лезвие уже давно не выдержало бы напористых ударов огромного меча Фроста. Правителю же удавалось вполне успешно отражать удары разведчика и даже атаковать. С попеременным успехом мужчины поочерёдно то наступали, то отступали, кружась в битве вокруг Хел.
- Мальчик, лучше бы ты просто не вмешивался, она всё равно сделает то, что мне нужно, - фыркнул правитель, несмотря на то, что начал медленно отступать, блокируя атаки Зелла. Когда Фрост атаковал в следующий раз, и клинки скрестились, правитель оказался рядом с проклятой.
- Попалась, - тихо шепнул мужчина, схватив девушку за плечо свободной рукой. От этого прикосновения тело как будто заледенело…

29

Всё произошло слишком быстро. Впрочем, как и все последние события в жизни Зелла. Вот он сражается с тем, кто виновен в том, что руки Фроста по локоть в крови за последние сутки. И, когда казалось, что разведчик вот-вот должен был взять верх, время будто остановилось: вся улица погрузилась в непроглядный туман, звуки стихли, с трудом можно было разглядеть собственные руки и ноги…
Сейчас Зелл мог поклясться, что именно так всё и было. Прокручивая в голове раз за разом события того дня, Фрост по частицам восстанавливал вереницу событий. Официант принёс ещё одну бутылку хорошего виски, молча поставил её на стол перед господином Фростом и, забрав аналогичную пустую бутылку, удалился. Пить ему не хотелось, но никаких других занятий Зелл придумать себе не мог. Закурив, он вновь погрузился в воспоминания.
Серый занавес упал так же неожиданно, как и появился. Но всё изменилось. Ни Хелены, ни того бога, которого Зелл хотел прилюдно казнить, ни простых жителей. Вокруг не было никого, будто все живые существа разом унеслись вместе с туманом туда, куда для него хода нет.
Вначале Фрост решил, что это лишь иллюзия. Что, возможно, бой всё ещё продолжается, но его решили изолировать, ведь он слишком опасен. В конце концов, главной целью, как это ни странно, была Хелена, а не разведчик, поэтому тратить время и силы на него было не логично. Идея хорошая, но, чтобы её реализовать, нужна тщательная подготовка и огромная сила. Даже боги не могут сотворить подобное в мгновение ока, а, значит, идея с иллюзией отпадала.
Значит, более правдив второй вариант, очень нехороший. Его могли перенести очень далеко от того места, где шла битва и, в отличии, от тщательно продуманной иллюзии, для заклинания переноса в пространстве особых усилий прилагать было не нужно.
Третий, самый плохой вариант, это тот, в котором правитель этого маленького городка забрал Хелену и враждебно настроенную часть жителей с собой, а Фроста оставил в этой дыре одного.
Сначала Зелл просто стоял, опустив меч и озираясь по сторонам. Ещё несколько секунд назад здесь было много крови и трупов, он вот-вот должен был достать того мерзавца и снести ему голову. А теперь здесь было тихо и совсем пусто, никаких следов драки, ничего.
- Ладно, ладно. Я оценил шутку, очень смешно. А теперь вылезай и я закончу то, что начал. – Зелл сам не заметил, как перешел на крик.

Обыскав весь город вдоль и поперёк, расспросив тех жителей, что согласились с ним поговорить, Зелл пришел к неутешительному выводу: никакого правителя там никто в глаза не видел, и никакой спутницы у Фроста не было, когда он первый раз очутился в этом городе.
После этих до нельзя странных событий, Зелл покинул тот проклятый городок и, как только очутился на территории корпорации, помчался в командный центр. Рапорт о результатах миссии мог подождать, а вот вопросы, интересующие его, нет.  Но общение  с теми, кто отслеживал успехи господина Фроста, не дало никаких результатов. Да, они припоминали ту девушку, с которой Зелл отправился на задание, но никаких её следов обнаружить не могли. Хелена пропала, будто провалившись  сквозь землю.
Затем последовали серьёзные разбирательства, комиссии и прочая формальная ерунда. Мисс Сиверс бросились искать сразу в нескольких мирах, откуда приходили сообщения о том, что кто-то видел подходящую под описание миниатюрную блондинку с противным характером. Сам же Зелл кроме того, что координировал действия поисковых бригад, пытался искать Хел самостоятельно. Несколько раз он возвращался в тот мир, где она пропала, но результатов это не приносило.
Шли месяцы, но хороших новостей для него было ровным счетом ноль. Хотя, если судь с точки зрения оптимиста, то всё могло бы быть ещё хуже. А раз её труп не нашли, значит Хелена была ещё жива. Зелл старался даже близко не подпускать мысли о её смерти. Нет, он чувствовал, что она жива. Но, кроме этого, он так же чувствовал, что с каждым днём смысл в поиске теряется. Иногда даже, он позволял мыслям, на подобии «А хочет ли она вообще, чтобы её нашли?» пробиться в свою голову, но сразу же старался их изгонять.

***

На стол перед Зеллом упал конверт с символикой корпорации. Видимо, нашли для него очередное задание. Распечатав его, парень быстро пробежал глазами по тексту. Ничего необычного, поступил заказ на задание, но на следующий день был отменён. Деньги заказчик обратно решил не требовать, лишь извинился за беспокойство. Зеллу нужно было лишь проверить, на всякий случай, не произошло ли там чего-то необычного, ведь корпорация всегда заботится о своих клиентах. Координаты мира и другие необходимые для задание данные были так же указаны в письме, а, поскольку он не должен был там делать вообще ничего, только посмотреть, никакого тяжелого вооружения и помощи ему не полагалось. Отправляться Фрост мог в любое ближайшее время. Грустным взглядом проводив полупустую бутылку виски, разведчик отправился домой, прихватить с собой некоторые вещи, а затем сразу в путь.
Портал открылся в какой-то узенькой улочке, явно находящейся где-то в уголке города. Судя по описанию, предоставленному в письме, городок должен был быть маленьким, расположен далеко от других поселений. Царило здесь средневековье, а, значит, Зелл должен был оказаться практически в своей тарелке. К сожалению, корпорация не уточнила, где Фрост может найти того самого заказчика, а значит ему предстояло как можно быстрее начать поиски.  Взять старт Зелл решил с местной таверны, ведь каждый трактирщик всегда в курсе всех последних событий. Решив не терять времени даром, блондин отправился на поиски этого заведения, попутно посматривая по сторонам, в поисках чего-нибудь необычного. Или кого-нибудь…

Отредактировано Зелл Фрост (2012-12-18 16:50:39)

30

Хелена сидела на крыше какого-то домика и не торопясь жевала пирожок. Печально, что для того, чтобы спокойно позавтракать пришлось забираться так высоко. Но только тут она могла поесть спокойно, не опасаясь, что кто-то начнёт отвлекать её пустой болтовнёй и бессмысленным восхищением. Слишком многое успело измениться за последние пять лет. Вначале было действительно тяжело: за каждую попытку бегства и нападения правитель жестоко наказывал её. Она перестала буянить, просто не подчинялась ему, за что феодал раз за разом таскал её за волосы. В итоге Хел решила, что проще обрезать эти длинные локоны, чем ждать, пока в порыве бешенства с неё снимут скальп. Потом она просто сломалась и начала выполнять все команды. Стоило признать, что захвативший её человек был не настолько безумен, как казалось по началу. По крайне мере о природе проклятых он знал куда больше, чем сама юная леди. Благодаря этой принудительной опеке, она начала получать всё то, чего раньше не хватало её организму. Последствия не заставили себя долго ждать: девушка подросла, окрепла, стала физически куда более крепкой, порядком округлилась во всех нужных местах. И хотя внешне она всё ещё была значительно моложе своих сверстниц, ребёнком она уже не выглядела.
Наконец расправившись с едой, проклятая вытерла руки о довольно потрёпанный чёрный плащ и спрыгнула с крыши. Рано утром её маленькие птички доложили ей, что в город прибыл очередной странник. Ей, конечно, могли бы и не говорить об этом, она уже успела почувствовать, что границы мира были нарушены. Сиверс беспокоило это. Сейчас она прибывала в изолированном, примитивным мирке без каких-либо ценных ресурсов. Почему же сюда зачастили те, кто может путешествовать по мирам?
Хел накинула на голову капюшон, чтобы её золотистые светлые волосы и молочно-белая кожа не привлекали лишнего внимания. Не спеша девушка направилась к таверне, по дороге не упуская возможности попинать мелкие камушки.
В питейном заведение царили привычные шум и веселье, позволившие Сиверс незаметно прошмыгнуть в тёмный угол. Девушка пристроилась за довольно грязноватым столиком и жестом подозвала трактирщика. Тот уже знал, что от него требуется и тихо прошептал:
- Вот тот господин у окна…
Наверно, мужчина говорил что-то ещё, но Хелена уже ничего не слышала. Она не верила своим глазам, хотя и знала, что они не ошибаются. Этот странник… его она узнает из тысячи других людей, сколько бы лет не прошло. «Всё такой же» - горько усмехнулась проклятая. Сколько странных и противоречивых чувств и воспоминаний было связано с этим человеком. Было время, когда она не могла без него… время, когда она винила его за то, что всё так получилось. Ненавидела за то, что не спас её. И, конечно, пыталась забыть, потому что уже не могла вернуться и не верила, что кто-то её ещё ждёт. Слишком уж много времени прошло, чтобы встречаться с самыми близкими людьми. Она не хотела видеть то, что осталось от её сияющей наставницы, и тем более не хотела видеть уже чужого разведчика. Девушка закрыла глаза, на секунду поддаваясь нахлынувшим воспоминаниям. Они никогда не были так близки, чтобы сейчас что-то от него требовать. И наверно, она должна просто подняться и уйти… если бы Фрост сейчас не был её проблемой. Да, она могла попросить разобраться с ним кого-нибудь другого, но просто не хватило на это сил. Сиверс тяжело вздохнула, отгоняя от себя нахлынувшее прошлое. Хел несмело приблизилась к столику Зелла и села напротив разведчика.
- Не думала, что встречу тебя здесь, разведчик, - тихо прошептала проклятая и откинула назад капюшон. – Помнишь меня?
Тёмно-синие глазки юного создания пристально всматривались в лицо мужчины. «Всё такой же» - в очередной раз повторила про себя Хелена. Глядя на него, ей на секунду показалось, что она вернулась на пять лет назад. Быстро отбросив эти мысли, девушка тихонько улыбнулась. Всё по-другому, она уже совсем другая. Волосы достают лишь до середины спины, а не до колен, как у той милой леди, которую похитили пять лет назад. Повзрослевшее личико… женское, а не подростковое тело. Что в ней осталось от той прежней девочки? Пожалуй, только всё те же сладкие духи…


Вы здесь » Корпорация MayDay » Лабиринты отражений » Aut vincere, aut mori